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冬季少雨多阳 气候变迁灭绝加州野花

2003年加州Gorman地区的田野。干燥多阳的冬天造成原生野花大量消失。(Photo by David McNew/Getty Images)

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【大纪元2015年06月25日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)“从一粒沙看世界,从一朵花看天堂”,诗句很优美,现实很残酷。美国研究人员历经15年的调查发现,以往春季覆盖加州田野的大量野花变得越来越稀少。他们确定,干燥多阳的冬天是造成原生野花消失的原因。

每年两次,加州大学研究人员前往麦克劳克林自然保护区进行研究,这个7000英亩的保护区成为生态学家,地质学家和生物学家的巨大的户外实验室,科学家也研究该州其他38个野外地区的生态情况。

研究人员决定分析植物物种在近年的演变,他们在保护区挑选了80个不同的站点,并清点每个站点的五个小地块内生长了多少植物物种。他们还估算了每种植物在每个地块内的覆盖面积有多大。

研究小组将植物生长的变化与降雨模式、气温、云量和湿度的变化进行关联分析。

研究人员发现,从1999至2014年,在所有80个站点原生野花群落的多样化越来越少。特别是,大叶片野花品种消失的最快,因为大叶片野花最容易受到干旱威胁。

野花物种多样性下降了15%,与冬季雨水减少50%、秋冬季日照增加20%、冬季湿度减少20%有关。保护区冬季降雨量的下降趋势尤为引人注目。12〜2月的总降雨量从1999-2000的约20英寸暴减至2013-2014年的10英寸左右。

研究的主要作者植物生态学家哈里森说,以往一月份也有一周的时间温暖到可以穿衬衫外出,但在过去的15年中这种天气越来越长,更暖更干燥。许多种加州野花在凉爽的冬季中期发芽。芽苗生长时间足够长可使植物根部稳定并且开花,这需要表面土壤保持湿润。如果土壤干燥,野花就会枯萎,不能开花结籽。即使总降雨量保持不变,野花也会受到风暴侵害。

虽然影响植物的多样性还有其它因素,研究人员确信大约一半站点的土壤都很肥沃,没有放牧,没有野火。其他站点则存在土壤贫瘠、偶尔放牧和野火焚烧等因素。即使研究模型中计算了这些因素,气候变化和野花和生长之间的关联依然成立。

研究人员正在研究,野花多样性影响的减少如何影响更大的生态系统过程,如土壤养分循环、授粉和入侵植物的蔓延。

对80个站点的研究已经表明,加州草原在未来的冬天将变化很大。哈里森说,将不再有大片野花,只有草和零星的几朵野花。

责任编辑:苏漾

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2015-06-25 5:37 PM
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