科技操控思考 Google让学生变笨?

田清
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【大纪元2014年10月15日讯】(大纪元记者田清编译报导) 将琐碎的工作外包给机器似乎能解放脑力,不过却可能剥夺了整个下一代的基本心智技能。

《大西洋月刊》报导,人类与技术互动最古老的比喻是主仆关系。亚里士多德曾经想像,如果织布机这些设备变得自动化,技术可以取代奴隶制度。19世纪的王尔德预见未来,由机器完成所有沉闷又不愉快的劳动,人类得以解脱出来,从事美丽的事物娱乐自己,或者干脆用赞美和喜悦来思考这个世界。

如今,电脑经常扮演两种角色。尼古拉斯‧卡尔(Nicholas Carr)在他的新书《谷歌把我们变蠢(Is Google Making Us Stupid?)》中,面对这一似是而非的隽语,分析了从医疗诊断设备到建筑造型方案等许多由软件来帮助人类认知的领域。正如书名,本书对于这类科技是囚禁还是解放了使用者也有其立场。他认为,我们越来越被抑制,不过隐蔽的高科技陷阱给我们获得自由的幻想。

他的举证之一是加拿大北部的纽特猎人。老一代的猎人可以在苔原上通过风向,雪花的形态,星星,和动物行为的细微变化,惊人准确地追踪到驯鹿。一旦年轻猎人开始使用雪地车和GPS设备,他们的实力就大大减低。他们开始太相信GPS设备,导致他们无视于明显的危险,在悬崖上加速或是撞上薄冰。而当GPS故障或电池冻僵时,这些没有像上一辈一样学习并实践过寻路技能的年轻猎人特别容易出事。

卡尔也列举了其他案例:依赖决策辅助软件的医生忽略了来自病患的轻微信号,或者排除看来不可信但却是准确的诊断;建筑师改用数位化平台后绘图技巧退化。他也讲述了一些恐怖的案例:商业航空的驾驶员在紧急情况下不会进行简单的调整,因为他们已经习惯于自动驾驶系统。卡尔承认,这些科技往往能增进人类的技能,不过他也用服人的理由,证明人类与科技的关系并不像我们想像的那样正面。

所有这一切对于在课堂使用科技有明显的意义:科技什么时候能让学生自在地思考更有趣更复杂的问题?无处不在的拼写检查和自动更正软件就是一个发人深省的例子。研究记忆形成的心理学家已经发现,在心中去拼一个字的行为会强化你记住它的能力。当一台电脑自动更正拼写错误,或是有下拉视窗提供拼字时,我们不会在脑海再想出正确的拼写。

这似乎不是那么重要。不过拼字的过程不只是补充拼写技能;也是藉过程形成这些能力。当学生发现自己没有自动拼写的协助时,他们不会像纽特人的GPS故障时面临冻死,只不过是更容易犯错。

解决办法好像是提高电池寿命,并让拼字辅助更加普遍,不过这会造成恶性循环:我们越使用科技,我们在任何情况就越需要它。突然间,我们作为科技主人的地位开始岌岌可危。

依赖计算机进行数学运算也有类似的风险和好处。把手动乘除大数字的耗时过程自动化,可以让学生把时间和精力用于更复杂的数学科目。但在课堂使用计算机可能导致学生忘记如何手算。

所有的好老师都知道,学生需要经历混淆和挫折来内化一些原则。这是为什么老师不会在学生一开始不了解时就马上提供协助。课堂内不用计算机和拼写检查程序不必要也不可能,不过定期地避开这些工具,可以确保学生是利用科技来释放脑力于更有趣的问题,而不是因为他们没有这些帮助就不会拼写或计算。

卡尔指出,机器人robot这个词起源于捷克语robota,意思是奴役派生。他的书是一个珍贵的提醒,如果我们不谨慎地检视我们日益依赖科技的过程,我们与科技的主从关系可能与预期相反。

责任编辑:白玉

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