研究:孩童数学不好与先天有关 家教无用

张东光
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【大纪元2013年05月06日讯】(大纪元记者张东光编译报导)担心小孩数学不好的家长们,往往都认为聘请家教是提升其数学能力的最佳方法,但最近一份研究表明,聘请家教不一定有效。

路透社报导,这份刊登在《国家科学院学报》(PNAS)网路版的研究指出,脑部关键结构的大小,以及该结构和其他区域的连结,有助发现哪些8、9岁孩子几乎无法受益于一对一数学指导。

该研究共同作者、史丹佛大学医学系精神病与行为科学教授梅农(Vinod Menon)说:“我们可透过脑部结构和其连结的测量,来预测一个孩子透过家教究竟能吸收多少东西。”

尽管这是首度用脑部影像来探索脑部特质与学习算术能力之间关联性的研究,但该研究被知名期刊登载后,立即引来了许多批评。

宾州大学医学伦理教授莫雷诺(Jonathan Moreno)担心,部分家长和老师可能会因为这份研究而“放弃了”数学不好的孩童。他说:“如果这个想法广泛被接受,许多家长在决定聘请家教前,会先检查他们孩子的大脑,这会引起很大的问题。”

梅农和其研究同僚同意,他们的研究不应该被引导出一个草率的结论。他们正在探索是否任何外力的介入可改变数学不好的孩童大脑,进而让他们可透过家教学好数学。梅农说,如同学习会增加成人脑灰质的数量,或许某些方式可在孩童开始接受数学家教前激发他们学习数学的脑部相关区域。

该研究另一共同作者、范德堡大学(Vanderbilt University)特教教授林恩•福克斯(Lynn Fuchs)说,该研究已被认为是一个了解为何某些小孩比其他人更能学好数学的原因。

在进行这项研究时,这些科学家首先针对24位小三学生进行了IQ、记忆力、阅读和数学能力的多次衡量测试。这些孩童也进行了脑力想像。结构性的磁共振现象(MRI)显示了学童脑部各个区域的容量和形状,而功能性的磁共振现象则显示了其间的关联。

然后,这些小孩在8个星期内接受了22堂一对一的教学课程,或每周8~9个小时的教学。教学时强调数学知识(如5 + 4 = 4 + 5,或加起来等于9的各种运算式),以及快速心算(如快速回答6 + 9等于多少)。

通过家教课程后,孩童的数学能力增强了,也能更正确且更快速回答问题。然而,改善的程度差异很大,最差的仅改善8%,最好的能改善198%。

梅农表示,他们比较家教前后的大脑图像后发现,右侧海马组织负责形成记忆的脑灰质(神经元)容量变化多达10%,而海马、前额叶皮质和基底神经节之间的连结强度变化约15%。

梅农教授说,前额叶皮质“对于认知控制很重要,它扮演了形成长期记忆的一个重要角色。”而基底神经节则“涉及到习惯的形成和记忆的处理”。他还说,“右侧海马组织较肥大且海马和这两块区域连结更强的小孩,数学解题的技巧比其他人改善更多。”

埃默里大学心理学家利林菲尔德(Scott Lilienfeld)认为:“这个非常初步的证据表明,脑部测量可能会告诉你一些心理测量无法说明的事。但重要的是还需要第二组能得出相同结论的样本来支持。”他共同执笔的新书《洗脑:盲目的神经科学诱人上诉》中对神经影像学颇有些微词。

他说,由于脑部图像似乎比其他的心理测量还要严谨,这会让许多家长和教育学者将这份研究解读为孩童注定学不好数学的确切证据,“在此应该小心为是。”

(责任编辑:毕儒宗)

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