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雌蚊变雄蚊减少疾病传播?或破坏生态平衡

美国研究人员拟藉由控制基因将会叮人的雌蚊变性,以减少疾病传播。图为一只正在叮人的雌蚊。(图片来源:维基百科)

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【大纪元2015年05月25日讯】(大纪元记者陈俊村报导)只有雌性蚊子才会叮人,所以雌蚊是传播疟疾、登革热、黄热病等传染病的罪魁祸首。有鉴于此,科学家企图利用新发现的控制性别基因将雌蚊变性为雄蚊,以期减少各种疾病的传播。

然而,目前大规模使用这种技术仍有些棘手,有待进一步研究。而且蚊子的性别平衡一旦失控,整个蚊子的族群繁衍和食物链可能受到冲击,或将破坏自然界的生态平衡。

雌蚊以血液作为食物,因为血液中含有一些蚊卵成熟所不可缺少的物质。而雄性则吸食植物的汁液,对人体无害。科学家认为,如果能抑制雌蚊数量,那么靠蚊虫传播的疾病也会减少。

美国维吉尼亚理工大学(Virginia Tech)的研究人员已经找到一种决定埃及斑蚊(Aedes aegypti)性别的基因“Nix”,并利用它来改变雌蚊的性别。

该校生物化学家屠志坚(Zhijian Tu)表示,在对抗传染病方面,Nix提供了一个控制蚊子性别的机会,利用雄蚊不咬人的特性来抑制疾病的传播。

研究人员将Nix注射到蚊子的胚胎后发现,超过三分之二原先将成为雌蚊的胚胎长出了雄蚊的外生殖器。若将Nix移除,则雄蚊会变为雌蚊。

这项研究为控制蚊虫数量奠定了基础。研究人员的最终目标是创建能在雌蚊体内表达Nix基因的转基因株系,将其变成无害的雄蚊,或减少雌蚊的数量。

美国密西根蚊子控制协会( Michigan Mosquito Control Organization )将蚊子评列为世界上最致命的动物。据估计,每年有5亿至7亿人因蚊子的叮咬而罹患疟疾,疟疾是蚊子传播的疾病中最致命的一种。

责任编辑:苏漾

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2015-05-25 7:54 PM
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