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社会隔离冲击老人生活质量

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【大纪元2014年11月29日讯】(大纪元记者伊铃、乔亓多伦多报导)从紧张繁忙的工作岗位退休,回归悠然自在的家庭生活,是绝大多数人的必然经历。骤然的环境改变、社交网络的散失,使退休人士与社会脱节;加上财政收入下降、子女离家以及交通、健康等因素,令老人更加处于社会隔离状况。由此一来,影响到老人的情绪、行为及健康,生活质量受到重大冲击。

最近,加拿大国家老人委员会(National Seniors Council ,NSC)发表一份报告称,社会隔阂冲击老人生活质量,并可能会导致抑郁、易受伤害、甚至遭遇虐老。另外,缺乏社交网络的支持与老年痴呆和认知能力下降密切相关,进一步影响老人生活质量。

社会隔离提高社会成本

加拿大人口统计数据证明,加拿大正在变成越来越老龄化的国家。五十多年前,加拿大老年人在人口中的比例为1:13;现在大约为1:7;20年后,这个数字将成为1:4。老年人生活涉及方方面面,包括参加活动、社区参与、健康老龄化、收入保障和照料需求等。该项研究涉及到由于加拿大老龄人口迅速增长和人口多样化而带来的机会和挑战。

报告显示,生活中的重大转变可增加老人社会隔离。如退休、丧偶、失去驾驶执照等。其它因素包括: 独居、年龄超过80岁、健康下降、患多种慢性病、 没有孩子或与家庭的联系、 步行能力下降、低收入、家庭结构变化、子女由于工作、婚姻等离家、居住偏远地区、市郊等;还有交通、语言也是老人生活重大障碍。

另外,报告提到残障可能导致老人更加被边缘化。据2013年加拿大关于残障的调查,有三分之一的65岁以上老人有残障问题(65-74岁为26.3%,75岁以上增加到42.5%),此外,老人容易患上2种以上慢性病,在65-79岁年龄段,患2种以上慢性病的有29.8%,80岁以上的为37.5%。

报告还指出,老人社会隔离可能会导致社区缺乏凝聚力、提高社会成本以及失去老年人带给家庭、邻里和社区无价的丰富经验。老年人参与社区活动和志愿服务,不仅使社区获益,老人也会有满足感。而处于社会隔离状态的老人不太可能参与社区活动,为社区作贡献。老人对社区的贡献和参与的减少是整个社会的重大损失。

社会隔离冲击老人生活质量

报告还称,社会隔离可能导致老年人社交能力下降。例如,老年人的忧郁症、社交焦虑、孤独、酗酒和精神分裂加重,会导致周围人感到不舒服而加深他们与社会隔离,进一步导致社交能力退化。同时,社会隔离会增加老人自身及财务方面虐待的风险,会加强老人对犯罪和偷窃的恐惧,因此老人就更不敢参与社会活动。

许多事实和研究结果表明,个体如果长期处于被隔离或孤立状态,就会在认知、情绪、行为等方面的发展上产生明显的障碍。一项研究发现,孤独可能增加老年人的死亡风险,而社会隔离的健康影响可能比孤独的健康影响更大。

加拿大退休人士协会副总裁Susan Eng说:“社会孤立已经被确定为影响健康的社会决定因素-。它会对一个人的健康和福祉产生直接的影响。”

“退休肯定会导致社会隔离,因为大多数人依靠自己的工作岗位作为社会参与,工作也是经济手段的主要来源,有它才得以保持社会参与,比如文化活动或体育活动都有额外开支。通常情况下,一个人的自我价值感也和他们在自己的工作场所的职务有关,退休可能导致在社会应酬中更沉默。”Susan Eng说。

语言和交通障碍老人接触社会

加华社区服务中心创会会长陈阴庭说:“老人跟社会脱节,第一是他们缺少朋友,另一个原因是他们本来就跟社会没有什么联系。新移民也好,老移民也好,本地居民都是这个情况。都不去参加社区活动。华裔老人与社会脱节的主要原因是语言和交通障碍。”

陈阴庭表示,华人社区老人生活质量比西人社区的老人要好。这主要是因为文化背景不同。亚洲地区都受中国儒家思想的影响,尊孝礼仪的传统还在,因此,华人子女普遍对父母比较孝顺,大多数老人跟子女住在一起,彼此有照应。另一个原因,华人社区有各种各样的社团组织,比如同乡会之类,也给老人提供一个社交活动的场所。

老人做义工 既回馈社会又获得快乐

陈阴庭说:“老人退休以后最好能力所能及的做义工。因为几乎每个老人都积累了丰富的人生经验和工作经验,这是一笔十分宝贵的财富。把它回馈社会,能帮助年轻人成长,少走弯路。同时,自己也能在过程中获得快乐。这是一个于社会、个人双赢的好事。”

陈阴庭移民加拿大40余年,在税务局工作30年,对加拿大的税务工作积累了丰富的经验。退休后,他不仅参与各种社团工作,还定期举办税务知识培训班,免费为年轻人讲授加拿大的税务知识。

他说:“许多新移民和年轻人对加拿大的税务政策茫然不知。我对税务政策很有兴趣,可以说是我的嗜好。我把我的经验传授给他们。能够帮到他们,我从中获得快乐。”陈阴庭说他
的很多朋友都在社区做义工,有的80多岁了还在做。有些老人在医院做义工,为就医人士指路。

充分利用公共服务设施

陈阴庭表示,加拿大政府对老人的服务虽然谈不上无微不至,还是提供了不少服务。一些为老人服务的机构每年都有国家拨款。另外,每个区都有老人中心,老人到那里可以看书、看报、看电视、上网等,如果老人交通不方便,那里还可以派车子来接。但可能不是每一个老人中心都有粤语或国语服务。这也是老人面对的困难。

“有许多华人对市政设施不了解。其实共车局TTC有专门为老人和残疾人服务的设施。每个公交车上都有电话号码,只要打通他的电话,就有车到家门口来接,价格很便宜,大约几块钱,不会按计程车标准算钱。一回生,二回熟。有了第1次,电脑里就有记录,下次叫车更方便。”陈阴庭说。

加拿大退休人士协会副总裁Susan Eng 表示,加拿大退休人士协会(CARP)提倡给予老年人更多时间和更好的健康服务,特别是预防性的措施和家庭护理,改善老年人的财务状况。需要改进政府的退休金计划(CPP)和老年保障金(OAS)等,以及为退休人员制定新的补充养老金计划。”

“作为一个社区,我们应该支持那些为老年人提供服务的社会机构,我们支持政府采取新的措施来资助和鼓励更多的医生出访和公共健康护士的家访以帮助那些孤僻的老人,他们往往面临最严重的社会隔离问题。”Susan Eng说。

责任编辑:滕冬育

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2014-11-29 9:26 AM
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