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李成俊:中国稀土政策之隐忧

李成俊

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【大纪元2013年02月25日讯】在中国禁运稀土出口2年后的今日,原本打着如意算盘希望西方乃至日本(钓鱼台主权争议)能够低头的中国是否在稀土市场仍占尽优势?中国是否真能如愿利用稀土提升自己的国际上场价格掌控能力并且夺得稀土永久的独占力呢?

何为稀土?

稀土金属(或称稀土元素),并非一般人直觉所想的一种土壤物质,而是元素周期表第Ⅲ族副族元素钪、钇和镧系元素共17种化学元素的合称。这些稀土金属被广泛用于国防系统,包括导弹、卫星和雷达等;在民用和商业领域上,例如油电混合车、风力涡轮机、以至电脑硬碟、手机、照相机和省电灯泡等也都需要用到这些元素。

地球矿藏分布与产量

稀土之所以称为“稀土”,并非矿藏量如钻石一样稀少;相反的,它在地壳中含量是出奇的高(钷除外)。稀土之所以“稀”是因为这些元素密度在地球上很少能达到经济开采的程度,因此“稀土”一词应运而生。

2010年全世界已知有约9261万吨稀土矿。根据美国地质调查局(U.S. Geological Survey, USGS)的资料,全球可开采的稀土矿主要集中在中国、美国、印度、独立国协、澳洲等几个国家。

中国稀土禁运政策

面对中国境内各地的乱采,以及“稀土卖了白菜价”,2009年4月中国一改过去低廉的稀土矿供应政策,工信部以环保、并迫使其他国家直接向中国购买高科技尖端产品的关键马达(非仅购买稀土原料)为由发布一个计划草案,停止出口所有稀土矿。2012年上半年中国将稀土出口量减少27%,全年的出口量降为3万吨。

美、欧盟、日本反应

过去中国稀土矿出口约占全球超过95%。稀土禁运政策对于美国、欧盟与日本伤害极大。美国总统奥巴马于2012年3月就中国稀土出口限制事件认为有碍于全球自由贸易准备向世贸组织(WTO)就放宽稀土出口限制问题与中国进行会谈。同时欧盟和日本也因利益相同加入。

欧盟官员估计,中国的稀土出口限制将迫使欧洲制造商缴付双倍于其中国对手的价格来获取稀土。《金融时报》报导,欧盟贸易专员卡洛•古赫特(Karel De Gucht)表示:“出口限制伤害了欧盟制造商,必须取消。”2011年5月,古赫特表示,在世界贸易组织(WTO)的裁决不允许中国限制其他金属出口后,中国的限制稀土出口的政策必须改变。

而在日本方面,2009年以前,日本曾是中国稀土的大客户,日本的稀土资源90%以上都需要依靠从中国进口。而2010年与中国发生外交争端时,中国就曾对日本实施稀土禁运,导致日本需要稀土的高科技产业深受打击。

2012年3月,美国、欧盟和日本联手就稀土问题向WTO控告中国,指责北京出口限制推高国外稀土价格,为中国买家提供不公平的优势。欧盟官员也估计,中国的稀土出口限制将迫使欧洲制造商缴付双倍于其中国对手的价格来获取稀土。2012年6月,世界贸易组织决定就美、欧盟、日本稀土问题“设立专家组、调查中国稀土等原材料出口限制措施”,以调查中国限制稀土出口问题。

“中国稀土”独占市场

所谓的“独占市场”又称“垄断市场”,在经济学的市场结构中指的是一种产品只有一个主要的生产者,或者多个生产者间仅一家独大,其余厂家接无法与其竞争,同时该种产品“无近似的替代品”。

独占的基本原因是进入障碍,也就是说,垄断者能在市场上保持优势卖家的地位,是因为其它厂商无法进入市场并与之竞争。进入障碍产生独占的原因有三:1、资源垄断;2、政府特许权创造垄断;3、自然垄断。中国稀土的矿藏量(50%),乃至出口全世界产量(97%)可以说是资源垄断下的结果。

资源垄断的代价

虽然全球稀土矿藏量到处皆是,但大多数都未达开采规模,让中国有机会成为“稀土”独占“厂家”。不过背后付出的代价却是美国、欧盟乃至其他稀土开采国至今仍怯步的主要关键。

重稀土储量占世界70%的中国江西赣州龙南、全南、定南三县被誉为“重稀土之乡”。几十年的无序开采,提取稀土元素的酸性物质导致河水农田被污染,农田几乎无法耕种。更可怕的是,稀土开采所采用的“原地浸矿法”最大的瓶颈是无法合理处理被排弃的泥沙和废水。

过去曾经一度在稀土供应炼具有主动地位的美国加洲山口矿(Mountain Pass Mine),由于受废水排放的监管审查,其分离厂于1998年关闭,采矿作业也于2002年暂停。

1980年代,日本三菱化学在马来西亚红泥山建造稀土厂后,附近许多居民受辐射影响患白血病和脑癌,先天低能儿、孕妇流产和新生儿夭折率也大幅升高。

在此同时《纽约时报》也报导中国的稀土矿一半以上属非法开采,并且大量矿山被黑帮与不肖官员联合控制赚取暴利,对于区域性环境生态根本是无视于心。

稀土独占市场的高报酬率?

原本牺牲生态平衡所得到资源垄断利益的中国应该对于稀土产品上拥有高报酬率,但是结果却是出人意料之外。

2009年虽然中国列管稀土出口配额,但由于官方与黑道的勾结,据估计中国重稀土外贸出口的一半是非法的。而区域政府也将之视同为一暴利来源,不断扩充生产导致了浪费性的生产过剩。

据《中国证券报》报导,2012年随着全球经济的衰退,下游需求不足,美国与欧盟也因身陷欧债风暴都大幅度降低了对中国稀土需求(输出总量较去年同期减少约43%)。中国的稀土生产过剩乏人问津导致价格一跌再跌至崩盘。据百川资讯网的稀土报价氧化镨钕9个月价格下跌近8成;氧化镧铈、氧化镝铽价格也触及年内低点。

中国稀土独占之弊

一般而言,独占是有损经济效率。稀土市场由原先多国开发变成中国独占,产量下降,使得市场价格于2009年大幅提高,甚至作为中国对外谈判的筹码与整治日本的利器。

不过就其生产效率而言,因市场竞争不足,演变成严重的浪费。据《经济参考报》,中国稀土开采,仅赣州一区整治环境污染,矿山环境复原费用就高达380亿人民币;比起开采所获得的经济收益(2011年总利润仅约64亿人民币)代价明显不相称。2011年7月,美国哈奇(Gareth P. Hatch)撰写了《至关重要的稀土(Critical Rare Earths)》报告中强调,稀土的加工与开采一样重要,暗示中国企业落后的技术浪费了大量宝贵的资源。

结语

稀土是中国利用自身的生态牺牲为代价所换取的资源垄断市场,调查中发现中国利用低阶的生产技术、牺牲本国环境与人民利益所得到的利益完全不相称亦无效率外,利用差别取价提升自己的国内竞争力、延揽招商或者提供一切外交政治谈判力的手段在人为的独占市场中终究没有办法维持长久。

同时美国、欧盟以及日本等稀土需求大国在衡量利弊得失下,不仅不在自己本国开采,还利用补贴、国际仲裁(WTO兴讼),以及在全球找寻替代性以及矿藏量丰富的其他矿场,这使得中国的独占市场正一步步的瓦解,也更映正了“进入障碍”的控制脆弱性以及市场力量的无远弗届。

(责任编辑:唐依旋)

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2013-02-25 10:57 AM
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