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96亿光年远 台科学家发现最远透镜星系

台湾中央研院的国际天文研究团队,利用哈勃望远镜发现距离我们96亿光年的透镜星系,改写离地球最遥远的透镜星系的纪录。(NASA)

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【大纪元2014年08月02日讯】(大纪元记者黄凯熙编译报导)美国宇航局(NASA)7月31日表示,台湾中央研院的国际天文研究团队,利用哈勃望远镜发现距离我们96亿光年的透镜星系,改写离地球最遥远的透镜星系的纪录。

台湾的国际天文研究团队在位于夏威夷的凯克天文台(Keck Observatory),透过哈勃望远镜发现了这个最遥远的透镜星系并改写了这项天文纪录。天文学界在这个被命名为“IRC 0218”的透镜星系被发现前,所找到的最遥远透镜星系,是距离地球93亿光年。

研究团队更在这次的重大发现中,从透镜星系背后观察到一个距离地球107亿光年的新形成小星系,这些发现将有助天文学家进一步了解暗物质与早期星系的演化过程。

天文学家透过“IRC 0218”,观察到它背后的小星系的机会极为罕见,这必须在地球、透镜星系和背后小星系同时在一直线上才得以窥见。在此之前,天文学界也仅有过一次的机会,从透镜星系再观察到背后的另一个星系。

而且要找到一个星系庞大到足以成为其它星系的“透镜”,也是一件不容易的事。研究团队的中研院博士后研究员黄活生说,星系因质量巨大产生重力场,在宇宙中形成一片超巨大的“镜片”,能弯曲、放大、扭曲在它后方天体发出的光,这种现象称为重力透镜效应。

这种透镜星系就像是一个玻璃酒杯一样,天文家可经由它观察背景星系光的受弯曲程度,再计算出透镜星系的总质量。也可从透镜星系的光计算出恒星的质量,两者相减可以得知恒星暗物质的质量。

中研院天文所助理研究员苏游瑄表示,这个迄今所发现的最遥远透镜星系与周围其它星系不同,该星系总质量扣除恒星质量得到的是负数,代表它可能没有暗物质,或者是恒星结构不同,对研究早期星系的演化过程有极大的助益。

中研院天文所助理研究员林彦廷说,这个发现跟以往科学家认为星系一定有暗物质能量存在,才能聚集成星系的理论大不相同,此现象或许代表科学家利用距离地球比较近的透镜星系模型计算恒星质量的方式,不适用在远距离的透镜星系上。

这项发现的研究成果已先在6月,发表于《天文物理学期刊通讯》(The Astrophysical Journal Letters, ApJL)网站上,今再由美国宇航局于周四公开这项新发现成果。

(责任编辑:方涵)

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2014-08-02 10:53 AM
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