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百万年来罕见 像山一样大彗星飞掠火星

美国宇航局表示,编号C/2013 A1的赛丁泉(Siding Spring)彗星将在2014年10月19日,以87,000英哩的近距离掠过火星。本图为宇航局发布的赛丁泉近火星模拟图。(NASA)

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【大纪元2014年10月18日讯】(大纪元记者黄凯熙报导)像山一样大的赛丁泉(Siding Spring)彗星,即将在19日飞掠过火星大气层,美国宇航局推估这是百万年来仅见的天文奇观。

美国宇航局天文学家推估,巨型彗星赛丁泉即将在本周日(19日)飞掠过红色星球的大气层,这可是一件百万年来罕见的天文大事。

宇航局为了迎接这颗像山一样大的彗星和火星的近距离交会,还必须小心谨慎的错开许多正在火星轨道运行的观测卫星或无人驾驶的探测器,以防发生百万年来的首桩“火星空难”,这些探测器包括美国宇航局的奥德赛火星轨道探测器(Mars Odyssey orbiter)、火星侦察轨道器(Mars Reconnaissance Orbiter),以及火星大气与挥发物演化探测器(Mars Atmosphere and Volatile Evolutio)。

编号C/2013 A1的赛丁泉是在2013年由澳大利亚天文台所发现的太阳系新彗星,天文学家预估彗星19日与火星擦肩而过时的最近距离约为87,000英哩,这个距离仅有地月距离的三分之一。

天文学家表示,这可是有史以来有如此接近火星的大彗星降临,而且人类也已发射许多火星卫星及探测器到火星上,才可在这个历史时刻好好的记录和观察赛丁泉彗星。目前人类已发射数十颗专门观测火星的卫星或无人驾驶的探测飞船正绕着火星转,还有好奇号和机会号探测器,正在火星上随即记录火星地面与天空上的一举一动。

赛丁泉最接近火星的时间大约是在19日的上午11点左右,最佳的观测地点应为南半球的澳大利亚及南非。

尽管赛丁泉以如此近的距离掠过火星,但目前火星的亮度约0.9等,而彗星本身只有9等左右的亮度。因此天文迷们若想趁这百万年难得一见的机会,观赏赛丁泉彗星的话,必须使用10公分以上口径的望远镜,且在没有光害的环境下,才能观赏到赛丁泉彗星近掠火星的景象。

责任编辑:林琮文

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2014-10-18 2:52 PM
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