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勇于尝试新疗法 美抗癌女童:永不放弃

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【大纪元2015年12月24日讯】(大纪元记者吴英编译报导)美国五年级小学生艾米莉‧怀特海德(Emily Whitehead)三年前患有急性淋巴细胞白血病(ALL),在医生都束手无策时,勇于接受实验性血癌免疫疗法并奇迹地成功抗癌,艾米莉对其他癌症儿童提出的建议是:永不放弃。

美国国家广播公司新闻网(NBC News)12月22日报导,艾米莉是全球首位采用这项新技术的癌症儿童,它是宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)及费城孩童医院(Children’s Hospital of Philadelphia)共同研发的基因编辑(edit)技术。

艾米莉10岁时被确诊为ALL患者,而且癌细胞失控地快速成长,医生用尽一切治疗方法,都无法有效抑制她的癌细胞。某天主治医生走进她的病房,告诉艾米莉的父亲,艾米莉活不到明天了。

当时艾米莉的父母虽然心情跌到谷底,但仍然没有放弃任何其它方法,包括这个当时曾在成人身上试验、但从未在儿童身上试验过的血癌免疫疗法——嵌合抗原受体-基因工程T细胞(Chimeric Antigen Receptor -engineered T cells, CAR T-cell)。

CAR T-cell疗法的原理是由病人身上取出T细胞并进行修改,使之能锁住及消灭癌细胞。T细胞是淋巴细胞的一种,在免疫反应中扮演着重要的角色。

参与研究的波特博士(David Porter)表示,这个方法能有效抑制病患癌细胞的原因是使用病患本身的免疫细胞,由病患的血液中取出T细胞,在实验室中使之感染带有新基因组成的病毒;所使用的病毒是去活性的人类免疫缺陷病毒(Human Immunodeficiency Virus, HIV),对人体没有危害,但可以将新的基因物质带入遭其感染的细胞上。

波特博士说,十年前这个方法听起来像是天方夜谭。为了更利于了解,他打个比喻说,癌细胞上有一个“魔术毡”(Velcro),但T细胞没有,因此没办法附在癌细胞上,但如果T细胞上装个有新基因组成的HIV病毒,改变后的T细胞就像被装个魔术毡一样,就可以贴住癌细胞了。一旦基因组成被修改的T细胞贴住癌细胞后,就开始破坏癌细胞。

艾米莉的父母至今仍无法相信幸运之神会降临在艾米莉身上,让他们找到波特博士以及这个实验疗法。艾米莉的母亲说,三年前没有人告知他们有这个疗法,是他们自己找到这个方法。

艾米莉及父母已成立“艾米莉‧怀特海德基金会”,为癌症儿童筹集资金。#

责任编辑:林妍

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2015-12-24 12:33 AM
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