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研究:正向思维有助缓解偏头痛

(摄影:/Fotolia)

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【大纪元2014年01月17日讯】(大纪元英文版报导王明编译)美国哈佛大学主导的新研究表明,偏头痛患者的正向思维可使“治疗”后的头痛缓解。他们发现,头痛缓解的效果不只是纯粹的心理作用,即使病人早已明了吞服的是假药,吃药的仪式性行为可能会引发潜意识中的部分记忆,让病人觉得有疗效。

哈佛大学开普查克(Ted Kaptchuk)教授带领贝斯以色列女执事医院(Beth Israel Deaconess Hospital)的研究团队进行这项研究,他们招募了66位偏头痛患者,试图量化药物“罗莎疼锭”(rizatriptan)使偏头痛缓解的程度,及安慰剂效应(亦即正向信念)舒解头痛的能力。

在试验过程中,这些患者共发生超过450次的偏头痛。医生审慎地告诉病人施予强效的药物治疗,这是相当重要的一项步骤,因为此作法有助于增强医疗手段的好处。

开普查克说:“医师说的每句话都能发挥治疗作用,而不是仅凭药物的疗效。”

在这项研究中,经常偏头痛的患者同意在头痛期间,放弃以止痛药治疗数小时,以便记录其症状,并与之后的发作情况做一比较。而每位病人在接着的6次偏头痛发作期间,获得一个信封,里面都装有各种药物及讯息。有的讯息是告诉病人,治疗偏头痛的是强效药物“罗莎疼锭”,这是属于正向的讯息。有的病人被告知服用的是安慰剂,换言之,表明此药物根本无效。而其他的情况,则是告诉病人服用罗莎疼锭或安慰剂,但给的是中性讯息。

有时病人被医生告知的是真实讯息,开出的处方就是这种药,病人服用的是真实的罗莎疼锭。不过,有时研究人员私下将药物掉换,并告知病人假讯息。研究人员混合各式各样的药物及讯息组合,就是希望整理出,由于同一病人自身期望的改变所造成偏头痛缓解的差异之处。

当然,偏头痛药物的疗效远较虚假的药物要好。但值得注意的是,那些知道服用的是安慰剂的病人回报,依然比完全不治疗的缓解程度还要高。更令人惊讶的是,服用相同治偏头痛的药物后,患者回报症状减轻的程度,比被假装告知服用的是假药的人,还要高出一倍以上。

依据这些偏头痛病人陈述,虽然安慰剂被当成是真实药物服用,但其疼痛缓解的效果,与他们知道服用偏头痛药物是假药的效果几乎相当。开普查克说:“给予病人的正面讯息愈多,安慰剂的效果愈佳。”

科学家很早就知道,即使病人吃的是糖片、被施予假手术或其他的良性干涉(benign intervention)手段,其疼痛和其他症状也会明显改善。有些研究甚至证实,安慰剂确实可引发生理的效应。

目前为止,科学家并不清楚安慰剂效应的成因,以及如何利用其潜在的效益。

杜克大学医学中心(Duke University Medical Center)副院长斯泰西(Mark Stacy)并未参与这项研究。他评论说,这项新研究针对人类偏头痛,试着找寻关于安慰剂的一些解答。该研究表明,“正向思维有利于缓解偏头痛”。

此研究于元月上旬发表于《科学转译医学》(Science Translational Medicine)杂志上。

(责任编辑:陈俊村)

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