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火星表面冒出神秘岩石 科学家一头雾水

火星探测车“机会号”所拍摄的sol 3540照片中有一块岩石,似乎是凭空出现的。(图片来源:NASA)

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【大纪元2014年01月20日讯】(大纪元记者陈俊村综合编译)美国国家航空航天局(NASA)的火星探测车“机会号”(Opportunity),日前在火星地表拍到一块神秘岩石的照片,这块岩石似乎是凭空出现的,因为不久前在相同地点拍摄的照片并没有这块岩石,科学家对这起怪事感到不解。

这块被称为“钓鱼岛”(Pinnacle Island)的岩石于1月8日出现在“机会号”的sol 3540(1 sol等于火星上的一天)照片上,但当科学家与大约2周前的sol 3528照片比对时,却看不到那块岩石。

负责“机会号”探测任务的首席科学家斯奎尔斯(Steve Squyres)表示,那块岩石的大小相当于一个果酱油炸圈饼。它先前并不在那里,而且“机会号”也没有辗过那个区域,所以它的出现让科学家感到惊讶。

sol 3540照片中有一块果酱油炸圈饼大小的岩石。(图片来源:NASA)
sol 3540照片中有一块果酱油炸圈饼大小的岩石。(图片来源:NASA)
大约两周前的sol 3528照片中,却没有那块岩石。(图片来源:NASA)
大约两周前的sol 3528照片中,却没有那块岩石。(图片来源:NASA)

科学家对此提出两个可能解释,第一个是“机会号”在行进时碰巧将岩石弹到该处,第二个是邻近地区发生陨石撞击事件,导致岩石降落该处。

斯奎尔斯说,他个人的猜测是,那块岩石来自附近,当“机会号”在距离目前岩石所在位置1或2公尺处转弯,将岩石弹至该处。

科学家不放弃任何研究机会,他们希望研究那块明亮的岩石。斯奎尔斯说:“它的正面朝下,所以我们看到几十亿年来在火星大气层未曾看到的一面,可供我们进行调查。这是千载难逢的机缘。”

他说,目前他们还在进行调查,可能要一段时间才能查出“钓鱼岛”这块岩石来自何处。

(责任编辑:毕儒宗)

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2014-01-20 2:45 PM
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