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彗星掠火星 NASA捕捉难得画面

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【大纪元10月20日报导】(中央社华盛顿19日法新电)1个大如小山的彗星今天掠过火星,百万年难得一见的太空相会,让天文迷目眩神迷。美国国家航空暨太空总署(NASA)探测车也早就准备好迎接这场罕见相会,希望搜集资料以供研究。

美国东部夏令时间今天下午2时27分(台北时间20日凌晨2时27分),编号C/2013 A1的“赛丁泉彗星”(Siding Spring)以20万3000公里的时速掠过红色火星,两者最接近时距离约13万9500公里,还不到地球与月球距离的一半。

欧洲太空总署(European Space Agency)在推特上说:“刚刚收到证实两者最近距离接触的讯号。”

赛丁泉彗星掠过火星之前,可以看到它拖曳着长长的尾巴,朝明亮的红色火星飞速前进。

科学家说,赛丁泉彗星飞掠而过是千载难逢的机会,得以借此研究赛丁泉对火星大气层的影响。

航太总署火星大气与挥发物演化(MAVEN)任务远距感应团队领导人施奈德(Nick Schneider)说:“这是绝佳的学习机会。”

航太总署绕行火星的多颗卫星和火星表面的探测车,早早就准备好迎接这场彗星掠火星的罕见相会,希望捕捉到画面,并搜集大量资料以供研究。

航太总署在推特提及火星奥德赛探测器(Mars Odyssey)说:“奥德赛正在努力工作,拍摄#火星与赛丁泉彗星最近距离接触之后,以及尘埃尾巴碰撞之前的影像。”

赛丁泉进入火星轨道前,航太总署移动火星勘测号轨道太空船(Mars Reconnaissance Orbiter)、奥德赛探测器、火星大气与挥发物演化太空船,避免彗星高速飞过的灰烬带来伤害。

一般认为,赛丁泉彗星源于数十亿年前的奥特云(Oort Cloud),也就是包围太阳系外围区块的“球体”结冰云团,科学家因此希望,透过研究赛丁泉,能一窥太阳系起源。(译者:中央社郑诗韵)

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2014-10-20 11:13 AM
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