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美国新发现4.5亿年前巨型海蝎化石

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【大纪元2015年09月01日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)新发现的化石显示,地球上的第一个大掠食怪物是一个奇怪的大水虫。几乎五亿年前,远早于恐龙出没之前,地球上占主导地位的大型食肉动物是一种巨型海蝎子。

迄今发现的最大和最古老的海蝎化石在美国爱荷华州出土。科学家发现,在爱荷华州所有地方都留下了这些史前新怪物的迹象。

研究团队将新发现的巨蝎命名为迪科拉古希腊军舰(Pentecopterus decorahenis),迪科拉是指化石发现地点爱荷华州迪科拉,巨蝎看起来像古希腊军舰penteconters。

巨蝎是一种已经灭绝的寄居蟹、蜘蛛和蝎子有关的广翅鲎(音厚)一族的已知最早成员。

那个时候大多数广翅鲎成员相对较小,只有大约2英寸长,但巨蝎是个例外。古生物学家说,它的体型巨大,可以长到5英尺7英寸(1.70米)长。

研究小组由美国耶鲁大学的James Lamsdell率领,科学家找到了来自至少30只巨蝎的150多块化石碎片,并在杂志《BMC Evolutionary Biology(BMC进化生物学)》上发表了他们的研究结果。

巨蝎外骨骼遗骸保存如此完好,刚毛插入点清晰可见。 (James Lamsdell / Yale University)
巨蝎外骨骼遗骸保存如此完好,刚毛插入点清晰可见。 (James Lamsdell / Yale University)

Pentecopterus巨蝎不是脊椎动物,它没有骨头,它会在一生中蜕皮几次。就像蝉蜕能够清晰显示蝉的外骨骼。巨蝎前面肢体上有巨大的刺,用来捕捉猎物。后部有桨状肢体,帮助游泳。中间的腿则用来抓着海底。头部和穗尾有十几个爪臂。

Lamsdell说,不同于现代土地蝎子,这种动物的尾巴不能蛰,而是用于平衡和游泳,它的一半长度是尾部,它从细长头里伸出许多爪臂抓住猎物,并把猎物推到嘴里。Lamsdell认为:“这显然是一个非常具有侵略性的动物。”

大多数化石标本是从爱荷华州东北部的古陨石撞击坑内的Winneshiek页岩中采集到的,主要位于爱荷华河河底。其中一部分河段不得不暂时截流,以便科学家采集化石标本。耶鲁大学科学家认定,这是来自4.6亿年前的新种,爱荷华州那时还在海洋底下。

在2010年进行的挖掘工作发现5000多块从4.85亿至4.43亿年间奥陶纪时间段的化石标本。除了Pentecopterus化石,科学家们还发现了属于节肢动物无颌鱼和鳗鱼的牙形刺化石以及藻类和植物。#

责任编辑:苏漾

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2015-09-01 6:29 PM
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