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人之异于禽兽者

作者:尼可拉斯.艾普利 译者:陈信宏、崔宏立

图:究竟出版社 提供

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在我们细究第六感的缺陷之前,应该先好好赞叹这种能力。毕竟,人心是一种完全无形的东西。信念没有可见的形状,态度没有嗅闻得到的气味,感受也没有触摸得到的实体。你不会在人行道上遇到意图从你身旁经过,也秤不出需求的重量。如同电子显微镜出现之前无法以肉眼看见原子,人心也只能受到推测,而无法予以观察,心智只是一种“理论”,好让每个人用来解释自己以及他人的行为。

假设你的朋友选了苹果而不是柳丁,这个选择的真正肇因,其实涉及一连串无可理解的电脉冲、神经传导物质以及树突连结。没有人会以这些实际上的神经肇因说明别人的行为,因为直觉为我们提供了一种简单得多的解释:亦即“你的朋友想要一颗苹果”。

严格说起来,你看见你朋友的“想要”,和你看见那颗苹果,是完全不同的两回事。你其实是假设了朋友心中存在着这种“想要”,而这个假设是基于这个理论:选择是由观察不到的偏好促成的。如同所有良好的假说,我们对人心的这种直觉性的理论,不但能够解释行为,也能预测行为,因此尽管其核心原理只是纯粹的假设,还是具有非常实际的效用。

判读人心的“理论”确实巧妙。数千年来人类据此相互解释彼此的心思,完全不必去管神经元如何传导,是因为这种判读的实用价值极高。态度、信念、意图与偏好等心理概念,都与大脑中实际上的运作紧密相关,因此判读人心的理论可用以预测实际行为。态度保守的人通常会投票给保守派的政治人物;怀有自私意图的人,通常会比怀有慷慨意图的人来得小气;说自己厌恶你的人,也比其他人更有可能伤害你。我们不需具备神经科学的知识也懂得这一切。

实际上,正是这种推论人心的能力,才让人类成为有独特智力的物种。

生活在大群体中,如果想要与别人和谐相处或争强斗胜,就必须能够了解人心—别人的想法、信念、情绪和需求。这种脑力需要由实际上的脑细胞促成,所以大脑皮质的面积大小—也就是大脑中推论人心的那个部分—与个人身处的社会群体规模大小直接相关。社会群体的规模越大,你就需要越大的大脑皮质面积(相较于脑部的整体大小而言),才能有效因应这种群体中的生活。猴子一旦与较大的社会群体关在一起,其大脑皮质实际上会长大,想必是为了因应更高的神经需求。人类所处的社会群体是所有灵长类动物当中最大的,这正是为什么你的帽子比黑猩猩的帽子大了三倍。

人类的社会优势,在人生早期阶段就会出现。在一项较大规模的实验里,研究人员比较了一百零五个两岁幼儿与一百零六头成年黑猩猩的智能,测验中使用了实际物体与社会性对象。使用实物的测验,包括确认实验对象能否在食物受到隐藏或移动之后找出食物的所在处、能否运用正确的工具取得位于臂长范围外的食物,以及能否借着声音找到隐藏的奖赏(例如食物在杯子里滚动的声音)。在使用社会性对象的测验里,则是涉及了另一个心智。这类社会性测验,包括确认实验对象能否在观看实验人员解决一道问题之后依样正确解决该道问题、能否借着实验人员的目光找出食物的所在处(要做到这一点,实验对象必须懂得别人的目光投注之处代表了那个人内心的想法),以及能否在观看一个人尝试打开罐子而未能成功之后,借此判断那个罐子里装有食物。

这些测验得到的结果不但清楚明白,而且意义深远。在实物测验当中,幼儿与黑猩猩的表现不相上下:双方都正确解决了百分之六十八的问题。不过,在涉及其他心智的社会性测验当中,幼儿即以百分之七十四的正确率大胜黑猩猩的百分之三十六。人类之所以能够征服地球,是因为我们拥有理解人心的能力,而不是因为我们的对生拇指或善用工具。

这种能力是所有合作性社会生活的基础。所以社会敏感度较高的人才会拥有比较坚实的友谊、比较美满的婚姻,在人生中也过得比较快乐。在职场上,领导者若是察觉得出自己的指示是否受到理解,在领导上的表现就会比较出色。主管一旦察觉得出部属想要什么、需要什么,就能够善加激励他们。推销员如果能够知道顾客想要什么,并且借此调整推销策略,即可成交更多业绩。我们大多数人得以避免争吵或出丑,就是因为在相当程度上能够察觉别人的想法与感受,并且因此善加经营人际关系。了解别人的能力,是你在人生中能够优游自得的一大原因!

* * *

所以,帮你的大脑一把吧!在这个存在着七十亿人口的世界上,由于你的幸福与经济成就都深深取决于你和别人的关系,因此很难想到还有比了解别人更有用的能力。更妙的是,你的大脑天生就具有从事这项任务的齐全装备。

经过这番自我肯定之后,接着就该用比较仔细的目光进行检视了。你的第六感虽然令人赞叹又深具用处,但拥有一项能力和善用这项能力,却是截然不同的两回事。一旦受到科学检验,就会发现我们对别人的理解远远没有自以为的那么明智。误判人心并不表示我们是社会白痴,也不表示绝对不可能达到安东尼.波登与副主厨之间的那种人际默契。相反的,我们犯的错误只是告诉我们,想成为社交能手,需要练习、努力,以及若干思虑周详的策略。

要改善自己对别人的了解,关键在于确认你的能力在哪些方面有所欠缺,才能努力加以补救。我将会仔细说明我们普遍常见的缺陷,但可别因为这样的深入探究而忘却你所拥有的惊人能力,或者因此误以为自己不可能有所改善。马瑞斯特舆论研究所曾对一千零二十名美国民众进行调查,询问他们最希望拥有什么超能力,结果“读心术”与“穿越时空”并列第一。(调查结果详见:

http://maristpoll.marist.edu/28-holy-super-powers-batman-mind-reading-and-time-travel-top-list/)讽刺的是,不同于穿越时空,读心术是一种你原本就已拥有的超能力。而且,你也可以借着更明智的运用方式,让这项能力变得更强。

不过,在我们谈论如何强化读心能力之前,我必须先在下一章里让你更加明确了解人类大脑的缺陷。有时候,我们认为自己对别人的了解,与我们实际上的了解程度之间的落差,可能大得令人震惊。@

摘自 《为什么我们经常误解人心?》 究竟出版社提供

责任编辑:颜静莲

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2015-01-28 12:38 AM
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