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英语学习生(EL)面对的挑战

突破语言关 移民学生首要任务

要融入美国社会,必须闯过语言关,才能让亚裔生发挥潜能。(Charlie Nguyen/Flickr)

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【大纪元2016年01月01日讯】(大纪元记者马天祥报导)移民美国后,儿童们遇到的最大挑战首先就是语言关。面对陌生的环境、陌生的语言,如果孩子们不能尽快掌握英语,就无法真正融入新的环境,学业也可能面临失败的风险。

一位刚移民美国的伊朗女生在介绍她的英语学习经验时说:开始她觉得太糟糕了,所有学生说的什么,她一点也不懂,也不知道老师在说什么。为了突破这一关,她做了自己所能做的任何事:阅读、听音乐、看电影,随时记下不懂的对话,随后查找。甚至到商店,她也不愿意找人帮助翻译,怕失去练习口语的机会。

遍布移民学生的美国

刚进入美国学校读书的孩子,开始阶段都会进入一个所谓的“沉默期”。他们不懂得别人说什么,自己说话也无法让人理解。这个阶段可能是半年、一年,甚至连续几年年。如果家长能给孩子提供很好的帮助,就可加快这个转换过程。

全美EL学生,2012~13学年总人数为440万人,占学生总数的9.2%。据美国官方教育部的数据,2012~13学年,ELL学生比例最高的6个州中,有5个在美国西部,加州是其中之一。这些州公立学校中有10%以上是ELL学生。

内布拉斯加州的林肯公立学校可能是EL学生中的一个典型。校内学生来自18个国家,说96种语言。这么多学生如何学好英语,对任何学校都是一种挑战。

加州EL学生面对的挑战

移民大州加州有EL学生140万,占加州登记学生人数23%。这些学生学术能否成功,不仅关系着他们本人的未来,对加州未来就业队伍的质量也会产生影响。

据加州《长滩电讯报》报导,在EL学生中,有83%的人说西班牙语。2014~15年,大约有18万EL学生在学前班,占学前班总人数的35.2%,12年级ELL学生人数最少,大约只有6万人,占总人数的11.3%。

EL学生和同班其他学生在学习上存在巨大的差距。2015年,3年级EL学生有27%的比例英语语言达到熟练程度,同年级其他学生达到熟练的比例为38%;到11年级,EL学生只有8%达到熟练程度,同班所有学生达到熟练的比例为44%。

英语不流利也影响数学学习,EL学生只有22%的比例数学达到熟练标准,学生总体标准为40%;11年级数学熟练程度,EL学生只有5%,同年级标准为29%。

研究者认为,加州需要为EL学生提供更好的测试,给他们准备更多的双语教师,同时监督地方学区资金的使用,并为学区筹集资金更好的帮助EL学生。

如何帮助EL学生?

学生英语学的好不好,与老师的关系非常大。但在人们的印象中,教授EL学生的老师似乎都不是学校最强的老师。一些家长对此颇有微词,认为把孩子放到EL班级,只能让孩子与其他孩子的英语差距越来越大。

斯坦福大学的一项研究验证了家长的担心不无道理。这项研究分析了英语阅读和数学教学中,教师角色的有效性,结果发现,好老师的教学对所有学生都会很有效;而一个效率不足的老师,其实对每个人都不起作用。因此,给EL学生分配更强的教师对他们赶上同班其他学生的学业非常关键。

加州从今年开始,在全美首先开始对EL学生的教学进行改革,对K~8年级学生使用一套新的指导教材。

过去加州EL课程教学往往采用零星的阅读,把英语语言发展和英语语言艺术视为两个部分,未给予同等的重视,把语言发展作为附加部分。学生在课堂上的语言发展时间段,经常被随意的教一些词汇和语法,和他们余下时间的讨论和学习往往没有关系。

现在,加州将语言艺术和语言发展结合为一门课程,要求对那些特别需要提高的学生给予密集的支持;把数学、科学学习过程与EL语言学习结合起来。加州的目标是,让EL学生和那些英语流利的学生一样接受到高质量的严格指导。

当然,对华裔家长一般比较主动、明智,他们往往会尽早安排孩子做课外英语补习。否则,华裔学生可能就很难保持独特的学业优势。

责任编辑:马天祥

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2016-01-01 7:16 AM
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