中国文化简介(四)二十四节气与生肖龙

作者:心缘

中国文化,博大精深。(吴柏桦/大纪元)

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第四讲 中国的二十四节气

古代中国的历法与现在使用的公历不一样。1911年时,中国开始使用公历,所以就把以前的历法叫做农历。

现在,人们通常把一年分为春、夏、秋、冬四个季节。不过,在3,000年前的中国,人们就已经有了这四个季节的名称,还确定了冬至和夏至的时间。后来,人们又发现一年中有两天昼夜平分的时间一样长,所以就将这两天叫做春分和秋分。

到了2,000多年前的战国时期,又确定了春、夏、秋、冬开始的日期,这几个日期叫做:立春、立夏、立秋、立冬。这个时候,中国人已经有了八个节气:立春、立夏、立秋、立冬、冬至、夏至、春分和秋分。它反映了古代中国人对气候等自然现象的认识。

2,000年前的西汉,中国人又将八个节气发展为二十四节气,更进一步反映了天气的变化。人们根据这些天气变化,安排农业活动。

现在的中国农村,人们还是喜欢根据二十四节气,来安排自己的生活和劳动。

第五讲 中国

(mylefthand/Fotolia)
(mylefthand/Fotolia)

在中国古代文化,是传说中的四种祥兽之一。《礼记.礼运篇》提到:“麟凤龟龙,谓之四灵。”相传,麟是兽中之王、凤是禽中之王、龟是介中之王、龙是鳞中之王,它们的出现都是嘉瑞的先兆,比如《三国演义.第八十回》:“麒麟降生,凤凰来仪,黄龙出现”,就是用来说明盛世预兆的。这里龙、凤、麒都是传说中极有灵性的动物。

据说,龙是驼头、鹿角、牛耳、蛇身、鱼鳞、鹰爪和龟尾。它既可以在天上飞,又可以在海底游。

中国的龙崇拜有五千年以上的历史;君主时代,龙是作为皇权的象征,帝王自称“真龙天子”。2,000多年前建立的西汉王朝,是中国古代历史上最强盛的时期之一。当时的皇帝将自己说成是龙的化身,而自己的后代就是龙子龙孙。皇帝的吃、穿、用、行全部都有龙的标记,其他人不可以用。后来所有王朝的皇帝都沿用了这种做法。

现在中国很多皇帝生活过的地方,你都可以看到龙文化的遗迹。比如故宫的台阶上、大门上,屋里的画上、灯上,皇帝坐的椅子上等地方,都可以看到各式各样的龙。

据韩非子说,龙和帝王一样,都有“逆鳞”而不可触,否则龙颜大怒、诛灭九族。所以李白诗云:“有策不敢犯龙鳞,窜身南国避胡尘。”今天,龙走下了神坛,每个华夏子民,无论天涯何方,都称自己是“龙的传人”。

历史记载,中国的龙家族庞大,有黄龙、青龙、赤龙、白龙、乌龙、金龙,千年之龙叫应龙、无足之龙叫烛龙、有角之龙叫虬龙、无角之龙叫螭龙等等。它们有好有坏,有善有恶。

东方的龙大多是正面的形象,是佛祖身边的护法,是皇宫大殿柱子上延绵环绕的金身,是许多宏伟历史天象中与鹤、凤等出现显现人间的。

《史记》二十八卷《封禅书》中说:黄帝乘龙上天,群臣无法跟随,只能抱着拉断的龙髯哭泣。以黄龙象征黄帝,中国古人以龙为尊。但传说中,也不乏屠龙、斗龙的记载,如女娲杀黑龙、大禹斩蠢龙、李冰父子伏孽龙、周处除蛟龙等。

〈海龙王〉(钟元/大纪元)
〈海龙王〉(钟元/大纪元)

比如哪咤闹海误杀龙王三太子,龙王大怒定要拿他的命,李靖跪地恳求龙王慈悲,可龙王不原谅水漫全家,逼得李靖只能眼睁睁的看着自己的孩子自刎。

虽然龙是皇权的象征,但在中国民间,龙被人们看作吉祥和富贵的象征。这种象征意义体现在人们的风俗和日常生活等方面。比如,过年时,在很多地方有舞龙表演。几个人或十几个人架着一条巨龙,随着音乐起舞,十分好看。人们借此表达自己的美好愿望,还有像南方的挂龙灯、赛龙舟等风俗。

过年了,有的人家会传统的贴上门神的画像。这也和龙有关系,《西游记》中曾有过详细描述,径河龙王为了和一个算卜先生打赌,结果触犯天条,罪该问斩。玉帝任命魏徵为监斩官。径河龙王为求活命,向唐太宗求情。太宗答应了,到了斩龙的那个时辰,便宣召魏徵与之对奕。没想到魏徵下着下着, 打了一个盹儿,就魂灵升天,将龙王斩了。

龙王抱怨太宗言而无信,日夜在宫外呼号讨命。太宗告知群臣,大将秦叔宝贵道:“愿同尉迟敬德戎装立门外以待。”太宗应允,那一夜果然无事。太宗因不忍二将辛苦,遂命巧手丹青,画二将真容,贴于门上。

后代人相沿下来,于是这两员大将便成为千家万户的守门神了。在今天潮汕一些旧式门楼的两扇大门上,我们还可以见到神荼、郁垒或两员雄赳赳的战将,形象似乎一样,但是仔细观察,其中一位手执钢鞭,另一位手执铁锏。执鞭者是尉迟敬德,执锏者是秦琼。

还有中国人结婚时人们会说“龙凤吉祥”,“龙”指新郎;“凤”,指新娘。刚出生的男孩子起名字时,人们也喜欢用“龙”字。

现在,龙的形象广泛运用在建筑、艺术、文学、绘画、雕塑、服饰各种领域,表达着人们的美好愿望。

那么龙是否存在呢?如果真是人凭空想像出来,为什么在许许多多国家的历史记载中,不同年代朝代中,尤其是中古世纪一概不乏对龙的记述,甚至龙这个词也经常被引用,翻译成种种不同的语言呢!

而中国人确实在历史上见到过龙,并且有详细的记载,是龙消失了?还是生活到更隐蔽的地方了?

——转载自正见网

责任编辑:吴雨洁

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