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帮妻子实现梦想 卖掉所有家当

华裔警察创立世界首个痴呆症俱乐部

图:39岁的邝维德和妻子AshleyKwong创建了世界上第一家为痴呆者服务的高档俱乐部。(周月谛/大纪元)

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【大纪元2015年11月23日讯】(大纪元记者周月谛报导)华裔男子和妻子在万锦市了创建世界上独一无二的痴呆症疗养俱乐部,从而避免患者失踪、受伤、甚至死亡。他们为此卖掉了所有家当,花掉了所有积蓄。

图:万锦市俱乐部Memory & Company鼓励痴呆者在厨房里做饭,因为这有助于他们恢复记忆。(周月谛/大纪元)
图:万锦市俱乐部Memory & Company鼓励痴呆者在厨房里做饭,因为这有助于他们恢复记忆。(周月谛/大纪元)
  
39岁的俱乐部老板邝维德(Victor Kwong)生于加拿大,父母来自香港。他近日接受了《大纪元》的专访。
  
邝维德说:“建俱乐部是我太太多年来的梦想。我要当个好丈夫,要帮她实现这个梦想。为了建俱乐部,我们卖掉了所有家当。”
  
该名为Memory & Company俱乐部今年5月创建于万锦市,是世界上第一家为阿兹海默病(Alzheimer’s disease)患者服务的俱乐部,占地面积大约12,000平方尺。其中包括11,000平方尺的室内空间,和1,000平方尺的室外空间。每天能容纳50至60位客人,客满时能创造17份全职工作。
  
“这是世界上第一家为阿兹海默病患者(注:阿兹海默病是痴呆症的一种)服务的高档俱乐部,把他们当作客人,而不是病人,帮他们交朋友、恢复记忆。英国的伦敦经济学院(LSE)和多伦多阿兹海默病协会(AST)都表示,他们以前从来没见过这样的俱乐部,”邝维德说。

妻子的梦想

邝维德的太太Ashley Kwong擅长照顾老年患者。她拥有安省麦克马斯特
(McMaster) 大学的老年学本科学位,还有乔治布朗(George Brown)学院的老年学文凭。
  
Ashley高中毕业后一直从事老人护理工作,已有17年的经验。她曾在大多地区的Sunrise老人院当执行总监。她从17岁开始就梦想着,有一天能自己当老板,拥有一间老人院。
  
Ashley在学习和工作中发现加拿大有不少痴呆(包括阿兹海默病)患者,他们需要特殊的护理,但市面上很少有地方提供这类服务。
  
《加拿大长者护理》(Senior Care Canada)杂志表示,近20万名65岁以上的安省人有痴呆症,这个数字在过去4年里增长了16%。专家预计,5年后将有近25万名65岁以上的安省人有痴呆症。
  
邝维德是俱乐部的老板之一,也是一名警察。邝维德说,他在警局工作时了解到很多痴呆患者失踪。《加拿大长者护理》刊登的统计数据显示,五分之三的痴呆症患者曾失踪,而且往往没有预兆。失踪超过24小时的患者更有可能受伤,甚至死亡。
  
邝维德说,这个俱乐部能避免痴呆者失踪。他们每天白天来俱乐部参加很多活动,比如煮饭、做运动、做游戏、弹钢琴、看电影等。他们在白天很开心、很累,晚上回家后就会马上睡觉,不会到处游荡,也就不会失踪了。

开业前克服4大挑战

谈到创业中的挑战,邝维德表示,第一个挑战是很多人(包括政府人员)不了解痴呆症是什么,甚至认为它是一种耻辱。
  
“有些人认为阿兹海默病人发疯了,不想让我们在他们的社区里开俱乐部。有些人认为痴呆症就是精神病。痴呆症其实是大脑不好用了。还有些人不想谈论痴呆症,”邝维德说。
  
第二个是挑战如何从市政府获得经营许可(Zoning)。
  
邝维德说:“我们俱乐部是这个行业的首创,市政府规定里没有任何参照。有些政府人员认为我们是精神病院或医院,其实不是。为清除所有障碍,我们在俱乐部开业之前花了3年时间做准备,让政府人员理解我们。”
  
俱乐部位于万锦市是因为当地市长非常支持这个项目。邝维德说:“这是因为万锦市市长非常支持我们,知道市场上需要这类服务。尽管如此,我们也花了一年多时间和万锦政府人员沟通,才清除了所有障碍。
  
“在此之前,我们在大多地区联系了另外3个城市的政府部门,他们都不让我们开业。我们花很多时间和政府人员见面,也没结果。”邝维德还说。
  
第三个挑战是经费。邝维德说:“我们试图向银行贷款,一直没结果。俱乐部是这个行业的首创,银行不知如何评估风险,不想冒险。最后,我们得到了联邦政府的贷款,没得到任何政府拨款或补助。”
  
“为了建俱乐部,我们卖掉了所有家当。比如我们的房子,花掉了我们所有的积蓄,”邝维德还说。
  
第四个挑战是选址。邝维德说:“我们租用的办公楼要符合多个条件:房东不反感痴呆患者,办公楼有很多窗户,有很大的室外空间,靠近高速路,允许坐轮椅的人进出。为了找到最佳地点,我们参观了50个办公楼,尝试了6个地方,最后一个成功了。 ”

“很辛苦也很有成就感”

邝维德在2000年加入多伦多警察局,已工作了15年。他曾到犯罪现场协助调查,还调查过车祸和刑事案。
  
他目前的全职工作是警局发言人,每天从早上7点工作到下午3点。从警局下班后,下午4点半开始在俱乐部工作,主要负责维修电脑、数码影院等设备。
  
邝维德每天工作10小时以上。他说:“每天做两份工作,很辛苦也很有成就感。”
  
为了推广俱乐部,邝维德还在周末的白天参加展销会,在晚上办活动,比如请一些华裔长者和家属参观俱乐部。
  
邝维德曾使多名老人免于一死。多伦多Lincoln Place老人院在2001年4月失火,导致70多岁至102岁的老人被困在里面。接受过急救训练的邝维德,他与十多名警察从大火中救出了大约60名老人。多伦多警方董事会随后给他颁奖。
  
当警察使邝维德学会抢救病人。他在2005年10月休假时,在飞往美国迈阿密的飞机上看到一位女乘客失去知觉,几次停止呼吸。他马上帮乘客吸氧,帮乘客恢复知觉,并协助飞机紧急降落。英国的耶路撒冷圣约翰医院(Hospital of Saint John of Jerusalem)随后向他颁发勋章。
  
邝维德的家人也支持他创业,他的妈妈和姥姥也到俱乐部帮忙,比如为客人们当厨师。他的母亲曾多年来从事长者护理工作。

责任编辑:岳怡
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