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数千信徒涌入耶稣诞生地伯利恒庆圣诞

2014年12月24日,圣诞节前夕,人们聚集在耶稣基督的诞生地,约旦河西岸城市伯利恒,马槽广场边的圣诞教堂。(AHMAD GHARABLI/AFP)

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【大纪元2014年12月25日讯】中东地区在经过一整年的冲突后,12月24日,数千名基督教朝圣者来到约旦河西岸的伯利恒(Bethlehem),在耶稣的诞生地进行传统的圣诞夜的庆祝活动,提振人心。

据美联社报导,教堂外中央马槽广场(Manger Square)挂满了白色和黄色的灯,立起了高耸的圣诞树。凉爽晴朗的夜晚里,有着狂欢的气氛:商人兜售着玉米、糖渍苹果、手表和卡通人物造型的气球。

世界各地的童子军乐队在舞台上演奏着风笛、喇叭和鼓,唱圣诞颂歌和原始的圣诞摇滚民谣,大多是用英语演唱。巴勒斯坦在地人欢迎从加沙来的小型基督教团体,他们被允许通过以色列来到约旦河西岸,引发群众喝采的口哨和掌声。

在游客中心,一位63岁的女士表示,自己和儿子、丈夫从俄亥俄州洛雷恩市(Lorain)来这儿过圣诞节,想到当初耶稣就在这里诞生,这种感觉太棒了。

来自明尼苏达州德拉诺(Delano)的游客,22岁的魏(Sheldon Way)和同行的母亲都说,伯利恒的圣诞庆祝活动和他们之前经历的不同,但他们很喜欢。魏表示,生活在加拿大和美国北部,圣诞节充满了雪。但这里每个人都出来了,还有节日音乐相伴。

在艰难的一年过去后,节日庆祝活动带来了提振人心的快乐。去年春天以色列和巴勒斯坦和平谈判破裂,夏季有超过50天双方在加沙地带进行战争。其他中东地区因为伊斯兰极端分子的迫害,基督徒群落也持续减少,

对巴勒斯坦城镇伯利恒居民来说,独立建国仍旧遥遥无期。建筑于石窟内,据信为耶稣出生地的主诞堂(Church of the Nativity)两侧放置了高耸的耶诞树和1张大海报,上面以阿拉伯语和英文写道:“我想要的圣诞礼物就是正义。”

警方和当地官员说,今年来参观伯利恒的国际游客只剩下4500人,不到去年的半数。夜幕降临后,也许只剩2000人留在广场迎接午夜弥撒,且大多是巴勒斯坦当地人。

根据耶路撒冷拉丁主教特瓦尔(Fuad Twal)办公室译文,主教在主持子夜弥撒时,呼吁耶路撒冷的犹太人、穆斯林和基督徒“互相尊重,和平共处”,“但事实上,这个圣地已经变成冲突之地。”

巴勒斯坦旅游专家Fadi Kattan,将经济衰退归咎于夏天对加沙的战事。距离伯利恒只有几英里远的耶路撒冷近日的动荡,也令游客却步。

主教特瓦尔领队从耶路撒冷游行到伯利恒,途经以色列长达681公里的隔离墙,十年前建造的围墙的确有效的减少了对以色列平民的自杀攻击事件,但也使得巴勒斯坦居民的经济状况遭遇困境。

他感叹加沙战争和最近在耶路撒冷的动乱,其中包括一个在巴勒斯坦犹太教堂发动的攻击事件。特瓦尔主教说:“死亡的旋风继续肆虐。”

特瓦尔呼吁持续重建饱受战争蹂躏的加沙地带,他还敦促以色列停止计划扩大在伯利恒地区的隔离墙,这将使数十个巴勒斯坦基督徒家庭迁离他们的家园。

责任编辑:王愉悦

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2014-12-25 3:01 PM
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