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外星人拍电报? 美近40年电波讯号无解

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【大纪元2014年08月28日讯】(英文大纪元记者Tara MacIsaac报导/王明编译)1977年8月15日,美国俄亥俄州立大学的大耳朵(Big Ear)电波天文台接收到来自外太空的72秒无线电讯号,尽管该讯号没有明显的意义,而且近40年来一直是个谜团,但科学家对搜寻外太空文明仍深感兴趣。

这个无线电讯号是从人马座星系靠近中心的位置所发送的。天文学家艾曼(Jerry Ehman)在收到讯号的电脑打印纸空白处写了一个字:“哇!”,他认为这是意义重大的事情,从此这个字就成为该通讯号的名称。由于这个讯号的出现,美国展开了搜寻地外文明计划(SETI)。

这个“哇!”讯号是由6个字“6EQUJ5”所组成,没有明显的意涵。当时,天文学界十分振奋,但迄今未再收到类似的讯号,让不少天文学家大失所望,并认为这只是外星人与人类接触的一项尝试。至今37年,该讯号为世人留下一团迷雾,亦让人们对于太空存在智能生物留下想像的空间。

大耳朵电波天文台自1965年启用,负责调查天体中无线电波的来源。宇宙中的星体,如脉冲星(pulsars)、类星体(quasars)及部分星云等,会发射大量的无线电波。

20世纪70年代中期,大耳朵电波天文台的研究重心转移至搜寻太空中的无线电波,是全球首个四处搜寻地球外沟通讯号的单位。即使太空中许多物体会发射无线电波,不过,“哇!”讯号并不寻常,正是人类所期待外星人发出的不寻常讯号。

此电波的频率是1,420兆赫(MHz),属氢原子频谱。这种频谱被认为是最有可能的地外智能生物的沟通频率。SETI网站称,1959年,康乃尔大学的莫里森(Philip Morrison)及国家无线电天文台的德雷克(Frank Drake)等科学家,分别都认为这种频谱是外星智能生物可能使用的沟通方式。

SETI说,这些科学家推论,较先进的文明会推测,像地球这样的年轻文明可能正在等待来自先进文明的讯息。

这种由中性的氢原子所发射的无线电波频率被认定是外星智能生物的沟通频率,国际电信联盟(International Telecommunications Union)便保留了这个频率,免于受到地球上其他讯号的“干扰”。天文学家利用这种从太空中氢原子发射的频谱,作为他们的研究工具。

“哇!”的讯号强度,以及沿氢线频谱移动的密集度,使其成为外星人沟通的可能讯号。

责任编辑:陈俊村

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2014-08-28 2:12 PM
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