保证进美国常春藤盟校 东西方看法不一

冯德成

进美国长春藤名校就读是多数亚裔学生的梦想。图为美国8所常春藤盟校之一的普林斯顿大学。(图片来源 William Thomas Cain/Getty Images)

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【大纪元2014年09月11日讯】(大纪元记者冯德成编译报导)进美国长春藤名校就读是多数亚裔学生的梦想,尤其许多亚洲父母送孩子到美国读书,无非希望他们的孩子能够进入名校就读,认为名校是在美国追求成功的重要条件。 美国旧金山湾区就有这么一家智库学习辅导中心(ThinkTank Learning)保证学生申请上名校,否则退费。这种作法在美国引起相当大的争议。

以量化预测申请名校的概率

智库学习辅导中心的创始人马先生在旧金山湾区开设多家辅导中心,不只帮助学生申请大学, 而且只要这学生的成绩能达到一定的指标,还可以保证学生能进入顶级学校,不然便退还家长的钱。他还提供一个价格较低,没有附带保证的标准大学咨询软件资料。马先生的中心提供课后辅导,考试准备,大学辅导,和额外的英语,数学,科学和历史学习班。

马先生以前是对冲基金分析师,他用大宗商品市场的交易方式,来估计学生入大学的可能性。他有一个软件, 使用12个变量来分析能进入不同名校的概率,变量包括学生的个人资料,成绩,课外活动,移民身份等等。他专有的算法,分配不同的概率给这些变量,是根据他多年来学生的成功和失败的分析得来的。举例来说,在美国出生的高三学生,有3.8的GPA,SAT的成绩是2000(满分是2400),有一般的领导能力,做过800个小时的课外活动,这软件就认为他有20.4%的机会进入纽约大学,有28.1%的机会进入南加州大学。辅导中心的收费也是根据这些概率来定的。申请纽约大学的担保费是$25931美元;申请南加州大学是$18826美元。马先生说道:“我们的保证是有限制的,我们不是在做赌场的游戏。”

大约有1万名小学六年级到初中毕业的学生采用智库学习辅导中心的服务,辅导中心每年的收入超过$1800万美元。几乎所有的学生都像马先生一样是亚洲移民。36岁的马先生在11岁时便由台湾搬到北加州。

马表示,世界排名第一的美国大学并不难进,只要你了解它们的做法。智库的申请者有85%获得进入前40名的大学 (排名根据美国新闻与世界的报导)。马认为什么都可以量化。他的算法就是所谓的推理演算,使用辅导中心数千名学生累积的名校录取或拒绝的申请资料。 马说有足够的资料,没有什么是主观的。

美国人对名校的观点

根据IECA(Independent Educational Consultants Association)统计,自2008年以来,独立大学的招生顾问人数成长了两倍,超过8000位全职的专业人员,这还不包括数千多名白天工作就是招生人员或辅导员的兼职人员。这个领域还在扩展,每年有75万学生要申请大学。而只有一家500名学生的公立高中辅导员协助入学申请。其它全国连锁店如Kumon and Kaplan (GHC)主力在辅导和考试。

进名校的焦虑带动了辅导入学申请的产业。名校的招生也变得异常的竞争,录取方式变得更难预测。IECA的执行长Mark Sklarow,表示,哈佛和史坦福大学今年的申请只有6%录取率,加州大学洛杉矶和柏克莱分校有18%的录取率。接近完美的成绩和考试分数不再是录取的保证。 反之,增加了无形的条件诸如热情、同情、毅力、进入某一学校的决心等。

一个好的顾问是能够协助学生和其家人接受这个世界原来的样子,而不是要世界成为他们希望的样子。Sklarow表示,不是有人说,这个世界不是只有常春藤,让我们一起找更适合我们就读的学校。

东方人对名校的迷思

硅谷对今天的孩子来说是一个最残酷的地方。许多移民父母敦促他们的孩子要进名校就读,以便保证在美国有一个成功的前途,就好像在家乡一样。这使的新来的移民特别能接受马破解招生密码的作法。许许多多受雇于硅谷公司的员工来自其他原生国家的教育,那些僵化的教育制度已经融入了他们的生活经验。中国和印度的学生参加国家入学考试以决定进哪一所大学就读。他们对美国式的综合招生没有太多概念。

马明白他的顾客迷信名校,而愿意付出代价让学校满足学生的需要。他告诉父母冷静一下,让他们的孩子接触更多的活动和兴趣,然后找一间真正适合他们的大学。但很少愿意听。

保证不成退费来自对家长的补偿

马说他的工作就好像是人生教练。拉移民小孩脱离他们害羞的外壳。 当他小六移民到Oakland时,他一筹莫展,直到10年级几何老师激发了他对数学的兴趣。他以2.9 GPA获得柏克莱的录取,但因为在社区大学学习数学、物理和工程的加分,而有更高的位阶。在旧金山对冲基金工作一段时间之后,他随女朋友北上到硅谷,向阿姨借了8千美金于2002年成立了智库。2006年,一些家长质疑马对入学的建议和编辑申请书的成效,启发了他不成功退费的构想。他认为,至少我们能做的就是补偿客户的失望。

马说他最大的损失是有一年退费高达25万美金。原因是孩子被七所常春藤学校拒绝,那孩子最后去了康奈尔大学。因为康奈尔大学不在合约保证的8所名校之中,孩子的妈妈不高兴。

总的来说,马的目标是保证金75%的保留率,去年他做到了78%。马表示,好的一方面来说,我们没有太大的风险,但若从另外一面来看,我们做的还不够好。

美国人对保证班的反感

学院的招生人员及其他教育工作者嘲笑马保证班的作法。他们认为没有人能够预测是否能被名校录取,因为成绩和分数不过是高度主观认定过程的一小部分。IECA也不认同保证录取的顾问方式。Sklarow表示,任何人做保证都是骗局。 史坦福大学的招生主任表示,相信马的算法可以挑选出赢家和输家是荒唐的。协助年轻人玩这套招生系统的游戏是错的。

史坦福大学一位资深教育讲师表示,马看到的商机是移民认为进名校是在美国成功的唯一途径。恐惧的商品对家长是不公平的,对孩子也是不公平的,这是令人深感不安的。我们知道大多数的大学生就读什么学校对你长远的人生来说并不起多显著的作用。

当2011年马成立Palo Alto中心时,引起当地巨大的争论。当地人表示,移民在学业上的成功和对社会感知的脱轨加深了当地人的怨恨。亚洲父母总是在学校日要求老师给孩子更高的分数以便孩子能得到A。当地人认为这种作法就好比为了体育竞赛而使用类固醇。

未来的商机和规划

马表示,智库辅导的学生大学毕业之后,有的继续升学,有的进入职场工作。也有不少毕业生不知要做什么。对于这些孩子,他考虑开授新课教他们找工作和生活技能。

马计划优化他的算法帮助更多的学生。也许透过网路,线上订阅就可以获得他们可以就读的学校和活动的预测。他也打算降低保证金到五万美金的市场价格。

马的成功来自移民家庭对名校的需求,是对是错,只有留待时间和市场的考验了。

责任编辑:莫琳

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