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考古新发现 行星撞地球前或为恐龙巅峰期

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【大纪元2015年06月05日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)眼睛上方生有短额角,鼻子上生有长犀牛角,这是什么动物?原来它是绰号“地狱男爵”的恐龙,与近亲三角龙三个角的长度正好掉了个个儿。

科学家在10年前偶然发现了这个7000万年历史的几乎完整的恐龙头骨,发现地点是加拿大卡尔加里奥德曼河的一处悬崖。

科学家小心翼翼地挖掘出这个恐龙头骨,后来鉴定它是北美有角恐龙三角龙的近亲。

类似三角龙,这个新物种也是食草动物。但头盾更令人印象深刻,头盾上生有大型三角形和五边形装饰性突起。因为这些皇冠状褶边,研究者命名这个新物种为彼得胡斯礼品角龙(Regaliceratops peterhewsi),彼得胡斯是2005年发现了这一头骨的卡尔加里地质学家。

头骨化石嵌入的岩石非常坚硬,使得长达几年的挖掘工作如地狱般的困难,因此科学家给了这种恐龙“地狱男爵”的绰号。因为奥德曼河是鱼类保护区,科学家必须在挖掘地修建围墙,防止挖掘碎屑落入河中,增加了工作难度。当科学家发现恐龙头骨上生有短角,和漫画人物地狱男爵不谋而合时,越发感觉这一绰号的贴切。

三角龙属于称为开角龙亚科(chasmosaurine)的有角恐龙,其额角长而鼻角短。礼品角龙确实是“开角龙”,但是额角短而鼻角长,具有尖角龙属(Centrosaurinae)的特点。尖角龙在礼品角龙出现后灭绝。

爱丁堡大学脊椎动物古生物学家Steve Brusatte说:“这是一个非常有趣的新恐龙,它是三角龙的近亲,但它的角和头骨有很大的不同。看起来更像是更早时间内存在的其他类型的有角恐龙。”“小行星撞击地球前的最后几百万年间,当时的有角恐龙的角和头骨特征趋向融合。由于这种新恐龙是最晚出现的有角恐龙之一,接近三角龙存在的年代,也说明有角恐龙相当多样化。我认为,这强烈暗示着,小行星从天上掉下来时这些恐龙正处于其巅峰时期。”

责任编辑:苏漾

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2015-06-05 4:09 PM
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