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【财产规划、遗嘱信托法律专栏】

授权书的作用

方见尧

方见尧律师(文人提供)

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文│方见尧

小马、小金和小林是来自中国大陆的新移民。他们来自同一个城镇,都是只身来到美国工作,而他们的家人全都在家乡。因为他们都没有亲人在美国,加上他们又是同乡,所以对彼此份外有亲切感,把大家都当成了亲人看待。由于学历不高的关系,他们只能找一些最基本的工种做,把每月存下来的钱都寄回家乡帮补家计。他们三个最大的乐趣就是在空余的时间会聚在一起喝酒聊天。

方见尧律师(文人提供)
方见尧律师(文人提供)

未成立授权书 意外工伤酿困境

小林是一个建筑工人。有一天他在工作的地方不小心摔倒了,头部不巧撞到了铸铁散热器。由于每月小林都会把剩余的薪水寄回家乡,所以他基本上存款不多,除了家里一些家具以外没有任何别的财产。小林更从来没想过要找律师成立遗嘱,换言之他也不会有授权书之类的法律文件。

小林的头部受创导致他陷入昏迷状态,医生说小林的身体现在有局部麻痹的情况。这代表小林以后会有一段日子不能自理,需要别人来照料。小马和小金在意外发生后很担心小林的情况,都希望尽自己的能力帮助这个好朋友。他们每天都到医院看望小林,在离开的时候小马和小金更会抓紧小林的手,在他的耳边轻轻的为他打气,告诉他要撑住。

由于小林已经有三十天没上班,他的医疗保险已经失效了。小马和小金尝试为小林申请医疗补助(Medi-cal )即白卡来支付小林现在的医药费和未来需要用到的康复费用,过程中他们发现小林的银行账户里还有$2,100的存款。不幸的是,法例规定医疗补助计划申请人的财产不能多于$2,000,而小林因为多出了$100所以不符合申请资格。

由于小林之前没有办理过授权书,没有人能使用他的账户把存款提出来或者用掉。小金开始挪用他的退休储蓄来为小林支付医疗费用,而小马则经常从工作中抽时间到法庭申请担任小林的监护人。但是当担保公司发现小马因醉驾被拘捕的记录以后就拒绝了他的申请,所以小马不能成为合法的监护人。

最后,小林的老板伸出援手,担任了小林的监护人。在老板担任监护人后,他就能合法使用小林的银行账户,把存款降到$2,000以下。小林终于能接受医疗补助了。如果当初小林成立一份完善的授权书,他的朋友和那些想帮助他的人就不需要经过那么多不必要的程序了。这是对小林多么大的教训啊!

很多人以为自己财产不多,根本不曾想过要做一份授权书,但世事往往出人意表。你以为不需要的东西,往往在紧急的时候才知道需要它。为了避免将来临急抱佛脚的情况,每个人都需要一些基本的财产计划文件例如信托遗嘱,医疗授权书和财务授权书等。◇

笔者方见尧律师于1994年开始执业,曾在香港等地从事法律相关工作,熟悉中美两地法律,目前担任全美华人福利总会法律顾问,其业务领域包括移民、老人法和遗产规划以及家庭法。

责任编辑:吴明

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2015-06-16 5:30 AM
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