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观赏冥王星最近距离太空照 需要了解什么

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【大纪元2015年07月10日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国航空航天局太空探测器新视野号将于7月14日,到达冥王星的最近距离,届时将传回这颗太阳系中最遥远行星的最清晰图像。科学家期待破解冥王星的一些有趣现象。

据福布斯7月9日报导,在目前新视野太空飞船发回的冥王星图像中,显示星球表面有明暗相间的斑纹。科学家将大的长条暗斑称为“鲸鱼”,其左侧的较亮白斑为“甜甜圈”,并迅速给予相应的解释:这些外观奇特的图案是自然产物,其成因多半是星体表层的冰。

美国布朗大学(Brown University)的行星学家杰克•姆斯达(Jack Mustard)说:“这些白斑可能是含有机成分的地外冰层,地球上基本见不到。”

“鲸鱼”黑斑与“甜甜圈”亮点

冥王星图像中,显示星球表面有明暗相间的斑纹。(美国航空航天局)
冥王星图像中,显示星球表面有明暗相间的斑纹。(美国航空航天局)

“鲸鱼”长3,000公里,是冥王星最黑的区域。“鲸鱼”的左侧即“尾巴”方向有范围350公里的“甜甜圈”,类似太阳系其他星球上的陨坑与火山。但美国航空航天局说,在7月14日新视野做最近距离仔细观察后,再做结论。

“鲸鱼”的“头部”,可见一块最亮的区域,有1,600公里宽。初步分析是新鲜的冰沉积物,其成分可能含有冻结的甲烷、一氧化氮及/或二氧化碳。

据英国《每日邮报》7月8日报导,虽然得到的是土褐色的斑斑点点的模糊照片,但却是目前所见的最清晰的冥王星地图影像。

新视野探测器在6月27日至7月3日间,使用装载的长距离探测成像仪(LORRI)对冥王星进了系列摄像,科学家结合其他的颜色数据,而拼接成行星地图。

四个神秘“外星”斑点

冥王星另一面的四个神秘黑色“外星”斑点(右一图的下方)。(美国航空航天局)
冥王星另一面的四个神秘黑色“外星”斑点(右一图的下方)。(美国航空航天局)

《每日邮报》报导说,在冥王星的拼接地图上,可以看到这个陌生的世界存在着扑朔迷离的黑色斑纹图案。在“鲸鱼头”的右侧方向也就是相当于冥王星另一面的赤道周围,有四个神秘的黑色“外星”斑点。每个黑斑让天文学家即感困惑有觉得兴奋。

这是人类第一艘太空飞船在近距离探测这颗神秘的冰冷世界,主持新视野号探测器研究的地理学家约翰•斯本瑟(John Spencer)表示,他们急切的等待靠近—在更近的距离—观察冥王星的表面什么特征。他说:“我们处于冥王星的‘登月时代’。”

关于神秘的“外星”斑点,斯本瑟说:“明暗交织的奇怪组合容易让人和熟悉的形象联系在一起,但是想得到答案还为时过早,尚不能判断所见的是什么?

“心形”亮斑

“鲸鱼头”右侧的亮斑,似一巨大心形图案。(美国航空航天局)
“鲸鱼头”右侧的亮斑,似一巨大心形图案。(美国航空航天局)

据NBC 7月8日报导,冥王星似乎非常欢迎我们来近距离观看。因为新视野在距离该星球800万公里的位置,所见的“鲸鱼头”右侧的亮斑形似一个巨大的心形图案。

新视野探测器研究组的图像处理负责人杰夫•默里(Jeff Moore)说:“我们会在最近距离观察冥王星的这个区域,清晰度会比现在的提高500倍。”

新视野号于2006年1月在美国的卡纳维拉尔角发射至太空,以每秒约16公里(每小时58,500公里)的速度,历经九年时间向太阳系中最远的行星冥王星飞去,将于7月14日飞至距离该行星最近的位置(12,477公里)进行观测。

而新视野传回的信号需要经过4.5小时,才能到达地球,因为冥王星距离我们有480亿公里远。

责任编辑:林妍

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2015-07-11 4:03 AM
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