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研究:南美龟会用语言协调“家居”生活

科学家们对巴西亚马逊河的河龟进行研究,发现它们使用几种不同的声音来通讯,以协调它们的社会行为。(Fotolia)

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【大纪元2014年08月18日讯】(大纪元记者郑孝祺综合报导)动物的世界很奇妙,动物的语言和沟通方式也丰富多彩。一项新的科学研究发现,南美巨型河龟可以通过发出各种不同的声音,代表不同的含义进行交流。另一项研究也显示,马可以通过转动耳朵来“说话”。

科学家们对巴西亚马逊河的“倾诉龟”(talking turtles)进行研究,发现它们使用几种不同的声音来通讯,以协调它们的社会行为。该研究由国际野生生物保护学会(WCS)主持,研究成果发表在Herpetologica期刊。

科学家认为,这些声音在河龟的“家居”生活中使用,其中雌龟呼唤它们刚孵出的小龟时,发出的一种声音,首次在河龟上发现。

研究发现,河龟在河中漂流时,发出的是低频率的声音,可以传的距离较远;它们在巢中时,发出的声音频率高,这样在浅水和空气中,传播效果好。

WCS的水栖龟类专家卡米拉•费拉拉(Camila Ferrara)表示:“河龟这些独特的声音,使我们可以研究它们的行为,虽然我们不知道这些声音的含义,但爬行动物的社会行为比我们以前认为的,要复杂得多。”

研究人员在3年内,通过220小时的录音,记录出270种河龟的声音。他们把这些声音分成6种不同类型的发声。 雌性河龟在筑巢时,发出的声音最多元化,这些声音是用来讨论确定筑巢地点。

巨型南美河龟是最大的侧颈龟类,长度可达80厘米。它们只存在于亚马逊河,是一个濒临危险的物种。WCS负责拉丁美洲和加勒比地区计划的执行董事朱莉•库恩(Julie Kunen)说:“这是一个突破性的研究,能帮助我们更好地了解动物个体之间,以及动物和环境之间的复杂关系。”

库恩说:“保护目前还有一定数目的巨型南美河龟,也可以丰富我们今后对爬行动物行为的研究。”

马通过耳朵和眼睛交流

英国萨塞克斯大学的研究发现,马和人一样,会读对方的脸。但和人类不同的是,它们可以通过检查耳朵获得重要信息。(Fotolia)
英国萨塞克斯大学的研究发现,马和人一样,会读对方的脸。但和人类不同的是,它们可以通过检查耳朵获得重要信息。(Fotolia)

不同动物物种有各种有趣的沟通方式,令科学家好奇。比如乌鸦用喙和翅膀进行沟通;大象的交流方式则是用象牙做出各种“手势”;而非洲企鹅通过6种不同的叫声,表达出饥饿、孤独、高兴和愤怒等情感。

一匹马对某种物体感兴趣时,就会竖起耳朵,然后朝吸引它注意力的任何东西转动耳朵。研究人员发现,把马的耳朵盖住,会干扰马的沟通能力。

英国萨塞克斯大学的研究发现,马和人一样,会读对方的脸。但和人类不同的是,它们可以通过检查耳朵获得重要信息。这项研究发表在《当代生物学》(Current Biology)上。

研究人员先拍摄一匹正在看食物桶一侧的马的照片,把照片放在两个食物桶中间的一根标杆上,然后让另一匹马进入马棚,观察这匹马选择哪一桶食物。结果显示,它们几乎是从马的照片那里获得线索,选择被第一匹马关注的食物桶。

随后,研究人员换另一张照片,照片里的马或被遮住眼睛,或被遮住耳朵。更令人惊讶的是,进入马棚的马面对这张照片时,选择2桶食物具有随机性,概率几乎一样。这说明,马被遮住眼或耳的照片上信息不足以令其他马做出参考选择,马的耳朵和眼睛在它们之间交流思想时,起着一样的关键作用。

研究人员强调, 能够跟随同类进行注意力转移是马的基本生存技能,在野外这可以帮助它们找到更好的食物来源。它们通过同伴的面部表情了解周围的环境,这是某种意义上的沟通,能帮助它们做出应激反应。

研究人员还表示,一匹放松的马会把耳朵耷拉下来,而一匹愤怒的马会把耳朵竖起来。该研究还显示,即使马的眼睛位于头部2侧,也可以通过眼神进行交流。

责任编辑:李晓清

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2014-08-18 10:09 AM
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