路易·威登的传奇(十八)

文/方慧
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【大纪元2014年09月24日讯】今天路易·威登无疑是法国乃至全世界的顶级皮件奢侈品,LV自问世以来,就孜孜不倦地追求精致、品质、舒适的“旅行哲学”,雍容大方的设计历经上百年不仅没有被时间所淘汰,反而成为时尚之经典。但是,您可曾知道这个辉煌的皮件帝国是由一个出生卑微的磨坊主的儿子和他的后代们一手打造的?现在让我们追溯路易·威登的足迹,走进这个皮件帝国,探寻它具有无比魅力的秘密。

汽车后备箱

自从父亲路易去世后,威登公司里里外外业务都由乔治操心,他不仅设计出了一个百年不衰的帆布图案,重新调整了阿尼埃尔工厂的生产结构,而且首次横渡大西洋去美国参加1893年在芝加哥举办的世博会,以及1894年比利时安特卫普的世博会。

十九世纪末,现代汽车进入公众的视线。早在1889年的巴黎世博会上,“不用马拉的车”就面世了,乔治当时就被这种新型的交通工具所深深迷恋住。1894年在法国举办了世界首届车赛,这次巴黎—鲁昂之间的车赛激发出乔治的热情,他立即设计出适合放在汽车后车厢的行李箱,他采用了父亲创制的锌板探险旅游箱上的开箱锁。

乔治遗传了他父亲的商业慧眼,及时把握住交通工具发展的脉搏,不断地创新,适时地满足消费者的要求。当1898年法国举办第一届“汽车、自行车和赛车国际展”(Exposition Internationale de l’automobile, du cycle et des sports”)时,一些车款已配有路易·威登的汽车后备箱了。

这款汽车后备箱不仅具有前瞻性,而且功能也日臻完善,直至推出这样一款功能齐全的旅行箱:它备有一个衣架、装帽盒、盥洗用品柜、野餐桌、皮毛毯、脚垫、羊绒披肩、米其林地图套、猎刀、折叠杯、药盒,甚至还有糖果盒。

威登公司进驻美国

1898年4月,乔治·威登在美国开设了第一批经销点,实现了父亲路易许多年前的梦想。实现这个美国梦,始于1893年,即当乔治参加芝加哥世博会时。那时他是唯一的来自法国的旅游用品商,尽管因为关税的缘故,他的商品价格是其他竞争对手的两倍,他还是把参展的商品售罄了。乔治在芝加哥认识了一个在美国经营高级旅游用品的商人约翰·沃纳梅克(John Wanamaker),两人达成协议,约翰将在美国(费城和纽约)代理销售威登产品,并且代表乔治参加在奥马哈(Omaha)的密西西比举办的国际博览会(Trans Mississipi & International Exposition),约翰还从展会上抱回一块金牌。

富裕的美国人很赏识威登产品的奢华品位与卓越品质,于是威登行李箱很快在新大陆立足,乔治大喜,在威登家族的史料中发现这样一段文字:“尽管因为海关关税高得令人咋舌,行李箱在美国的售价是巴黎的两倍,但还是有许多买主。路易·威登家族应该是一个范例,给那些仍然犹豫着是否要去国外寻找商机的同胞做出了榜样。让我们强调的这个范例非常特殊,因为路易·威登是唯一的豪华旅游用品出口商。”

威登行李箱刚在美洲新大陆成功落地,就发生了两件让乔治大怒的事件:首先是他的美国代理商约翰在次年又成为另一家法国哥雅(Goyard)行李箱的独家代理人,一想到从此法国的主要竞争对手的行李箱竟然会摆放在威登行李箱的旁边一起销售时,乔治就怒不可遏,但又无可奈何。令他更恼怒的是:他不仅要承受沉重的关税和运输费,而且还要遭受美国旅游品制造商对威登产品的“另眼相看”,他们联名要求海关对威登行李箱征特别税。乔治快被压得喘不过气来了,但是他依然孤独而顽强地走在征服美国市场坎坷的路上。

伦敦分店再迁址

路易·威登伦敦分店自1885年开张以来,13个年头过去后,销售状况依然没有起色,一直是亏本,乔治向政府请求减低运费和出口关税,但是商业部长的答复是:“政府无法仅为了一个公司的利益而修改出口税。”乔治不是一个轻易就退却的人,对于英伦这片儿时求学的土地,他有着一份特殊的情感,他怀着执著不变的信念要征服英国市场。现代BBC名记者杰里米·帕克斯曼(Jeremy Paxman)是这样描述19世纪末的英国:“这个国家的财富让世人钦羡,它有用之不竭的货币,它的投资不动产或海域资产庞大到令人难以置信。这一切让帝国之都的人们相信,其它国家的人都梦想归化为英国。”

1899年乔治决定把店面搬离火车站的街区,迁移到新庞德街(New Bond Street),并希冀它将会是一块风水宝地,在新世纪里的销售额能有新记录。这条街上的很多商人都号称自己是“维多利亚女皇陛下的钦点供应商”。威登伦敦分店的新地址是新庞德街149号,它拥有整幢楼。虽然分店面临财政窘境,但是乔治表现出典型的法式自信,他以第三人称这样记述道:“威登公司的桂冠属于坚守很久的伦敦分店,因为乔治·威登是第一个去充满未知数的国度经营公司的企业家。在法国,去外国开设分公司销售法国产品的工业家太少了。”

乔治的首次成功

与父亲相比,乔治的兴趣更广泛。他不仅爱好文学,擅长写作,而且热衷于政治。他的儿子加斯顿日后回忆说:“乔治·威登的一生对政治充满热情,他始终站在政治强势的对立面,始终支持政治势力的弱者一方,在经济方面亦如此。”乔治如果对哪一家公司不满,他就打股市战,猛烈抨击那家公司的股东。加斯顿叙述道:“他抗争,他联盟,与西部铁路公司及郊区水利公司针锋相对。” 乔治的这种态度招来政界的敌意。

1900年,整个巴黎城兴奋地忙碌着,为20世纪的第一场奥林匹克运动会和世博会做筹备工作。多年来,乔治被任命为世博会野营和旅游用品部的评委,可这次法国商业部长因政治因素否认了对乔治的任命。最后乔治的同行们推荐他以专家的身份成为评委。在展会期间,当商业部长以官方身份参观工业厅时,乔治和加斯顿故意离开摊位以避免和他握手。

1900年的巴黎世界博览会是在4月15日至11月12日举行。主题为世纪回顾,吸引游客超过四千万人。乔治的宽阔摊位设在东方帐篷形状的展区内,威登行李箱取得了巨大的成功,以致于乔治在1911年初不得不考虑增加阿尼埃尔工厂的生产规模和人力资源,从原先的125人增至200人。而在1880年,即当父亲把资产转卖给他的时候才仅有25名雇员。这期间公司的营业额和盈利也以相同的比例在增长。

乔治不仅是一位优秀的商人,而且他能把握技术革新的时机。当他的LV帆布刚在市场上站稳脚跟时,一种新型的仿皮防水帆布材料又被发明出来了。这种新材料以它的发明者名字而命名为“贝加莫伊德”(Pégamoïd)。这种新材料是在一色的无图案的帆布面上,再加工涂上一层特殊防水的胶状物,使其具有皮的光泽。加斯顿曾写道:“乔治·威登立刻明白这个新产品的优越性。1902年4月,原先的织状帆布就被贝加莫伊德取代了。它巨大的好处就是使制造程序简化了,帆布直接被涂层,不必再上胶水,不必再上釉了。尽管价格很高,我们还是采用这种新材料。”此后,这种新涂层帆布就一捆捆地被运到阿尼埃尔工厂,在那里被直接粘到行李箱上,然后再涂上乔治设计的图案。

一些客人为了使行李箱配套完整,继续定制棋盘式帆布行李箱,然而对新型涂层帆布配有LV图案的行李箱的需求也在飞速增长。此时的竞争对手模仿的不再是标识图案,而是它的样式和出色的工艺。“大部分的制造商竭尽全力设计与威登行李箱相近的款式,甚至在相当保守的英国,也感受到要改变产品样式的必要性。在伦敦主要的旅行用品店提供给客人的商品里,总能找到威登产品的影子。”加斯顿日后记录下他的观察。这个年轻人——威登家族的第三代掌门人,在乔治的指点下开始涉足公司业务。有趣的是,饱尝父亲不肯放手之苦的乔治,并没有给自己的儿子更多的自由空间。

开拓国际市场

如同西方各国那样,1900—1914是一个经济增长的时期,威登公司的业务在父子俩的辛勤努力下,在全球范围内呈惊人的速度扩展。在他们合著的回忆录中有这样的描述:“路易·威登公司的增长是跨越式的,每年不是一个新发明,就是一个新的代销点。”1880年的危机早已从人们的记忆中抹去,美国已成为世界强国。

美国的精英阶层重新开始旅行,并对旅游用品的质量要求甚高。他们特别钟情于威登产品,认为美国任何一个工厂的工艺都无法与阿尼埃尔工厂相媲美,因而美国的代销商快速增加。1898年,约翰在纽约和费城开设代销店后,波士顿、芝加哥、旧金山、华盛顿及水牛城等地相继设店。

在开拓美国市场的同时,乔治也把业务扩展到其它国家:阿根廷(1906年)、比利时(1907年)、泰国(1909年)、加拿大(1910年)、埃及(1911年)和印度(1912年)等。

在法国本土,从巴黎扩大到外省:尼斯、里尔、图维尔、比亚里茨等地。

巴黎的斯克里布街的店面此时就显得太狭小了,1912年乔治买下了位于香榭丽舍大街70号那个占地500平方米的楼面。那时香街还没成为一条购物街,商店并不多,倒是有许多高级酒店和豪宅。乔治拆毁了原来的建筑,计划兴建六层高楼作为路易·威登的新店。

就这样,当年一个家庭式公司,经过两代人的努力和第三代人的参与,如今已具备皮件王国的雏形了。(待续)

责任编辑:德龙

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  • 今天的路易·威登(LV)无疑是法国乃至全世界的顶级皮件奢侈品品牌,自它问世以来,就孜孜不倦地追求精致、品质、舒适的“旅行哲学”,雍容大方的设计。历经了上百年的时间,不仅没有被淘汰,反而成为时尚之经典。但是,您可曾知道这个辉煌的皮件帝国是由一个出生卑微的磨坊主的儿子和他的后代们一手打造的?现在让我们追溯路易.威登的足迹,走进这个皮件帝国,探寻它具有无比魅力的秘密。
  • 现如今,“路易·威登”(LV)无疑是法国乃至全世界的顶级皮件奢侈品牌。它自问世以来,就孜孜不倦地追求精致、品质、舒适的“旅行哲学”。雍容大方的设计历经上百年不仅没有被时间所淘汰,反而成为时尚之经典。但是,您可曾知道这个辉煌的皮件帝国是由一个出生卑微的磨坊主的儿子和他的后代们一手打造的吗?现在让我们追溯路易·威登的足迹,走进这个皮件帝国,探寻它之所以具有无此魅力的秘密。
  • 今天路易•威登品牌无疑是法国乃至全世界的顶级皮件奢侈品。LV自问世以来,就孜孜不倦地追求精致、品质、舒适的“旅行哲学”,雍容大方的设计历经上百年,不仅没有被时间所淘汰,反而成为时尚之经典。但是,您可曾知道这个辉煌的皮件帝国是由一个出生卑微的磨坊主的儿子和他的后代们一手打造的?现在让我们追溯路易•威登的足迹,走进这个皮件帝国,探寻它具有无比魅力的秘密。
  • 橱窗广告 1875年元月,路易在儿子乔治的协助下,把位于斯克里布街上的专卖店橱窗布置得非常华丽,橱窗里不同款式的行李箱以不同的方式陈列着,有的开着,有的关着,有的叠着,在专卖店主要入口处竟也放置了一些。橱窗广告的目的就是要吸引所有过往行人的目光,无论是走在加普希纳街上,还是在邻街的拐角上,都不会错过路易•威登的行李箱。从对面大饭店里出来的人们,对这个橱窗感到好奇而引发了一阵骚动呢。
  • 父与子 路易决定把儿子乔治介绍给他的材料供应商、客户们和业务关系。几个月来,父子形影不离地赶赴各式商业约会,从木材商、打理梳妆的私人沙龙、裁制女裙的工作坊到高级时装沙龙。
  • 从零开始 普法战争与巴黎公社之后,面对断壁颓垣、荒凉满目的首都,巴黎人投入到重整家园的建设中。民众又重拾生活乐趣,随着消费购买力的提升,使路易能渐渐地重新赢得客户群。为了重整家业,为了重建那被洗劫一空的工厂,路易需要一大笔资金,于是他决定卖掉加普希纳街上的店铺。
  • 路易被卷入普法战争1869年12月,欧仁妮皇后从埃及返回巴黎,一天下午,皇后亲临巴黎歌剧院施工现场,她惊奇地发现这座建筑采用了色彩缤纷的大理石、玛瑙,斑岩及褶边装饰,还有廊柱和大量的雕像,从中她能找到某种法国或意大利的艺术风格元素,但无法确定究竟是哪一种建筑风格,于是她向巴黎歌剧院设计师查尔斯·加尼叶发问,年轻而富有才华的加尼叶给了皇后一个惊喜:“这是拿破仑三世建筑风格!”这也是后人所称的新巴洛克风格。然而此时拿破仑三世的法兰西第二帝国快发出最后的叹息了。
  • 远洋殖民地的行李箱
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