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全球2亿人患糖尿病 医疗开支庞大

2025年患病将四亿 新型电子胰岛素泵技术可大大降低出现严重并发症风险

统计数字显示,全球约有超过2亿的糖尿病患者,预计至2025年,患病人数将增至3.8亿。(Fotolia)

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【大纪元2014年04月08日讯】(大纪元记者王文君、曾嘉连综合编译报道)据统计数字显示,全球约有超过2亿人口为糖尿病患者,预计至2025年,患病数目将会增至3亿8千万。香港现有约70万人患糖尿病,即每十个人就有一个患病。如今医学发展日新月异,新型的电子胰岛素泵技术,已可大大降低糖尿病人出现严重并发症的风险,但庞大的医疗开支亦如影随形。

在一切向钱看的今天,有财务分析师指,糖尿病不单是疾病,更是一盘庞大的生意,经济状况稍差的患者可能因为求医问药而弄得左支右绌。

设备进步随之遽增

《纽约时报》6日以头版报道一位美国一型糖尿病患者海莉(Catherine Hayley)的故事,反映了千千万万严重糖尿病患者的困境。海莉正存钱购买一部戴在腰间的新型电子胰岛素泵,把救命的胰岛素注入她的体内。此类仪器可按身体需要精确计算出胰岛素剂量,扭转了一型糖尿病患者的命运,令他们更长寿、更健康,减低了心脏病、肾衰竭、截肢和失明等并发症的风险;但同时为病人带来另一种烦恼:节节飙升的治疗费用。

该款新型胰岛素泵与相关的治疗用品,价格高达数万美元,海莉纵然已购买顶级的医疗保险,也需付5千美元。海莉坦言仪器很棒,但小数怕长计。

慢性病日常开支超越急症

传统上,承保长期病患者对保险公司而言,是一项亏本生意。病人常因林林总总的并发症入院。今时今日,很多长期病症的日常医疗费用已超过急症护理,因为能助病人保持健康的新型疗法,已成为医疗器材制造商与药厂高达数十亿美元的生意机会。

糖尿病、类风湿性关节炎、结肠炎等慢性病的新型治疗法,费用高得吓人。在美国每人每年总计2.7兆美元的医疗支出中所占比例极高。

全美国有超过150万人罹患一型糖尿病,如不经常注射胰岛素便无法生存,因此完全仰赖少数制药厂提供的药物和器材,给予药厂极大的订价空间。至于更普遍的多的二型糖尿病,则与痴肥问题有关,病人自身仍能制造胰岛素,可凭着改变生活习惯、节食或口服药物改善病情。

型号出新 配件逐项收费

从此族群别无选择的一型糖尿病人身上,衍生出各种昂贵的医疗器材与弃置式配件,药厂借鉴苹果等科技公司的经营模式:每一款胰岛素泵和测量计,均推出一系列与自己品牌及型号相应的配件,病人需要逐项购买。

海莉的新胰岛素泵价值7,350美元(她在保单条款下要付2,500美元)。但她需自行缴付其它配件的费用,包括价值100美元的探针,需要每周更换;还有每3天替换的弃置式软管,以及每天10多片试纸。这些费用还未包括200美元一瓶的胰岛素,意味着病人一年要付4,000美元来购买。

病人减剂量省钱致肾衰竭

提供这些胰岛素疗程的公司宣称,费用提高是因为医学上的突破令研究成本上升。但财务分析师克里夫(David Kliff)指,糖尿病已不止是一种疾病,而是一盘庞大的生意。美国纽约蒙特弗尔医疗中心(Montefiore Medical Center)糖尿病中心总监Joel Zonszein博士指,这些公司花费数以百万美元招揽病人与进行广告宣传,向病人推销一些可有可无的仪器与疗程,令病人浪费了大量金钱。

连购买了医疗保险的病人,也被庞大的额外开支弄得左右支绌。圣地亚哥家庭医生哥顿(Jeoffry B. Gordon)表示,见过有病人因为负担不起日常开支,自行减少胰岛素剂量,因而肾衰竭入院,或被送进急症室。“作为前线医生,我认为医疗手段取得了奇迹般的进步,但费用非常高昂;价格成为了选择疗法的决定因素。”

美糖尿医疗开支一年2千亿

糖尿病对美国医疗开支构成沉重负担。在2012年,治疗一型和二型糖尿病的开支接近2,000亿美元,占美国保健开支约7%。美国疾控中心估计这笔开支到2030年还可能再翻一倍,因为美国糖尿病患者数字每十年便增加50%,当中大部分属二型糖尿病患者。财务分析师克里夫表示:“这不仅仅是医疗危机,还是一场经济危机”。

港人糖尿病患者达70万

据香港卫生署统计,香港10个人中便有1人患肥胖型有糖尿病,全港约有70万人患病,占总人口一成,且呈年轻化及数目上升趋势。根据国际糖尿病联盟估计,到了2030年,香港的糖尿病人将激增至92万人。

2012年,本港医院录得约20,000宗因糖尿病而入院的纪录,以及398宗死亡个案,占所有死亡个案的0.9%。
但有50%的人是患上糖尿病而不自知。病患者当中,一型糖尿病患者占5-10%,二型糖尿病患者占90%以上。一型患者多小于40岁发病,40岁以上发病者多属二型糖尿病。

糖尿病属慢性疾病,患者需要定时覆诊和长期服药,除了为病人带来庞大的医疗开支,亦对本港医疗系统构成压力。医管局普通科门诊长期出现挤塞。为疏导候诊病人,医管局试过在沙田、大埔、湾仔及东区推出共同护理计划,但最终因为费用高昂而失败。

该护理计划每年为每名糖尿病人提供1,600元资助,看4次私家医生,若诊金超出上限,病人则支付余额。计划最终各区合共只有346位病人参加,仅占病患者的6.4%。医管局承认计划失败,问题出在病人转看私家医生时会增加财政承担,每次看病要自付125元至1,200元不等,难以负担。有关计划已于2014年3月底结束,病人会返回医管局治疗。

糖尿病之病征

如何从50%不自知中下手,及时发现并加以控制,则是中医所谓的“上工治未病”,以及“病向浅中医”了,未病先防,有病早医,比较容易令病情得到及时的控制。

据“维基百科”对糖尿病的解释为:糖尿病是一种因体内胰岛素绝对或者相对不足所导致的一系列临床综合症,与遗传基因有着非常密切的关联。糖尿病的主要临床表现为多饮、多尿、多食和体重下降(即“三多一少”),以及血糖高、尿液中含有葡萄糖(正常的尿液中不应含有葡萄糖)等。世界卫生组织将糖尿病分为四种类型:1型糖尿病、2型糖尿病、其他类型糖尿病和妊娠期糖尿病。

糖尿病通常在初期有以下病征:口干、尿频、易疲倦、常感饥饿、体重下降、伤口难愈、皮肤痕痒等。

高危一族特征

“香港糖尿联会”认为,糖尿病患者的数目正不断增加,“治”固然重要,“防”亦是重要课题。

联会总结归纳出以下几个高危族的特点,其中包括:有糖尿病家族史 (直系亲属包括父母及兄弟姐妹);患有高血压、高血脂、心脏病或曾经中风;45岁或以上;缺乏运动 (日平均少于30分钟);中央肥胖 (男性腰围 > 36吋,女性腰围 > 32吋);曾生育4公斤或以上婴儿;吸烟等,如果占有其中一项,便属于高危一族。应注意饮食健康和运动,并及早就医。

血糖高危害大

糖尿病患者最常见的有两大类:1型糖尿病(胰岛素依赖型)和2型糖尿病(非胰岛素依赖型)。1型病人多为年轻人,需长期注射胰岛素,并配合饮食治疗及运动加以控制病情。2型最常见,多为年长或肥胖人士,发病时未必有明显症状,或通过饮食和运动加以调节,或需服用降糖药物加以控制,未必需要打针。

虽然糖尿病目前来讲是一种普遍的慢性疾病,但如不能及时控制,引发的并发症将导致种种危险,包括心血管疾病(心脏病、中风、外周血管病),高、低血糖昏迷症,眼部并发症所导致的眼盲、青光眼等,以及脚部并发症所引致的足部受损溃烂以致需截肢等。

美国杜克大学综合医学中心贝思‧利亚敦博士曾于去年在美国网站载文,指出“糖尿病的5个早期信号”,提醒及早做出识别,远离困扰。即:1.吃饱就困;2.薯片上瘾;3.体重超标;4.苹果身材;5.血压偏高。

空腹血糖正常,餐后血糖高,被称作“糖尿病前期”。有研究表明,空腹血糖高,会损害全身的微血管,引致视网膜、肾脏、下肢、神经等部位病变。只有将空腹血糖降到7毫摩尔/升以下,就能有效预防。

餐后血糖高则会伤害全身的大血管,特别是心血管。有专家指,目前糖尿病前期干预以生活方式干预为主,即控制饮食、增加运动、减轻体重等。亦有研究表明,体重减轻1公斤,糖尿病前期进展为糖尿病的风险概率就降低16%。

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2014-04-08 10:28 PM
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