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过年辞旧迎新 敬神礼俗

中国传统过年“敬天信神 感恩知报 辞旧迎新”

传统祭祀表达恭敬、感恩、反省和许愿 当今过年“求神拜佛”演变成“贿赂文化”

过中国新年是中华民族最隆重的传统节日。(网路图片)

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【大纪元2013年02月11日讯】过中国新年是中华民族最隆重的传统节日。辞旧迎新、敬天信神,感恩知报、贺岁祈福、团圆喜庆,传统节日是传统文化的缩影,集中体现了民族的传统信仰、伦理道德、价值观念、行为规范等,与民族源远流长的悠久历史一脉相承。

天人合一 新年起源于古时年头岁末的祭神祭祖活动

传统节日是中国古人“天人合一”世界观的具体体现,人们在节日中感受传统道德的力量,心灵得以净化,境界得以升华。除了体现人与自然协调外,更主要的是“天人合德”——即“观天道以应人道”, 节日中,人们希望通过祭拜天地和神明等各种仪典达到与神明沟通的美好愿望,希望尽人事以法天德,做人要像天那样刚健、胸怀博大;像地那样厚德载物。

新年起源于古时年头岁末的祭神祭祖活动。据《吕氏春秋》记载,在尧舜时就有新春扫尘,除陈布新,祭拜天地等过年风俗。这一天有“三元”之殊(日之元、月之元和岁之元)。

人们获得一年丰收的喜悦后,首先要感谢上天的恩赐,准备迎接新春的来临。

新年各种庆祝活动一般从腊月初八的腊祭或腊月廿三、廿四的祭灶直到正月十五日元宵节,其中以除夕和正月初一为高潮。历代天子都会在元日里祭天和祭祖;民间也有着一系列祭祀活动。

辞旧迎新“敬神”礼俗

在辞旧迎新的时刻,人们也不会忘记有功于人间的诸多神明,以各种不同的祭祀回报他们。古诗中描述了“敬神”礼俗的代代传承和各种庆祝场面。如描写祭灶风俗的有:“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事……”(范成大《祭灶诗》)。

描写扫尘风俗的有:“茅舍春回事事欢,屋尘收拾号除残”(蔡云《吴歈》),清理环境,更荡涤心灵的灰尘,才能和神明沟通,与天地同在。

描写“一夜连双岁,五更分二年”的除夕之夜:“儿童强不睡,相守夜欢哗”(苏轼《守岁》)。

描写正月初一的庆贺场面和礼仪:“听烧爆竹童心在,看换桃符老兴偏。鼓角梅花添一部,五更欢笑拜新年”(孔尚任《甲午元旦》),细致的描述了待第一声鸡啼响起,街上鞭炮齐鸣,新的一年开始了,男女老少都穿着节日盛装,先拜天地、敬神佛,再给家族中的长者拜年,然后出门走亲访友,相互拜年。

传统节日所蕴涵的感恩

华夏礼仪极重祭祀,祭祀最初源于人们对于天地的敬畏、感恩和诚敬。《礼记•祭统》记载:“礼有五经,莫重于祭。是以事神致福”、“则天神皆降,可得而礼矣”。

传统祭祀文化重视祭祀的教化功能,视其为人伦教化的根本办法,说祭祀是“教之本”、“教之至也”。可见社会教化随祭祀仪式的完成而完成。这也成为中华文明在民间的主要传承形式之一,不仅在于其对经典文明的代代传承;更在于其能够渗透到民间生活的方方面面,引导人们修身正心,走出迷惘困顿。

《礼记•郊特性》记载:“万物本乎于天,人本乎于祖,郊之祭也,本反始也。”司马迁也说道:“天地者,生之本也。先祖者,类之本也。”古来敬天祭祖实质提示人们:敬天,人之本也,要敬奉上帝,认为上帝创造了世界,创造了人;祭祖,人之源也,要不忘祖先,做人要知本知源,才能生生不息。

祭神、祭祖、拜年是人神关系、人伦关系的确证,这些仪式也是文化开端的象征。而年节的本质意义在于开端,因此从除夕开始,也是一种感恩的开始,一种庆祝的开始,感念天地化育,感念风调雨顺。

《礼记.月令》记载,天子在元日要举行祭天大典,还要举行“祈谷于上帝”和农神后稷的活动。立春之日,天子亲率三公,九卿、诸侯、大夫,以迎春于东郊。由此建立起人神关系,获得神明的庇护,在神圣的祭祀中使人感受到自我存在与天地的息息相关。

新年祭祖、清明扫墓,都体现着对人伦的重视,体现礼敬祖先,重视孝道,寄托了人们对生命的敬畏,对往昔的尊重,缅怀先人的道德风范,实现先人的理想追求等。《尚书•舜典》记载:“月正元日,舜格于文祖。”舜帝在元日到祖庙祭祀祖先。“仁义”与“孝悌”是中华民族传统道德的核心,在祭奠与追思中,孕育着后人的感恩之心和责任意识。《论语•学而》记载:“慎终追远,民德归厚矣。”讲到祭礼对民风民德的重要影响。

传统节日所蕴涵的祈禳意识

祈,求福;禳,除祸,祈禳意即向神祈祷以降福免灾。新年有很多祈福驱邪等节俗活动。如除夕守岁,人们点起蜡烛或油灯,通宵守夜,象征着把一切邪瘟病疫照跑驱走,熬夜迎接新一年的到来,期待着新的一年吉祥如意。

新年时拜天地、祭神明,祈祷带来福祉和吉祥。元宵节人们燃放灯火,歌舞笙乐,表达驱邪迎祥、祈许光明之意。

新年时,家家爆竹,户户焰火,不绝于耳。古时人们燃放爆竹的目的是驱除邪魔鬼怪,迎神,喜庆等。唐代来鹄在〈早春〉中写道:“新历才将半纸开,小庭犹聚爆竿灰”。宋代范成大在〈爆竹行〉中描述了除夕夜燃放爆竹时人们的内心祈祷:“一声两声百鬼惊,三声四声鬼巢倾。十声连百神道宁,八方上下皆和平。”

新年时,人们还要贴春联、年画、福字等,即将大红春联贴于门的两边,红底黑字,稳重而鲜艳,表达人们“新年吉庆、驱邪迎祥”。传统春联有:“天恩深似海,地德重如山”、“天地风霜尽,乾坤气象和”等。

年画多取材于百姓喜闻乐见的故事,如〈福禄寿三星图〉、〈八仙过海〉、〈岳飞大破金兀术〉,不仅营造喜庆的气氛,更重要的是,借助于画中故事,将德行操守、忠孝仁义等一系列伦理道德标准潜移默化的根植人心。

贴“福”字使人感受到“迎春接福”的浓厚气息。祈福盼福,是人们的共同愿望,特别是在遇到危难之时,希望得到神明庇佑,增加福运,化险为夷。但须知做事要符合天道,才能得到神助,古语说:“天道无亲,常与善人”、“祸由恶作,福由德生”。

因此幸福与真诚、善良、无私为伍,它总是出现在有德行的人身边,它与虚伪、奸诈、阴险、狠毒水火不容。倡导人要修德向善,才会有福德和福报。

新年还有视天占年的习俗,如唐代在孟浩然〈田家元日〉中写道:“桑野就耕父,荷锄随牧童。田家占年候,共说此年丰。”表达了人们祈求丰年的愿望。宋代宋伯仁在〈岁旦〉中写道:“春风回笑语,云气卜丰穰。柏酒何劳劝,心平寿自长”,描写出在新年欢快的气氛中一种淡泊宁静的愉悦。

传统祭祀内容是表达恭敬、感恩、反省和许愿 当今社会“求神拜佛”演变成“贿赂文化”

传统的过年习俗充满了中国人敬畏天地神明、回溯传统的浓厚文化气氛。事实上这也是中华正统文化的核心所在。这种文化氛围使得古人以谦卑、知足的态度对待生活:比如取得了好的收成,人们相信那是因为神灵赐福给好人或祖上行善积德,而不是“战天斗地”的结果,所以要更加谦恭对待神灵,多行善事。因为处处都有神灵监看,人如果要做亏心事也是有所顾忌的。

传统上民间的祭祀内容主要在于表达恭敬、感恩、反省和许愿。许愿是许诺多做善事,希望得到赐福满足所愿,这和今天不少人求财、求官、求名、求生儿子的“祭拜”是有区别的。

近几十年来,中国传统年味的真正意义逐渐淡化许多,过年已成为一种吃喝享乐,娱乐的文化,并充实着严重的商业气息。世人进庙烧香拜佛祈求神灵多以世俗的功利性为主。

人们要想办成某件事,就会想到去拜神佛,买香火,拿出一些好东西来上供,或布施财物给寺庙,就自认为能得到神佛的保佑。有些人甚至肆意妄为也不怕,自恃能得到神佛的保佑,其实是一种另类贿赂—求神拜佛,在当下很盛行。

既然神佛都可以去贿赂,那么,世间的人还有谁不可以贿赂? 可见国人深具贿赂意识,民风腐败。神佛普度众生乃高级生命对世人的慈悲,对待凡人一切秉公处理, 不是人用请托或用物品可贿赂敬神佛。

“头顶三尺有神明的警示,已被现代人忽视。“知耻近乎勇”的古训,被现代人淡忘,知道自己的过失与不足,敢于在人前“自我批评”者甚少,古人拜祭神佛,多为做了不益之事后要忏悔,立心不再做坏事,为了解脱精神上的苦难,还想着要如何补救,力图获得心灵升化,作道德更高尚的人才会得到神佛的呵护和保佑。

不可用贿赂使神枉法

这有一则历史小故事,王平甫知识渊博,善长议论。他和哥哥,北宋帝国首相王安石(王安石字介甫)议论新政,引经据典,多有批评。王安石不愿听。

有一回,王安石的儿子王雱,假借其父之名为非作歹,王安石痛加斥责,不久其子患了急病(后背部疽发而死),王安石命道士作法场,准备了大量的冥钱(烧化后,送给神鬼使用的纸钱)。王平甫说:“哥哥身在相位,应该让天下后世人向你学习,以你为榜样。王雱忽然患病,你要摆那么大的场面做法祷告,有什么好处?况且,哥哥你曾经以国法,惩治了不少奸臣恶吏。现在想用纸钱祈福,难道神仙那里,就不执行法律,可以收受你的贿钱而枉法吗?”

经历了中共建政后的历次“风雨”,今天的人,很多不信善恶有报、不信天理昭昭,“祭拜”者本质上还是无神论者,其实真正相信的是功名利禄。文化的内涵割断之后,徒具形式的活动在本质上已经变异,也不再具有约束人心灵的道德效力了。

一九四九年中共建政前决定,将“正月初一”改为“春节”,这样一来,不但原本丰富多彩的“过大年”被简化成“欢庆春天”,和传统年节相联系的中华正统文化内涵也被割断。

“过年”的来历

中国在远古时期就有年的概念。“年”的甲骨文写法为上面部分为“禾”字,下面部分为“人”字。
中国在远古时期就有年的概念。“年”的甲骨文写法为上面部分为“禾”字,下面部分为“人”字。

中国新年的历史很悠久,它起源于殷商时期新旧年交接时的祭神祭祖活动。有关它的各种传说也很多。相传人们之所以把这个节日叫过年还来源于万年历法。

其实,中国在远古时期就有年的概念。“年”的甲骨文写法为上面部分为“禾”字,下面部分为“人”字。金文的“年”字与甲骨文相同。而现在已发掘出来的甲骨文中的“禾”字,几乎都是看上去沉甸甸地被压弯了腰,可见它象征着取得谷物生产的大丰收。

“年”字下面的“人”字又作何解释呢?从甲骨文看,“年”字好像是人头上顶着沉甸甸的谷子的样子。

相传,远古时期虽知一年有四季,但节令不准。有个名叫万年的人便想重新计算调整,于是,苦思冥想好的计时方法。一日,上山砍柴坐在树阴下休息时,日光下树影的移动使他受了启发而设计了用测日影计天时的晷仪,准确地测定一天的时间;后来,他又受山崖上的滴泉的启发动手做了一个五层漏壶来计算时间。就这样经过反复推演,万年发现四季轮回一次需要间隔三百六十多天,天时的长短会重复一遍。国君祖乙知道此事后大喜,在天坛前修建日月阁、筑起日晷台和漏壶亭希望万年能测准日月规律和准确的晨夕时间。

几十年过去了,一次,祖乙登上日月坛时看见坛边的石壁上刻着一首诗:日出日落三百六,周而复始从头来;草木枯荣分四时,一岁月有十二圆。知道万年创建历法已成,亲自登上日月阁看望万年。

此时,已经满面银髯的万年指着天象,对祖乙说:“现在正是十二个月满,旧岁已完,新岁复始,祈请国君定个节吧。”祖乙说:“就把岁首叫过年吧。”这样就有了过大年。祖乙为纪念万年的功绩,便将太阳历命名为“万年历”,并封万年为日月寿星。

据说,现在人们在过年时所挂的寿星图就是这位德高望重的万年。

过大年的中心日子是除夕和正月初一,因为这一天是新一年的头一天,春季的头一天,正月的头一天,所以称为“三元”;因为这一天还是岁之朝,月之朝,日之朝,所以又称“三朝”;又因为它是第一个朔日,所以又称“元朔”。

此后,还有正月初二祭财神以及正月初五过破五节的诸多说法,一直到正月十五过完上元节。整个过大年就算进入尾声了。

(文章部分内容节选明慧文章《感悟传统节日的文化内涵》 责任编辑:高静)

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2013-02-11 9:41 AM
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