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研究:蛇颈龙游泳像企鹅 解决二百年争论

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【大纪元2015年12月18日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家提出关于蛇颈龙的最新理论,认为这种远古恐龙时代的海洋爬行动物像企鹅那样飞快地游泳,解决了近两个世纪的学术争论。

据美国之音12月17日报导,美国佐治亚理工学院的科学家根据一种名称为Meyerasaurus、约存活于1.8亿年前的蛇颈龙的解剖结构,模拟和推测蛇颈龙的游泳方式。

他们发现,这种Meyerasaurus蛇颈龙可以用两个前鳍状肢达到最快的前进速度,鳍的上下扑动方式和企鹅海龟的类似飞行的游泳方法非常相似。

蛇颈龙化石最初是在1824年被发现,之后科学家们一直在争论这种史前动物的游泳方式到底是什么。一种很有说服力的看法认为,蛇颈龙在游泳时,四个鳍应该向划船那样都在运动。

佐治亚理工学院的计算机科学教授格雷格‧特克(Greg Turk)教授表示,蛇颈龙是一个生存能力很强的大型捕食性动物,而人们却不能确定其在水中的游泳方式。它的独特外形及结构不会是孤立的,因此需要用模型进行分析。

企鹅的游泳像在水中飞。(《国家地理杂志》视频截图)
企鹅的游泳像在水中飞。(《国家地理杂志》视频截图)

特克教授说:“出人意料的是,无论我们怎样模拟背鳍状肢的运动,发现背鳍对蛇颈龙的向前运动都没有作用。”因此研究人员认为背鳍状肢很可能是用来导航和起稳定作用的。

英国的诺丁汉大学自然历史博物馆的古生物学家亚当‧史密斯(Adam Smith)说:“近200年来,蛇颈龙的游泳方式仍然是一个谜,因为这种已经灭绝很长时间的动物具有独特的身体结构,所以很难确定它的游泳方式。”

史密斯认为,(仅靠两个前鳍)在水下快速游动的方式是不寻常的,因为水中的游泳动物如大部分鱼类和鲸鱼往往会利用它们的尾巴来产生推力。他补充说:“蛇颈龙真是一种怪异而独特的生物。”

海龟在悠闲地游泳。(Youtube视频截图)
海龟在悠闲地游泳。(Youtube视频截图)

该研究发表于《公共科学图书馆——计算生物学分刊》(PLOS Computational Biology)

蛇颈龙因有蛇一样的长脖子而得名,长有四个大的鳍状肢,存活年代约2亿年前至6600万年前,在恐龙物种大灭绝时从地球上消失。苏格兰的尼斯湖水怪传说往往被描绘成蛇颈龙一样的神秘生物。

蛇颈龙以鱼和鱿鱼为食,有各种形状和大小,有些蛇颈龙的脖子较短,有些很长。例如,Elasmosaurus约身长46英尺(14米)。德国出土的Meyerasaurus化石显示它的身长为10英尺(3米)。#

责任编辑:黄小渝

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2015-12-18 1:03 PM
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