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赫歇尔望远镜发现15颗最年轻的新生恒星

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【大纪元2013年03月22日讯】(大纪元记者李洗尘编译报导)近日,科学家们从强大的赫歇尔太空望远镜发回的壮丽彩色太空照片中,发现了多颗迄今为止最年轻的恒星。按照宇宙的标准,这15颗新发现的恒星还只处在婴儿阶段,有些恒星的年龄还不到2万5千年,而我们太阳系的年龄估计已有46亿年了。

赫歇尔望远镜上的光电探测器阵列照相机和光谱仪,检测到“猎户座”星云发射出的最微弱的红外光辐射,从而发现了这些新生恒星。这些辐射的波长为70和160微米,相当于人的头发丝宽度。

赫歇尔望远镜传回的图像还显示出,“猎户座”星云中的群星发出的光构成了令人眩目的颜色组合。该望远镜的光谱仪还探测到其中的11颗恒星发出红光,这意味着它们目前能量低,很可能还包围在宇宙气体之中,也就是说,它们特别年轻。

这些新发现的原恒星位于猎户座分子云团(一个位于猎户座的巨大星云,距地球1500至1600光年),之前天文学家们已经在这个云团发现过恒星的诞生。

德国海德堡马克斯普朗克天文研究所的博士后研究员阿米莉亚•苏茨(Amelia Stutz)说:“赫歇尔望远镜在单个恒星形成区发现了最大新生恒星群。有了这些结果,我们距离观测到恒星的生成过程又近了一步。”以她为第一作者的一篇论文将发表在天体物理学杂志上。

在研究过程中,天文学家把赫歇尔望远镜观测到的图像,与以前由美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的同一区域的图像进行了比较。美国航空航天局赫歇尔项目科学家格伦•沃尔格伦(Glenn Wahlgren)说:“最近的观测结果,为我们的恒星发展家庭相册添加了一张重要的、并一直缺失的照片。赫歇尔使我们能够研究处于起步阶段的恒星。”

他们还表示,这个新发现非常及时,因为赫歇尔望远镜的低温超流氦将耗尽,按计划本月它将停止工作。

欧洲航天局在2009将赫歇尔发射至太空,它是世界上最大的太空红外望远镜,耗资约14亿美元。该空间望远镜安装了敏感的红外摄像头,能够识别更年轻的、温度更低的恒星。

(责任编辑:高谦)

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2013-03-22 12:25 AM
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