无网络也能聊天 FireChat雨伞运动中走红

FireChat应用程序不用上网,还是可以透过智能手机免费传简讯,而且它在这次香港和平占中的运动里起到了彼此联系的关键作用。(网络撷图)

FireChat应用程序不用上网,还是可以透过智能手机免费传简讯,而且它在这次香港和平占中的运动里起到了彼此联系的关键作用。(网络撷图)

2014/10/10

【大纪元2014年10月10日讯】(大纪元记者凌妃综合报导)当智能手机免费通话的应用程序愈来愈多时,用户就愈来愈依赖它们和亲友沟通。但是,使用这些应用程序的前提是要有上网的环境,也就是说没有了网络(Wi-Fi),这些软件还是无用武之地。 现在有了一款应用程序不用上网,仍然可以透过智能手机免费传简讯,而且它在这次香港的雨伞运动中起到了彼此联系的关键作用。

许多智能手机上的免费通话应用程序,如Google Voice、WhatsApp、Skype、FaceTime、Line和Facebook Messenger等,皆仰赖无线网络才能彼此沟通。但这次香港的雨伞运动中却让不用上网就能聊天的免费软件FireChat一炮而红。

香港雨伞运动 捧红免费聊天软件

据英国BBC报导,香港的雨伞运动让FireChat迅速窜红。9月28日组织“学民思潮”召集人黄之锋(Joshua Wong),在社交网站脸书和推特上,鼓励下载FireChat软件,仅一天内就被下载10万次。

《纽约时报》10月5日在新闻中说,该应用程序推出还不到6个月,在香港“占中”运动的一周里,香港人在FireChat软件上就已进行了数百万次对话。期间,活动领袖黄之锋还提醒参与者在互联网连接稳定的环境下载这个软件,因为假如当局切断了手机和互联网的连接,届时下载就为时已晚。

“无线网状网络”(Wireless Mesh Networking)

FireChat是一名出生于法国、现年42岁的创业家贝诺列尔(Micha Benoliel)发明的,他现在是总部设在旧金山的Open Garden公司的执行长。

据Open Garden官网信息,目前已有500万人使用的Open Garden应用程序,属于“无线网状网路”(Wireless Mesh Networking),它不仅可以应用于智能手机,还能在笔记本电脑、平板电脑以及其他穿戴式装置上使用。而且使用者愈多,网络效果愈好、愈快也愈稳定。

“无线网状网路”是一种无线、可移动、不需基地台的网络架构,所有节点(Node)可以任意进行连结,没有范围限制。当其中一个节点发生问题时,其他与之相连的节点会自动找寻其他的节点代替。也就是说“无线网状网路”不会因其中一个节点失去功能而无法发挥作用;每个节点就是一个小型的基地台,每个装置同时都是以多对多的方式连结周遭的装置,进而形成一个涵盖区域广大的网络。

无网络可通讯的FireChat

贝诺列尔在Linkedin上的介绍说,FireChat是一款崭新的、透过分散式移动网络将世界连接在一起的应用程序 。FireChat异于一般的聊天软件,即使在没有手机讯号、无法上网的情况下,用户还能通过智能手机的蓝牙功能来彼此联络或发布信息。

像这次香港的雨伞运动,数万名的和平示威者若是同时使用手机通信,电信公司的服务势必不堪负荷。但是,FireChat却反其道而行,使用者愈多,其网络效果愈好、愈快也愈稳定。

贝诺列尔说,今年上半年FireChat就曾在爆发大规模抗议示威运动的台湾和伊朗受到欢迎,但是此次香港活动的下载量却是史无前例。《纽约时报》说,尽管贝诺列尔表示FireChat的设计并不是用来支持革命运动,但是“我们非常感谢香港人,他们使我们能够看到该应用程序的潜力。”

FireChat的潜在安全风险

FireChat是个完全开放系统,任何人都可看到聊天内容。虽然用户可自行创建主题“聊天室”,并在那交谈,但任何人都可随时加入,这也表示主管机关可以十分容易地渗入“聊天室”并掌握最新动态。所以在香港,参加活动的人之发言受到监视与记录就变得容易。

据cyberwarzone.com的报导,透过蓝牙传输可能会产生2项风险:“蓝劫”(Bluejacking)以及“蓝牙窃听”(Blue-Bugging)。“蓝劫”是指蓝牙连线被入侵,黑客可以看到用户电话簿里的某些名单。而“蓝牙窃听”则是指黑客伪装成蓝牙装置骗取连线后,进一步与装置上的蓝牙个人设定档连结,然后控制该手机。

贝诺列尔表示,目前正着手进行一些加密及私讯功能的更新。据《纽约时报》报导,FireChat最近就推出认证用户系统,让发言人可以通过发布官方声明,来消弭传播的流言。

FireChat的潜在商业用途

1. 手机游戏商

据《纽约时报》报导,贝诺列尔表示,FireChat可能为手机游戏商带来很高的价值,因为它们常担心网络断线或是手机无讯号,即使时间短暂,也会造成相应的损失。FireChat尤其可以带给像在印度或中国这些网络连线不稳定地方的游戏商好处,当FireChat嵌入手机游戏,当连不上网的玩家就可以与周遭约61公尺的“网状网络”范围内的人一起玩,或是连接到网络信号较佳的其他人。

2. 物联网(Internet of Things)

FireChat还可以为“物联网”提供协助。《纽约时报》说,9月份Open Garden和一家专门寻找遗失物品位置的公司——TrackR合作,让其用户可以经由“网状网络”连接周围人的手机,以获知遗失物品的位置。

据iot-casagras.org网站的信息,物联网就是透过资料撷取以及通信能力,将所有实体装置与虚拟物件联系起来,使它们变得聪明。“聪明”的中央空调会自动调整室内温度;“智能”的公共汽车会通知学生在几分钟后抵达站牌;咖啡机在收到通知后开始为主人煮咖啡。这些实体产品在进入物联网体系之后,相互连接、侦测、识别并交换资讯。

没有互联网如何安装FireChat?

贝诺列尔介绍3种方法,让用户在没有网络服务的环境下仍可安装FireChat:

1. 将一支手机上的FireChat拷贝到另一支手机上。
2. 有些商店会在出售手机时安装一些应用程序,FireChat也可以是其中的软件。
3. 将FireChat整合到已经广泛被使用的其他应用程序中。**

责任编辑:伊萍

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