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研究:宇宙射线起源揭晓 与超新星残骸有关

天文学家观测到的SN 1006超新星遗骸。(图片来源:ESO网站)

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【大纪元2013年02月26日讯】(大纪元记者郭靖康编译报导)长期以来,人们一直怀疑宇宙射线是从超新星遗骸中来的,这些来自太阳系外的高能粒子流以接近光速的速度穿越宇宙空间,但宇宙射线具体怎么产生的却是个谜。欧洲南方天文台(European Southern Observatory,ESO)的超大型望远镜(Very Large Telescope)最近首次详细地观测一个有千年历史的超新星残骸,终于找到揭开宇宙射线的起源之谜的线索。

据ESO网站报导,公元1006年,全球很多地方都记录了闪耀在南天的一颗超新星,它的光芒远远盖过了金星,甚至可与月亮争辉。在极亮时,它不但在白天看得见,还可投射出光影。现代天文学家已确定该超新星遗骸的位置,并将其命名为SN 1006。

由德国海德堡普朗克天文研究所(Max Planck Institute for Astronomy)的科学家尼凯利(Sladjana Nikolić)所率领的天文学家团队,借助超大型望远镜的多目标光学摄谱仪(VIMOS),非常详尽地观察了这个1千岁的SN 1006星的残余。

报导说,观测结果令人惊讶。研究人员发现,激震前沿(shock front,亦即从超新星中喷发出的高速物质冲击静态星际物质之处)内有许许多多快速移动、处于气态状的质子。但这些质子本身并非他们正在找寻的高能量宇宙射线,它们可能是一种“种子粒子”(seed particles),这种粒子冲击激震前沿区之内的其他物质并与之相互作用,从而产生具有极高能量的物质,飞向太空而形成了宇宙射线。

尼凯利解释说:“这是我们第一次能够详细观测超新星的激震前沿内部以及周围所发生的事情。我们发现在紧挨着激震前沿处有一个质子加热区,经过加热的质子可能携带着高能量以极高的速度离开激震前沿。”

这项研究是第一次应用积分场光谱仪(integral field spectrograph)来如此详尽地探测超新星遗骸的激震前沿的性质。研究人员说,这种新的天体观察方法,很可能是解开宇宙射线如何从超新星遗骸中产生之难题的关键。

这项研究成果发表在2月14日出版的《科学》杂志上。

(责任编辑:陈俊村)

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2013-02-26 7:34 PM
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