site logo: www.epochtimes.com

猎户座飞船周四试飞 将用于火星载人探索

人气: 4
【字号】    
   标签: tags: ,

【大纪元2014年12月03日讯】(大纪元记者海宁编译报导)美国国家航空航天局(NASA)将于12月4日(周四)清晨发射“猎户座”(Orion)试验飞船。尽管此次试飞不载人,但却是美国航天飞机退役以来最受瞩目的重大航天事件。

《华盛顿邮报》报导说,猎户座飞船由美国洛克希德•马丁公司花费近10年制造,耗资90亿美元。这项代号为“探索飞行实验1”(FET-1)的行动,旨在为以后猎户座载人赴火星探索做准备。

猎户座首飞引人注目

NASA负责探索系统开发的希尔(William Hill)表示,此次试飞是美国通往火星“真正的第一步”。

按照NASA的发射计划,猎户座飞船将搭载德尔塔四号重型运载火箭,从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。该飞船将在距离地球约5800公里的高轨道绕地飞行两圈,并于四个多小时后以每小时近3.2万公里的速度返回地球,坠入墨西哥以西的太平洋海域,由NASA和海军回收。

此次试飞目的是测试猎户座飞船多项关键的安全系统,包括航天电子设备、姿态控制、降落伞打开、隔热表现和回收作业等。

NASA表示,隔热效果是飞船的重要指标之一。因为猎户座飞船是为载人赴火星而设计,这意味着回程时,它将以快于以往所有飞船的速度进入地球大气层,所面临的温度考验也将更大。

猎户座飞船项目原是NASA“星座计划”(Constellation)的一部分,该项目是在探索月球的基础上,进一步探索火星等更遥远的星体。奥巴马上台后,取消了大部分“星座计划”,但其中有关猎户座飞船的部分却存活下来,并改名为“‘猎户座’多用途载人飞船”(Orion MPCV)。

目标:火星

NASA和洛克希德•马丁公司对猎户座飞船均寄以厚望。NASA表示,该机构已经制定了若干使用猎户座飞船的试验计划。2018年,猎户座飞船将进行下一次不载人的飞行。

2020年前后,NASA构想借助猎户座飞船和机器人捕捉到一颗小行星,并将其载入月球轨道,便于宇航员采集样品。

但是NASA最终的目标还是火星。NASA表示,这一系列测试将帮助宇航员在2030年左右登上火星。

前景不明

分析人士认为,由于目前的经济状况,猎户座飞船和NASA制订的一系列任务均面临不明前景。

航空业分析师卡希尔斯(Marco Caceres)表示,猎户座飞船以及其发射系统的研发费用最终将超过300亿美元。国会对NASA捕捉小行星的计划并不热络,而登陆火星离现在还有20多年时间,夜长梦多。卡希尔斯称,20多年间有很多总统和国会换届,可能整个计划都面临覆灭或者削减。

事故阴云

今年10月,美国连续发生两起航空航天事故。10月28日,美国弗吉尼亚州一枚安塔瑞斯火箭升空约6秒后爆炸,该火箭搭载了向国际空间站提供补给的货运飞船。10月31日,太空旅游公司维珍银河(Virgin Galactic)的商业飞船“太空船2号”在美国加利福尼亚州试飞时坠毁,两名飞行员一死一伤。

洛克希德•马丁公司的猎户座项目负责人豪斯(Mike Hawes)说,这些事故说明这一行很难做,虽然他们已经尽全力减少风险,试飞时仍然会有风险。

NASA“猎户座”项目负责人盖耶尔(Mark Geyer)则表示,他们的发射计划并未因此改变,这些事故只是对这一领域风险的进一步提醒。

责任编辑:林诗远

评论
2014-12-03 10:46 AM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.