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Comcast拟并时代华纳 或支配全美75%市场

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【大纪元2013年11月26日讯】(大纪元记者严海编译报导)美国第一、第二有线电视服务提供商的合并,将使其中一家公司控制全美四分之三的有线电视市场。这对节目制作、编排公司及收视订户意味着什么?

据《财富》(Fortune)杂志报导,康卡斯特(Comcast)管理层认为,如果该公司设法收购时代华纳有线电视公司(Time Warner Cable),将不致面临严峻的监管审查,因为这两家有线电视巨头的“地域市场没有太大重叠”。但是,美国联邦通信委员会(FCC, Federal Communications Commission)很可能会禁止此次收购,或者强加严格的限制。而监管问题将不会来自地理,而是合并后康卡斯特在电视节目市场上的巨大支配力。

Comcast目前的市场支配力虽然巨大,但还不至于达到影响购买节目价格的地步,而沃尔玛(Wal-Mart)及亚马逊(Amazon)等公司则往往能压低其进货价格。Comcast的供应商为节目制作编排公司,例如迪士尼(Disney)和维亚康姆(Viacom)。FCC可能不担心收购后规模更加庞大的Comcast将提高有线电视服务订费(因为这会导致用户流失)。但该公司将如何对待节目供应商则是一个潜在问题。

研究机构MoffettNathanson Research认为:Comcast将拥有电视节目内容的实际控制权。如果哪家电视节目编排公司不能与其达成协议的话,可能没法生存。

若并购成功 Comcast或将掌控节目权

按现状来看,即使Comcast拥有2100万收视户,也不能随意支配与节目提供商的协议条款。而后者在谈判定价时则往往可以挫伤有线电视公司。但Comcast如果收购时代华纳,将会再增获1200万收视户,并控制整个美国有线电视行业的近四分之三。

即便广泛包括付费电视卫星及通讯公司,还有通过Netflix、YouTube等传播电视节目内容的宽频互联网服务提供商在内,Comcast仍将服务美国三分之一的视频及宽频用户。此外,Comcast已拥有全美最大节目编排公司之一NBCUniversal。

有线电视网面临卫星电视与电信公司的竞争

如果Comcast决定收购时代华纳,将与查特传播公司(Charter Communications)竞争。美国有线电视业举足轻重的人物马龙(John Malone)于2013年5月收购查特27%的股份。他曾表示,FCC应该允许有线电视行业的进一步合并。这是因为有线电视运营商需要更多议价能力,而且它们面临的竞争来自于卫星运营公司(如DirectTV、Dish)与电信公司(如AT&T、Verizon) 。

对于时代华纳来说,每一位“追求者”都带来不同问题。虽然该公司希望被Comcast收购,但该交易可能面临FCC旷日持久的调查,而可能无法获得批准。与此同时,查特只拥有400万有线电视用户,所以会更容易通过调查。但如果查特购买时代华纳,则必须高度举债,而查特及时代华纳都已债台高筑。时代华纳现市值为380亿美元,为美国第二有线电视公司。

另一个可能的结果是Comcast与查特进行联合投标,然后每个公司取走时代华纳的不同部门。有报导称,这两家公司正在讨论这计划。这既能令FCC批准收购,又能限制查特的举债需要。

对收视户宽频上网的影响

而另一行业评论家关注的问题则是:Comcast收购时代华纳对收视户宽频上网的影响。

Comcast已用尽一切办法来应对网路中立性法规(net neutrality rules)。这些法规限制互联网服务供应商对不同数据流程区别对待。例如,Comcast可以减缓Netflix视频数据流程量,而不限制Comcast自己的NBC网路流量。

此外,Comcast还规定其用户的数据上限(data cap)。时代华纳迄今为止尚未采取该举动,而如果被Comcast收购,可能有1200多万宽频用户们将面临数据流上限。而类似问题在查特公司收购中也可能会出现。

(责任编辑:王桦)

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2013-11-26 10:55 PM
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