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地球濒临第6次物种大灭绝 人类负有责任

美国一项研究表明,地球正濒临第6次物种大灭绝。图为濒临绝种的远洋白鳍鲨与其他鱼群。(图片来源:维基百科)

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【大纪元2014年06月04日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国一项研究揭示,相较于人类出现在地球之前,目前物种消失的速度已增为至少1,000倍,全世界正濒临第6次物种大灭绝,能否避开将取决于人类是否愿意采取行动。

主导这项研究的杜克大学(Duke University)生物学家皮姆(Stuart Pimm)表示,现在物种灭绝的速度比科学家预期的快大约10倍。“我们正濒临第6次大灭绝,我们能否避开它将取决于我们的行动。”

地球先前出现过5次物种大灭绝,多半与陨石撞击有关,最近一次发生在6,600万年前,最终导致恐龙的灭亡。

皮姆的这项研究着重在物种消失的速度,而非数目。其灭绝率的定义是每年在100万个物种中,有多少物种灭绝。

他在1995年估算,人类出现前的灭绝率为1,后来根据最近研究修正至0.1。他指出,当今物种的灭绝率大约介于100到1,000之间,亦即比人类出现前快至少1,000倍。

研究人员称,造成物种灭绝速度增加的因素很多,其中最主要的是栖息地的消失。由于人类的开发,许多物种正逐渐失去安身之处。

皮姆说,其他因素还包括外来物种对本地物种的侵略、气候变迁和过度捕捞鱼群等。

研究人员举例说,远洋白鳍鲨(oceanic white-tip shark)曾经是地球上最多的掠食者之一,但它们因为被人们大量捕杀,现在已经非常罕见。如果我们什么都不做,它们将步上恐龙的后尘。

皮姆说:“大多数物种仍不为科学界所知,它们面对的威胁可能高于我们已知的物种。”若人类不立即采取行动,物种灭绝率很可能进一步增加,这预示着地球历史上的第6次大灭绝即将到来。

上述研究日前发表于《科学》(Science)期刊。

(责任编辑:毕儒宗)

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2014-06-04 2:38 PM
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