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原题:小事见文明

英伦随笔:小镇上的英国人的选择

作者:樱子

我们家买的房子算是在一个比较传统的中产阶级区域,居民们以英国白人占绝大多数。(Depositphotos)

我们家买的房子算是在一个比较传统的中产阶级区域,居民们以英国白人占绝大多数。(Depositphotos)

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在这座英格兰中东部的城市,我们家买的房子算是在一个比较传统的中产阶级区域,居民们以英国白人占绝大多数。这一带的房屋在1966年左右建成,全部是带前后花园的独栋House。因为距离一座中东部著名的大公园很近,加之背靠一座属于自然保护区的碧绿小山,所以初建成就吸引了不少大学老师、政府公务员和退役军人在此安家。随着老一辈人故去,又有一些年轻的英国家庭和移民家庭陆续搬来。

如果不是后来小镇中心商业街上发生的那两件小事,我大概不会像现在这样珍视和理解我所居住的区域,也永远无从了解,英国人在自己同族、外来移民还有做人做事的原则上,会做出怎样的选择。

第一件小事

一天中午,我牵着女儿的小手在小镇中心的Co-operative连锁店选了几样东西,去排队结账。收银台前五六个人在排队,松松散散拖得满长。我跟女儿排在最后,与前面人隔着些距离。在英国这是一种礼貌。每个人都有自己的空间,无论是走路还是排队。保持一点距离,是对人的尊重。离人太近了,就要说“对不起”。

排在前头的一位中年男子转身回望了一眼队伍,又转了过去。收银台前侧低矮的货架上,摆放着当天打折的商品。一位满头银丝、穿着浅色风衣的老太太提着购物篮在那儿迟疑了一会儿,也没有回头看看,就下意识地排在了我前面。这时候,那位男士恰好又往后看了一眼,他蓦然发现我和女儿前面多了个人。隔着几位顾客,他声音不高不低地对老太太说:“抱歉,夫人!我刚看见后面的女士在队伍里,她应该在您的前面!”老太太一怔,说:“哦,是吗?真不好意思!”提着篮子就要走到我后面去。毕竟是芝麻小事,再说又是个老人,也不是有意为之,我低声劝到:“没关系,您就站我前面!”老太太微笑着摇头,坚持走到后面。

在中国文化里长大的我,早已习惯了人们对于许多不公的小事轻慢而麻木,今天在英国,被英国人如此温柔而慎重地尊重,我既惊讶又感动,心里五味杂陈、感慨万千。要知道,他们都是英国人,而我是个黑头发黑眼睛的中国移民!

第二件小事

还有一次,是在小镇中心的银行。三岁的女儿每次陪我去银行,都喜欢玩门内墙上一个方形按钮,那是方便残疾人开门的。每个去银行的小孩子都喜欢这么玩,按下方形小板,看门开门关。那是一个令小孩子乐此不疲的游戏。

那天我在银行办事,顽皮的女儿趁我不备又跑去玩门,一个和她差不多大的小女孩也来和她一起玩。可能是争抢按钮,那个女孩儿推了女儿一把,女儿伤心地嘤嘤哭泣起来。

在幼儿园里,老师严格要求小朋友不可以推人的。我过去拉着女儿的手,正要说什么,却看见负责迎接顾客的那位金发女职员走到小女孩身边,俯身严肃地说:“你不应该推人!去对她说对不起!”那个女孩儿过来向女儿道了歉。我观察到女孩子的妈妈就坐在一边的圆桌旁,她看见银行职员批评教育她的孩子,未动声色,脸上没有任何不悦。

这是两件很小的事情,但却触动了我的内心,令我受到震动。

面对一个外国移民, 一边是同族裔,一边是“不能插队”“不能推人”小孩子都知道的做人做事的原则,你会选择哪个?是保持做人做事的立场,不顾事涉同胞或是外来移民?还是放弃做人做事的原则,一味姑息同族裔?

小镇上的英国人选择了前者。他们没有因为我是一位中国移民,就放弃做人做事的原则,以狭隘的民族主义无原则地倾向于自己的同胞。他们这么做时,周围的英国人没人对他们有异议,也没人嘲笑他们。他们有一种共同的对文明的契约。因为对于大多数英国人而言,公正和公义是至上的。他们为此而自律自爱。

小镇虽小,但窥斑见豹。我更加喜欢我们家生活的区域了,感谢小镇人用小事阐释文明的涵义。#

责任编辑:曹莺飞


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