地球史上最大史前巨鸟 双翼展开达七米

郑孝祺

研究发现,一个史前鸟类的平均翼展达6.1-7.3米,超过早已灭绝的阿根廷巨鹰,是目前地球上最大鸟类──皇家信天翁的翼展的两倍。(视频截图)

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【大纪元2014年07月10日讯】(大纪元记者郑孝祺综合报导)美国研究人员7月7日表示,通过对30年前在南卡罗纳州发现的一个史前鸟类骨骼化石的分析,认为这种鸟可能是地球历史上曾经存在的最大鸟类,其巨翼展开时,宛如滑翔机。超出科学家对最大可飞行鸟类的想像。

这种鸟平均翼展达6.1﹣7.3米,超过早已灭绝的阿根廷巨鹰,是目前地球上最大鸟类──皇家信天翁的翼展的两倍。

据CBS报导,这项研究报告的作者、古生物学家、康涅狄格州格林威治丹布鲁斯博物馆科学馆馆长克塞普卡(Daniel Ksepka)表示:“这是一个非常了不起的物种,突破了我们思考的最大飞禽的极限。”

计算机模拟显示,因体型巨大,此类巨型鸟在起飞时,需要奔跑式跳跃乘风而起,但一旦飞到空中,长而纤细的翼翅使得这种鸟成为滑翔高手,借助空中气流,翱翔数公里不用扇动一下翅膀。

通过对巨鸟的头骨、翅膀和腿骨化石的研究,研究人员计算出了鸟的大小,并模拟其可能的飞行风格。研究人员说,即使重达81.5公斤,它们也毫无疑问能飞,但至于巨鸟怎么安全落地,研究人员尚不清楚。

皇家信天翁是目前最大的鸟类。(Phil Walter/Getty Images)
皇家信天翁是目前最大的鸟类。(Phil Walter/Getty Images)

数千万年前海鸟 如奇幻小说中生物

1983年,在建筑南卡罗纳州查尔斯顿国际机场新航站的挖掘过程中,工人们发现了这个巨鸟的化石,包括多个翼骨、腿骨以及一个完整鸟头。为了纪念当时领导发掘、现已退休的查尔斯顿博物馆馆长阿尔伯特‧桑德斯,该鸟被命名为Pelagornis sandersi。

克塞普卡在一份声明中表示,该鸟的一个上翼骨就比他的手臂还长。由于化石太大,当时还需动用挖土机。

因为这类鸟类体型巨大,拥有上下颌尖刺状的骨齿,克塞普卡认为它属于伪齿鸟科,他表示,该类鸟的牙齿呈圆锥状,用来刺穿猎物,估计鱼类和浮在水面上的鱿鱼是它的食物来源。

这是一种已经灭绝的史前巨大海鸟,生活在2,500万年至2,800万年前,当时地球上恐龙已经灭绝。克塞普卡说:“当时全球气温大幅回暖,海平面较高,两极冰少,这块化石被发现的地点查尔斯顿,在当时完全在水下。”

这种巨鸟在全球各地生活了数千万年,于三万年前消失,古生物学家至今不知其原因。克塞普卡表示,该鸟曾在地球各大洲被发现过,包括南极洲,它就像奇幻小说中出来的生物。

已发现的其它史前巨型动物

史前巨型方额蜥。2013年9月,一项最新研究发现,一头巨大的史前两栖动物名为Metoposaurus diagnosticus的方额蜥,在2.3亿年前因极度漫长的旱季而挖洞到了地下并进入休眠状态。

这项研究由波兰奥波莱大学和德国波恩大学的迈耶(Dorota Konietzko-Meier)以及德国波恩大学的桑德(Martin Sander)共同完成,其研究结果发表在期刊《古脊椎动物学》上。这种方额蜥身长3米,重0.5吨,有宽阔扁平的头部和臂骨,宽大的手掌和巨大的尾巴。

一项最新研究发现,一头巨大的史前两栖动物方额蜥,在2.3亿年前因极度漫长的旱季导致这种生物在地下挖洞穴并进入休眠状态。(维基百科)
一项最新研究发现,一头巨大的史前两栖动物方额蜥,在2.3亿年前因极度漫长的旱季导致这种生物在地下挖洞穴并进入休眠状态。(维基百科)

当时所处的环境只有两个季节:潮湿和干旱,这种动物在潮湿季节生活在水里,而在干旱季节开始时,则利用宽阔扁平的头部和前臂挖洞穴进入休眠。

研究首席作者迈耶博士表示,这个两栖生物比任何现存已知的穴居物种都要大。

方额蜥宽阔扁平的头部。(维基百科)
方额蜥宽阔扁平的头部。(维基百科)

40万年前的超级巨鼠。2003年的《科学》杂志刊登了一篇报导,介绍了一种比过去发现最大的鼠类体型还要大上10多倍的超级巨鼠,学名为Phoberomys。据估算,它的体重高达700公斤,大小则与水牛差不多。这种鼠类生活在距今40万年前。该化石是在委内瑞拉境内Caracas以西400公里的Urumaco地区发现的。

如公共汽车大小的鳄鱼。美国古生物学家保罗‧塞里诺(Paul C. Sereno)等人在非洲撒哈拉沙漠发现一种历来最大的鳄鱼化石,身长达12米,仅头部就有两米长,约略为一个成年人躺下的身体长度。整只鳄鱼就像一台公共汽车的大小。

2.4米长的巨大蝾螈。考古学家Joe Taylor则发现了巨型蝾螈(Metoposaur)的化石,此蝾螈身长2.4米。比现今在北美洲存在身长约1米左右的的大型蝾螈还大上不少。

巨兽的存在与巨人有关?

神创论认为,地球上的一切物种,不论动物还是植物,都是为人而造的。如果是这样,在有巨兽存在的历史时期,肯定也有巨人存在。虽然尚没有完整的巨人化石被发现,但已知的发现和研究已使科学家无法否定这一说法。

2012年6月13日,YouTube上有一部影片,展示南非东德兰士瓦的花岗岩上,有一个清晰的巨人脚印,五根脚趾的形状清楚分明!从地质学的角度看,这个脚印是在31亿年前产生的。

南非的探险家迈克尔(Michael Tellinger)深信这是人类历史上很壮观的一件事,巨人曾经在这地球上存在过。(视频截图)
南非的探险家迈克尔(Michael Tellinger)深信这是人类历史上很壮观的一件事,巨人曾经在这地球上存在过。(视频截图)

脚印接近垂直的立在岩基(batholith)上,五根脚趾缝清晰可见,大拇趾宽度最宽,总脚长约为1.2米(4英尺),当地人称其为“神的脚印(footprint of God)”。

奥地利文物研究者克劳斯多纳(Klaus Dona)估计,巨人的身高约为7至7.5米。

南非探险家迈克尔(Michael Tellinger)深信,这是人类历史上很壮观的一件事,巨人曾经在这地球上存在过。

1994年《时代杂志》刊登文章承认,尽管进行了1个世纪的考古挖掘,化石记录虽然稀疏不多,但即便是一根骨头也会触及所有的一切,几乎每一个重大发现,都可以给现有理论造成裂缝,并促使科学家寻求新的理论,并进行激烈辩论。

(责任编辑:伊萍)

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