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玻国300呎高墙上 5千个恐龙足迹现踪

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【大纪元2013年12月31日讯】(大纪元记者萧轩编译报导)玻利维亚的卡尔欧寇(Cal Orko)距离市中心苏克雷(Sucre)仅5公里(3英哩),一座高超过100公尺(328呎)、宽1.5公里(0.9英哩)的石灰岩壁矗立于此。在这面72度倾角的峭壁上,可以看见6亿8万年前恐龙留下的足迹。

美国娱乐和教育网站TwistedSifter报导,在卡尔欧寇,可以发现至少8种不同的恐龙品种、462种不同型态的恐龙足迹,以及高达令人难以相信的5,055个恐龙脚印。究竟这几千个恐龙脚印,是如何印在这面好几百呎高的陡峭岩壁上?

古生物学家的梦想之境:采石场内的卡尔欧寇

信不信由你,卡尔欧寇就坐落于玻利维亚国家水泥工厂FANCESA所有拥的石灰岩采石场内。放眼望去,重型挖矿机械(堪称当今的“土地巨人”)就直立在6亿8千万年前恐龙留下足迹的这面高墙(史前的“土地巨人”)旁,产生一幅平衡又有趣的画面。

往更高处去是2006年开放的“白垩纪公园”(Parque Cretácico),这间恐龙博物馆展示了24只实际尺寸的恐龙复制品、多种展览,以及距离岩石表面150公尺(约500呎)高的观景台。从这样的高度能让游客真正掌握卡尔欧寇庞大的规模。

原来恐龙会攀岩?

恐龙会攀岩吗?不尽然。6亿8千万年前产生、现在出现在那儿的恐龙足迹,是在中生代白垩纪的马斯垂克期(Maastrichtian age)所形成,英国《卫报》(The Guardian)记者伊恩.贝尔彻(Ian Belcher)指出:“特殊的气候变迁使这块区域成为古生物的聚宝盆(honey pot)。生物的足迹在温暖潮湿的天候中,沈入柔软的海岸线,足迹印记又因为之后的干旱灾期而凝固,接着潮湿的气候又再度返回,将足迹密封在泥土和沉积物之方。这种‘潮湿—干旱’的循环模式重复了7次,许多不同地层的恐龙足迹都被保留。最精彩莫过于此:板块运动将地平面推高挤压至一个惊人的视角——仿佛大自然早已预知其未来的观光潜力。”

卡尔欧寇是世界上罕见的景点,拥有非常高密度、种类繁多、生活在白垩纪的恐龙足迹。此处庞大的规模、地质重要性、生物多样性和恐龙的社会行为,都非常值得一探究竟,也因此造就出卡尔欧寇的独特出众。

举“约翰走路”(Johnny Walker)为例,它的命名来自这儿一处由霸王龙(Tyrannosaurus rex)宝宝踏出来367公尺(约1,200呎)、可以被追踪观察的路径。

(责任编辑:张东光)

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2013-12-31 8:28 AM
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