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我为什么强调词汇的学习

词汇量的奥秘

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【大纪元2014年02月11日讯】每个学生平均每年应该增加2,000~3,000个新单词。我们常春藤英语班,学生在课堂上和课后都会花很多时间精力来学单词,每个学期下来,掌握的新词达到3,500~4,000个。常春藤英语班的课程,所用的词汇教材都是我精挑细选,而且每期都各不相同。

很多华人家长还记得当年读大学时,无论在食堂排队买饭,还是走路坐公交都拿着小本子背单词的情景,校园的各个角落经常可以听到或默默低语或高声朗读,带着各地方言的英语。我那时甚至连骑自行车都在手掌上写满生词,边骑车边背英语单词。来美国后,我仍然坚持学英语,遇到不认识的词,马上记下来,家里的床头床尾,书房、餐厅的墙壁上常常贴满了单词的小纸片。背单词对我来说,是有趣和愉悦的事情。

“活到老,学到老”这句话用在学词汇上最恰当不过。词汇是你接收新鲜事物,获取新知识,理解新思想的关键。“每一个词汇后面都蕴藏着一个世界,一个充满着无限想像的世界”。

词汇和成功——为什么词汇重要

词汇和个人成长,智力发育,和专业技能的发展有着非常紧密的关系。有研究显示(The Human Engineering Laboratory),成功人士的唯一共性就是他们都有丰富的词汇量。为什么词汇的多少会成为各个领域杰出人士和高级管理人员的特征呢?最终的答案是,词汇是人们理解其他人思想的工具,是他们自己籍此思考的工具。

词汇就是思想的载体

在许多大学,一部分的一年级新生要参加一个实验性课程,这个课程的唯一目的就是增加他们的英语词汇知识。多年的数据证明,参加了词汇课程的学生,在后面三年的大学学习中,比没有参加的学生学术表现更优秀。在伊利诺伊大学,教授们还做过一个实验,让入学学生参加一个29个单词的词汇测试。测试结果用来预测学生的大学学术成绩。又一次证明:“如果一个学生有卓越超群的词汇量,他很可能在将来学术上,做的更好!”

再来看小学和中学阶段,在一年级,优秀学生的词汇量大概是成绩差的学生的两倍。之后每年差距都在扩大,到12年级,优秀学生的词汇量是差学生的四倍左右。一个拥有很大词汇量的学生,能够更快的理解新的思想和新的概念,学习能力固然更强。

最后,词汇量和SAT/ACT分数以及进名校直接相关。我辅导SAT/ACT和英文的多年经验证明,词汇好的学生得高分的比例大。高分学生,词汇都很好。词汇量的多少直接决定分数高低。虽然ACT考试的词汇比SAT的简单,但要取得ACT的高分,词汇同样很重要。词汇决定理解能力。

最好的沟通是清晰的表达。我们说和写都是为了使自己能被理解。一个好的词汇量目的是让沟通变得容易和有效。无论是口头还是书面,有效的沟通就是通过简单朴实的言语,表达复杂的思想。一个能很好的理解经典名著、时代周刊和纽约时报上每个词的人,一定有强大的词汇量。一个拥有足够精细复杂的词汇的人,足够给老师、大学录取官、同事和老板留下深刻的印象。

学词汇的方法

所有记单词的方法只是基于对学习和记忆规律的研究。这些方法要行之有效的前提是,你必须重视词汇学习,并且持续不断的努力。根据我自己学习英语以及多年辅导学生SAT和英文的经验,我积累和总结了学词汇的一些方法和策略。

阅读,阅读,再阅读

要多阅读,要博览群书!特别是读经典小说,其他经典书籍和人物自传等。另外,一些好的杂志如时代周刊、新闻周刊、国家地理和科学美国人等也是很好的阅读材料。阅读的过程中,去记住所有新的单词。学生花在阅读上的时间以及阅读的数量是非常重要的。举例来说,一个学生每天在课余读21分钟的书,每年就可以达到200万的阅读量。而只读了不到一分钟书的学生,年阅读量只有8000到21000字。

当你买了一辆新车后,才发现路上怎么那么多和你同型号的车。学新单词也是同样道理,学过之后,如果你能经常去听去读,会发现经常能碰到你学到的新词。一个新单词不断的通过使用和阅读得到强化,才能要真正成为你自己的单词。学过以后,立刻开始去用。“用了三次,它就是你的了。”

天天学习 时时温习

想要学好单词,就必须每天坚持学,每天都要增加新的单词。我过去常常记下阅读中遇到的所有新词。一篇两页的文章,常常有200多个新单词。我把不认识的单词记在手掌上、小纸片上、小单词本上,以及任何我能写字的地方。然后,无论是吃饭、排队以及任何空隙时间,我都用来记单词,每天我复习这些单词十几次。不同时间,不同的上下文去遇见你的单词。每次你在一个新的地方看见这个词,它都给你不一样的感觉。

我总结了一个学单词的“7-11“的法则。心理学家发现,一个单词在不同地方出现7次,人们才开始记住它。如果你每天带着一堆的单词卡,每张卡片你都能在背7次。过几天,你再温习至少4次,总共11次。这就是我说的“7-11“法背单词。

利用词汇卡或者自制词汇

千万不要认为你背过一次就可以把单词记住。通常,你会碰上一个新词好几次,每次你都觉得以前在哪见过,但就是想不起它确切的意思。当你一翻开字典,才恍然大悟:“啊哈,就是这个意思!“让单词真正成为你的单词的唯一方法就是用笔写下这个词,并且重复背。在市面上,有各种各样的书,宣称有许多方法帮助你背单词。但我们发现一个最有效也是最简单的方法就是:利用单词小卡片,或者你自己做单词卡。并且总是随身带一些词汇卡,随时温习.

通过词根词缀学单词

英语从拉丁语、希腊语、法语等语言中,借鉴了大量的词根和词缀。如果熟悉掌握了各种词根、词缀的意思,就像有了一把钥匙,可以去揭开一群单词的意思。你就能更好理解和记忆相应的单词,就能像滚雪球般使自己的词汇量增加。比如说词根“ego“,在拉丁语中是“自我“的意思, 你就很容易理解egoist (自我主义者、利己主义者), egotist(自高自大者), egotistic (自负的、自高自大的) alter-ego (另一自我) 的意思。词根词缀就好比汉字的偏旁部首,记住这些,对学好英文词汇非常有用。

通过上下文学单词

记住一些随意的,关联性不大的事情是非常困难和耗时的。事实上,如果某个词汇能结合进某段有意义的上下文中,如果能显示它的用处和是值得记住的,如果被恰当的解释给我们,我们就可以比较容易和自然而然的记住这个单词。准确知道一个词如何使用和知道它的意思同样重要。通过记住某个单词的上下文,是很好的学词汇方法。我至今仍记得某些单词,在最初认识它们时,是在哪个句子中。

词汇决定你和别人分享思想的能力。感谢读者一直跟着我们的“每周拾词“学单词。也请继续关注2014年春季常春藤英语班。欢迎大家就英语学习、高中教育以及申请大学的方方面面与我交流,联系常春藤指导(The Ivy Advisor)江宇应教授:Dr.ivyadvisor@gmail.com。您也可以通过我们的网站与我们联系:www.theivyadvisors.com。

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2014-02-11 3:58 AM
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