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NASA“好奇号”首次近距抓拍火星沙丘美景

火星的沙丘美景。(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

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【大纪元2015年12月14日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国航空航天局的“好奇号火星探测器(Curiosity Mars)近距离拍摄以前曾研究的火星沙丘照片。

据英国《每日邮报》近日报导,好奇号是在一座具有分层分布特点的山上拍摄沙丘。这些山丘属于名叫“Bagnold Dunes”山丘群,这些沙丘群分布在盖尔撞击坑(Gale Crater)的夏普山(Mount Sharp)西北地带。

好奇号采集样本,并在它的车载试验设备中进行沙子分析试验。好奇号的照片显示,层层叠叠的山丘像海浪铺展开去,与地球上的沙漠美景相差无几。

但是,沙丘的移动速度没有地球沙漠中的那么快。科学家判断,每个地球年,沙丘的边缘移动距离约为90厘米(3英尺)。

好奇号还对沙丘进行特写。沙丘上的沙粒外观和地球上的沙子一模一样,毫无区别。此前,航空航天局的科学家判断这些盖尔坑中的沙子形状是由于流体如水的作用而成。

好奇号为沙丘做特写,可见粒粒沙子与地球无异。 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇号为沙丘做特写,可见粒粒沙子与地球无异。 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

夏普山高5公里, 山下的一个地方表现为几百层岩石构成的地质特征。因此,科学家推测,火星的盖尔撞击坑曾是一个湖泊,湖的存在时间甚至长达一万年,这些岩层是因为那时的湖水作用及沉淀物而形成。好奇号将研究夏普山沉积物的情况。

好奇号的沙丘局部景观 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇号的沙丘局部景观 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

好奇号探索活动的主要内容是考察几百万年前火星古代环境所遗留下的痕迹,为本世纪三十年代人类登陆火星的项目收集参考资料。

沙丘地带的其他地质构造 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
沙丘地带的其他地质构造 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

2005年4月,机遇号曾在子午线平原(Meridiani Planum)挖掘10厘米深的沙土进行研究。2005年6月11日,机遇号拍摄名为“Purgatory Dune”沙丘景观。后来,这个沙丘变成宽2.5米、深约33厘米的沙坑。

好奇号拍摄的沙丘全景图 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇号拍摄的沙丘全景图 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

责任编辑:林妍

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2015-12-14 11:23 PM
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