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张雪梅阎小同律师事务所专栏

H-4工卡常见问答

张雪梅 律师

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H-4签证持有者的必须符合以下两个条件之一才能申请工卡:1. 其H-1B配偶的I-140申请已经获得批准, 或 2. 其H-1B配偶根据AC21获得6年以上的H-1B延期。

由于职业移民的漫长排期,很多申请绿卡的H-1B持有者需要等待多年才能取得绿卡。根据移民法规定,很多工作签证的配偶都可以申请工卡(例如L-1,E-2和J-1 的配偶),而H-1的配偶多年来一直没有此选择,这给很多常年绿卡排期等待的H-1B家庭造成了很大的不便和困难,甚至一些H-1B家庭无法承受由此造成的不便而放弃绿卡申请返回本国。作为其吸引和保持高技能外国移民一贯努力的一部分,移民局在去年5月初发布了给某些符合条件的H-1B人员的配偶颁发工卡的新提议法案(proposed rules)以吸引和保留高技能外国移民。时隔将近一年后,移民局局长Leon Rodriguez于2015年2月24日宣布将从2015年5月26日起开始对某些符合条件的H-1B配偶(H-4)颁发工卡,允许其在美国工作。移民局随后又以问答形式从几个不同方面解答了H-4工卡申请的一些常见问题, 包括什么人可以申请H-4工卡,如何申请H-4工卡,移民局如何审批H-4工卡申请,H-4工卡待批期间有关问题等。下面我将对移民局的H-4工卡申请的有关问答向大家做一个简单介绍,仅供参考。

问:H-4工卡的有效期是否仅限于H-1B配偶的有效期内,例如H-1B配偶的有效期为6年期限的剩余时间加上AC21法案规定的一年时间并且H-4的有效期与此相同,那么H-4工卡的期限为多久?
答:通常来讲,H-4工卡的有效期和H-4的有效期相同,但移民局有时会根据AC21法案规定的6年以上延期的最大限度批准H-4工卡的有效期,虽然H-1B的延期可能只有此时间限度的一部分。

问:H-4工卡是否只能申请一次?
答:不是,符合条件的H-4签证持有者可以申请工卡和工卡延期。

问:H-4工卡申请人是否必须在美国境内才能提出工卡申请?
答:是的。H-4工卡申请人必须在美国境内并持有H-4签证才能提出H-4工卡申请。

问:如果移民局撤销(revoked)了H-1B配偶的I-140批准,那么H-4是否还能申请工卡?
答:H-4签证持有者的必须符合以下两个条件之一才能申请工卡:1. 其H-1B配偶的I-140申请已经获得批准, 或 2. 其H-1B配偶根据AC21获得6年以上的H-1B延期。虽然H-1B配偶的I-140批准被撤销后H-4签证持有者不能以其H-1B配偶被批准的I-140作为理由申请工卡,但只要其H-1B配偶根据AC21获得6年以上的H-1B延期,H-4签证持有者仍然可以据此申请工卡。

问:如果H-1B配偶的I-140批准是由前雇主递交的申请,那么H-4签证持有者是否能够申请工卡?
答:可以。移民局只要求H-1B配偶的I-140申请已经获得批准或H-1B配偶根据AC21获得6年以上的H-1B延期,并不要求获准的I-140必须由H-1B配偶的现雇主提出。

问:如果移民局撤销了H-1B配偶的I-140批准,那么H-4工卡还有效吗?
答:如果H-1B配偶的I-140申请被移民局撤销或H-1B配偶不再符合AC21 6年以上的H-1B延期的条件,那么移民局有权力撤销H-4工卡。H-4和H-1B签证持有者都保持合法身份才能够申请H-4工卡。

问:H-4工卡持有者的工作是否可以不受雇主限制(包括自己开设公司)?
答:是的。H-4工卡没有雇主限制,工卡持有者也可以开设自己的公司。

问:H-4工卡持有者是否可以雇用其他人员?
答:如上所述,H-4工卡没有雇主限制,工卡持有者可以自己为自己工作(self employed),也可以雇用其他人员为自己的公司工作。

以上是移民局在最近发布的H-4工卡申请有关问答部分内容的介绍,我会在近期继续向大家介绍此问答的其它内容,请注意关注。

本文仅为有关法律知识及信息简介,不为本所法律意见。如需个案法律咨询,可与张雪梅律师联系。
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责任编辑:郝莉

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2015-06-26 8:54 AM
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