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再死一人 新型冠状病毒恐慌升温

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【大纪元2013年02月21日讯】(大纪元记者李茹岚、林怡综合采访报道)全球对沙士(SARS)疫潮再现的恐慌持续升温。英国伯明翰市伊利沙伯女王医院19日传出消息,一名在该医院接受类似沙士(SARS)的新型病毒治疗的病人在17日上午病逝,使受新型病毒感染的全球死亡病例增至6宗。今年适逢沙士爆发十周年,在香港,市民对沙士重临的担忧与日俱增,各界敦促当局提高警觉性及加强防护措施,切勿掉以轻心。

新型冠状病毒杀伤力更高

这种称为“新型冠状病毒”(novel coronavirus)的新病毒,与在2003年爆发造成全球极大恐慌的严重急性呼吸系统综合症(Severe Acute Respiratory Syndromes)的沙士病毒同属冠状病毒。而最新研究显示这种新病毒能人传人,很容易入侵肺部,且自行复制的速度比沙士病毒快一倍,令人担忧其杀伤力比沙士有过之而无不及。

据英国媒体《镜报》(The Mirror)报道,39岁的死者于2月9日进入伊利沙伯女王医院后,在24小时内就出现严重症状,过后他被转至重症监护病房。院方透露,经过8天时间的抢救,最后不治,成为英国第一名确诊新型冠状病毒的死者。

此前,美国科学家已确定世界卫生组织(WHO)的关注,也就是这种新型冠状病毒易于感染人类,并对此提出警告。

这名病人是从他父亲那里感染到病毒。死者的父亲曾到中东和巴基斯坦旅游,因而受感染,回国后传染给儿子和另一名家人,结果儿子病故。由于三名患者中两名未曾出国,显示类沙士病毒会人传人。

易感染人类 复制快沙士一倍

瑞士一项最新研究发现,这种可以人传人的新型冠状病毒很容易就入侵肺部,最快在两日内自行复制,比沙士病毒快一倍。

据中央社报道,由瑞士康特诺医院免疫生物学研究所(Institute of Immunobiology at Kantonal Hospital)的提尔(Volker Thiel)领导的研究团队包括来自荷兰、瑞士、德国与丹麦的科学家,研究发现,虽然新型冠状病毒可能来自动物,但已经适应到很容易地传染给人类,例如感冒病毒,很容易就避开免疫系统、入侵肺部,快至两日就可以自行复制,较沙士病毒快一倍。

提尔表示,研究显示病毒能在人体细胞中“很有效率地成长”,而且是“有备而来”的感染人类。

科学家不确定病毒来源,但表示其中一种可能性是来自动物,英国健康保护局(Health Protection Agency)专家表示,初步科学分析显示,和病毒最相近的是蝙蝠冠状病毒。

研究也指出,病毒容易入侵肺部、感染呼吸细胞,并不代表它们很容易就可以走出来,透过空气传染给其他人;研究又发现通常用来治疗丙型肝炎的干扰素可能对新型冠状病毒有疗效。

全球12宗病例6人死亡

另外还有待厘清的是病毒盛行率,除了全球已知的12宗病例外,可能还有更多感染患者由于症状较轻微而尚未被发现。

截至目前,全球12例确诊新型冠状病毒感染病例中,3例为英国居民(包括1例死亡病例),5例(包括3个死亡病例)来自沙特阿拉伯,2例来自卡塔尔,另外2例(均为死亡病例)来自约旦。来自卡塔尔的其中一名病人正在英国接受治疗。

在2003年沙士疫潮重灾区香港,对沙士重临的恐惧与日俱增,更传出本地已有人感染新型冠状病毒的消息。卫生防护中心昨日(20日)澄清,香港至今没有发现人类感染新型冠状病毒的个案。防护中心表示,根据欧洲疾病预防及控制中心,当局密切跟进与欧洲及中东地区的个案有关的约200名医护人员、家人及其他紧密接触者,暂没有其它明显证据显示有人传人的情况;至今亦没有任何国家出现病毒持续传播或感染群组扩大的情况。

有传染病专家警告,新型冠状病毒有人传人风险,虽然传播力不强,但对人类的杀伤力很大。香港大学感染及传染病中心总监何柏良说:“如果看确诊的数字,毫无疑问它对人类的杀伤力很大,部分病人发病的地方以最好的科技去治疗都失救死亡,所以一旦它造成严重的肺炎,会引起比较高的死亡率是毫无疑问的。”他又指出,干扰素可能对新型冠状病毒有效,但目前只在实验室研究阶段,是否可以防治新病毒仍需研究。

新型冠状病毒全球确定个案12宗,近日再多一人死亡,使死亡人数增至6人。香港市民对沙士重临的担忧,也与日俱增。图为香港机场档案照片。(AFP)
新型冠状病毒全球确定个案12宗,近日再多一人死亡,使死亡人数增至6人。香港市民对沙士重临的担忧,也与日俱增。图为香港机场档案照片。(AFP)

各界忧警觉不足 促港府加强预防

官方宣称香港将保持警觉,继续监察该新型传染病的最新发展。民间各界则呼吁当局切勿掉以轻心,必须加强警觉及及早预防。

本身是医生的立法会卫生事务委员会成员郭家麒议员认为,面对新型冠状病毒的威胁,香港目前的防御措施并不足够。他指沙士疫潮至今已经过了10年,港府对这方面的预防和警觉性完全是不足够的,以往每年都有大型的演习,今年则还没听说有。

他担心新型冠状病毒比沙士的危险性更高,“它的传播能力可以比当年更快和深入,目前看到的情况如果沙士再来香港,这个风险是很高,同时准备也是不足的。”

郭家麒又说,由于目前适逢流感的高峰期,“正因二者难以分辨,令我们更加要小心,它很可能不是以冠状病毒以往的特征传播,可能是来自流感,除非准备充足的,如果不好彩明天有沙士病人在香港社区出现,可能传播的速度比03年有过之而无不及。”

立法会卫生事务委员会副主席李国麟议员认为,10年前的沙士,当时大家都对它一无所知,不知道是什么东西,也不知是透过什么途径传染,今日对新型冠状病毒大家至少有所了解,“现在可以预告它传染的途径、传染面的时间,这么早知道有个好处,可以尽早预防。例如人与人之间传染性强的时候,我们可以早点做隔离,切开传染面,可以减少在社区的爆发。”他又表示,沙士爆发10年之后的今天,香港医院的防护措施比以前加强,一发现病人可以即时隔离,减少在医院爆发疫症的机会。

议员:恐人手不足应对大型爆发

李国麟又说,这几年港府都有应付传染病危机处理的经验,希望今次不要后知后觉,尽早进行预防措施,例如在关卡做检查和追踪等等。但是他担忧目前医院人手紧张,未有足够人手面对大型的爆发,促请当局应尽早计划。此外还要加强对公众的透明度。

郭家麒认为,除了提高警觉性外,政府应加强各方面的教育。“在医院、在诊所、在公众的教育和在学校等等,有没有再做提醒和必要的预防工作?到今日都没有,这是我最担心的。”

卫生防护中心促请市民应保持良好个人及环境卫生,避免直接接触动物、雀鸟或家禽。该病毒可能在一般环境存活一段时间,但以1比99浓度的家用漂白水可将其灭活。

世卫早前也发表声明,呼吁各国慎防病毒蔓延。“若出现集群感染或医护人员感染病例,应该被彻底检查。任何地区若发现新型冠状病毒感染,都必须立即向国家卫生机构和世界卫生组织报告。”◇

(责任编辑:澹修德)

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2013-02-21 3:55 AM
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