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日裔科学家制出超级H1N1病毒 外界忧外泄

疾病控制与预防中心透过显微镜拍摄的猪流感病毒H1N1病毒株。 (AFP)

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【大纪元2014年07月04日讯】(大纪元记者韩婕综合报导)美籍日裔病毒学专家河冈义裕为了分析H1N1的基因变化,故意把病毒“还原”至疫情爆发前的状态,还将流感病毒改造成能够绕过人类免疫系统的病毒。外界担心这一研究会成为恐怖份子制造生物恐袭的工具。

曾经重制1918年西班牙流感病毒的河冈义裕又有疯狂之举,这次他是在实验室制作出2009年肆虐全球的H1N1流感病毒的新流感病毒株,希望更了解病毒变化过程,好让疫苗更趋完美。但批评者说,这种病毒曾在全球造成50万人死亡,且重生的病毒对疫苗具抗药性,一旦流出实验室,后果不堪设想。

据英国《独立报》报导,美国威斯康辛大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)教授在专门为他而设的流感病毒研究所进行研究,该建筑的生物安全防护为三级,仅次于处理伊波拉病毒的最高级,但部分实验却在二级防护实验室进行。若该菌株的意外流出,将导致全球性的灾难。

据悉,河冈以2009年一度肆虐的H1N1流感病毒做实验,筛选出未被人类抗体中和的品种,藉以分析两种状态的病毒基因差异。结果发现,病毒被“还原”后,成为“超级病毒”,人类免疫系统中的抗体再无法对抗它。

河冈认为,此举有助于流行病学家对自然发生的类似突变做应急准备。委员会委员杰弗里斯(Thomas Jeffries)对校刊《一周时事》直言批评,“我认为我们时常欺骗自己,认为我们对实验室情况的掌控,超过我们所做的。”但事故时有发生。

负责监督这一研究的莫里兹(Rebecca Moritz)说,需要创新的疫苗。“这项工作的目的是确定潜在的流行株,指导选择用于下一次疫苗株的过程。委员会认为,生物安全程序适合进行这项研究。”

虽然校方强调病毒无外泄风险,但美国疾病控制及预防中心(CDC)早前在三级防护实验室泄漏炭疽菌,导致80人感染,令外界担心安全措施是否真安全。

河冈说,他向世界卫生组织提出了他研究的初步结果,“深受世卫好评”。他解释说,我们有信心这项研究将有助于该领域,特别是提供了产生变异病毒的数据,用于分析。

臭名昭著的流感病毒日新月异,随着新变种出现,并成为季节性流感的流行。科学家们试图预测未来会有什么样的流感,他们需做好准备,应对每年的新疫苗。

河冈的病毒研究的重点,是探索一种病毒如何成为致命病毒,更可转换或发挥现有疫苗的效用。

但一些批评者说,通常病毒具有高度致命性,但不容易移转,河冈这种一系列的研究将病毒复制透明化,令任何具有专长的微生物复制变得容易,最终成为生物恐怖份子的工具。故一些学者呼吁河冈隐瞒一部分他对H1N1禽流感的研究。

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2014-07-04 8:43 AM
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