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天文学家首次使用高空气球观测流星雨美景

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【大纪元2016年01月11日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)欧洲天文学家首次利用高空气球在天际线为象限仪座流星雨拍照,记录流星划过天穹的美妙壮观景象。但是,流星雨没有像预测那样密集,而是零星地从视野中出现转瞬即逝的亮线。

据天文学网站“太空”(Space.com)1月8日报导,西班牙马德里康普顿斯大学(Universidad Complutense de Madrid)的科学家在象限仪座(Quadrantid)流星雨的高峰期1月4日,放飞高空气球,首次在天边观看和拍摄这场微弱流星雨的难得天文景象。

象限仪座流星雨是每年一月初出现的大流星雨,因为地球在此时要穿过小行星2003 EH1运行时留下的尘埃区。

研究者利用到达平流层(stratosphere)的气球上的高清晰相机记录流星运动情况,之后整理为一个10分钟的视频。其中显示,偶尔有很亮流星在视野中划过。

马德里康普顿斯大学的天文学家阿兰德鲁‧麦格勒( Alejandro Sánchez de Miguel)说:“我们从2010年开始进行这种观察试验,我们研究不同的技术方法探索一些天文问题。”

气球飞至22公里高的平流层(space.com视频截图)
气球飞至22公里高的平流层(space.com视频截图)

麦格勒的研究组利用稳定技术来避免气球在运行是发生旋转,而且装备高解析度相机,增强了观测效果。

麦格勒解释:“在放飞的时候,天空正在下雨,因此气球上会结冰,导致气球在上升过程中发生损伤。”

气球从马德里西部的特鲁希略(Trujillo)放飞,达到22公里的高空。但是,气球未达到研究者的目标高度32公里。

不过,这一高度足够让观测免受云层及大气中的其他物质影响而改善了观测效果。科学家借助气球上的相机在地平线上观察流星,因为那里的大气是最厚的区域,能最大限度的估测流星的活动情况。

但是,根据观测结果,这次象限仪座流星雨并没有像美国航空航天局预测的那样每小时多达120颗流星在天际留下壮观的划线,而是从视野中出现的流星寥寥无几,转瞬即逝。

责任编辑:林琮文

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2016-01-11 2:03 PM
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