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行星状星云如闪亮钻戒 偶然的美丽

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【大纪元2014年04月13日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)天文学家利用欧洲南方天文台(European Southern Observatory,ESO)的超大型望远镜(Very Large Telescope,VLT),捕捉到一个超大钻戒的画面,这是行星星云Abell 33(又称PN A66 33)与一颗前景恒星恰好排列在同一视线方向上的结果,算是个偶然的美丽。

据ESO网站报导,大多数质量与太阳近似的恒星在生命终结时会变成体积小、密度大且炽热的白矮星。在恒星走向这种死亡的过程中,其最外层的气体会向外扩散,形成色彩缤纷的发光气体云,亦即行星星云

这张由ESO拍摄到的图像显示,距离地球约2,500光年的Abell 33是个圆形行星状星云。对于行星状星云而言,呈现正圆形是相当罕见的,因其对称性通常会受到破坏,因而呈现不规则状。

至于Abell 33边缘、相当于钻石位置的亮星,则是编号为HD 83535的一颗白色恒星。它位于Abell 33的前景,介于Abell 33与地球之间,两者恰好排列在同一视线方向上,所以在望远镜中呈现出闪亮钻戒的景象。

Abell 33所包围的中央恒星正在逐渐演变成一颗白矮星,也就是其中心的白色亮点,不过它并没有在Abell 33的圆心,而是稍微偏离一点。这颗恒星实际上比太阳炽热而明亮许多,其发出的紫外线辐射足以让向外膨胀的气体云发光,于是造就了我们所见到的钻戒戒身部分。

美国天文学家阿贝尔(George Abell)于1966年时编纂了一个“阿贝尔行星状星云表”(Abell Catalogue of Planetary Nebulae),总共包含86个天体,Abell 33便是其中之一。

(责任编辑:毕儒宗)

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2014-04-13 4:57 PM
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