中国古代乐器

来自天上的美乐——琵琶

作者:古音

五代十国南唐 顾闳中〈韩熙载夜宴图〉局部。(公有领域)

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素来有民族乐器之王美誉的“琵琶”,据传是来自天上的乐器,是神传给人类的。敦煌莫高窟中反弹琵琶的飞天乐舞,其轻盈飘逸、持重脱俗的优美身姿,展现了天国世界中的纯净与祥和。

东汉应劭在《风俗通・批把条》中提到:“琵琶长三尺五寸,法天地人与五行,四弦象四时。”说明了琵琶的形制与天地人、阴阳五行以及季节是相对应的。

“大弦嘈嘈如急雨,小弦切切如私语,嘈嘈切切错杂弹,大珠小珠落玉盘。”千古绝唱的唐代诗篇〈琵琶行〉,诗人白居易以深刻的笔触,把琵琶的音色、技巧及演奏的感染力描绘得维妙维肖。

“琵”和“琶”原来是古代弹弦乐器两种演奏手法的名称,右手向前弹出称“琵”,向后挑进称为“琶”,这也是弹弦乐器最基本的两种弹奏手法。因此,秦汉到唐这段时期,“琵琶”二字曾经是多种弹弦乐器的总称。

(Fotolia)
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历史上流传的“琵琶”主要分为传统的“直项圆形”与外来的“曲项梨形”两种。传统的“琵琶”主要为直项、圆体、四弦、竖抱以手弹挑演奏的弹弦乐器。在唐代杜佑的《通典》,以及后来的《旧唐书》、《新唐书》等文献资料中把它称为“秦琵琶”或“秦汉子”。

外来的“琵琶”于公元四世纪,随着与西域的文化交流,这一种曲项、半梨形音箱、四弦四柱(相)、横抱,用拨子弹奏的琵琶和五弦琵琶传入中国内地。因其头部向后弯曲,为了区别当时直柄圆形的汉琵琶,所以把它称为“曲颈琵琶”;因为经由龟兹传来,又叫做“龟兹琵琶”。

唐代是中国琵琶演奏艺术发展的一个高峰。琵琶除了作为唐代歌舞大曲的领奏、伴奏乐器之外,独奏艺术也获得很大的发展。

唐.甘肃敦煌莫高窟112窟〈反弹琵琶图〉壁画
唐.甘肃敦煌莫高窟112窟〈反弹琵琶图〉壁画

史册中所记载的琵琶演奏名家不计其数,例如唐朝段安节的《乐府杂录.琵琶》中就纪录了这么一段以琵琶演奏竞技的故事:康昆仑是西域康国人,唐德宗贞元时有“长安第一手”的称号。

贞元年间因长安地区天旱,东市与西市搭彩楼以音乐比赛的活动来求雨,东市康昆仑以其高超的技艺获得观众的倾倒;此时,一名抱着琵琶的女子出现在西市彩楼上,她将康昆仑所弹的《羽调绿腰》移入更难奏的风香调中弹出,拨声如雷,妙绝入神,康昆仑惊服。原来这位女子是乔装的法师段善本,康昆仑因此拜段善本为师,虚心地学习琵琶艺术。

唐、宋以来,琵琶的形制在传统直项圆形与外来曲项梨形的基础上不断融合,塑造出曲项梨形的形制特点,将曲项琵琶的四相和直项琵琶的十二柱结合成四相十柱;乐器演奏改为竖抱,由拨子弹奏发展成手指弹奏。

宋代以后,“琵琶”即用来专指这种有梨形音箱的琵琶,而直柄圆形的琶琶,因魏晋时期“竹林七贤”的阮咸以擅弹此乐器闻名,所以后来就把它称为“阮咸”或“阮”。

琵琶在古代是使用丝弦与牛筋弦,古人气定神闲,做什么事都讲究静心,用丝弦即使音量小,古人依然可以领略乐曲的意境。

可是人类社会发展到了今日,现代人由于生活型态改变了;心绪焦躁、心神不宁是现代人的通病,心不静源于欲望太多,什么都想追求。所以即使今日的琵琶为了增大音量,已改用钢丝弦,可是,真正能领会中国古典乐曲其深厚的中华文化底蕴,启迪人性向善,并维系人类道德规范标准的这些内涵,又有几人呢?

——转载自正见网

责任编辑:吴雨洁

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