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刘植荣:美国副总统拜登究竟有多穷?

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【大纪元2016年01月23日讯】最近,一则题为《美国副总统曾欲卖房救儿,奥巴马:我给你钱》的报导被多家媒体转载。报导称:“美国副总统乔‧拜登11日接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时说,他去年病逝的儿子博·拜登接受癌症治疗期间,总统贝拉克‧奥巴马表示愿意帮忙给点钱。拜登回忆说,那天吃午饭时,他说正考虑卖房筹钱,给儿子治病。”

该报导除了转载率高外,还引起热议。有的认为,美国医疗制度太糟糕,连副总统的儿子都看不起病,老百姓“看病难、看病贵”情景可想而知。也有的认为,副总统的家人看不起病,说明拜登为政廉洁。还有的认为,拜登纯属作秀,作为国家二把手,一人之下万人之上,再穷也不至于穷得不如我们的乡长。

只有知道真相,才能判断价值。要想正确认识该新闻事件,首先要弄清事实真相。

笔者找出CNN在2016年1月12日发布的对拜登副总统的专访视频。拜登讲,一次,他与奥巴马午餐时,聊家常随口说起他患脑瘤的儿子博‧拜登,说博如果病情严重到不得不辞职,就没有工资了,担心儿子一家的生活会遇到困难。奥巴马当即提出愿意提供经济援助。拜登回应奥巴马,他已想出了解决问题的办法,那就是卖掉他与妻子在德拉瓦州威尔明顿的那所房子,把卖房款资助儿子。奥巴马站起来动情地对拜登说:“不要卖那所房子,向我保证不要卖那所房子!我给你钱,你需要多少给你多少。”

专访中,拜登根本就没提到儿子没钱看病!更没提到卖房是给儿子看病!拜登说这话,是证明他与奥巴马深厚的私人友谊。

拜登家庭很不幸。1972年12月18日,因车祸拜登失去了第一任妻子和一个女儿,自己亲手把3岁和4岁的两个儿子带大。大儿子博和父亲一样,从雪城大学法学院获得法学博士学位,毕业后从政,是民主党的政治明星。他任满两届州检察长后宣布竞选州长,可惜,46岁的他于2015年5月30日因脑癌英年早逝。拜登称博是他的灵魂,并在儿子去世后宣布放弃2016年总统竞选。

美国是发达市场经济国家中少有的没有实现全民免费医疗或全民医保的国家,医疗支出高得惊人。2012年,美国医疗总支出为26,000亿美元,平均每个家庭医疗支出两万多美元,但医疗效率大大低于实行全民免费医疗的欧洲国家,欧洲国家的医疗成本比美国的低,但居民寿命反而比美国的长。

在美国,不管是富人、穷人还是中产阶层,都有解决医疗费用的管道,就像美国医疗卡上写的那样:“无论你是什么种族,有没有钱,什么身份,你都有权在这里得到治疗。”富人不差钱,当然没必要考虑医疗费用问题。弱势群体的医疗由政府兜底,也不用担心医疗费用,如联邦政府有针对儿童、老年人、残疾人和穷人的免费医疗专案,有的地方医疗按家庭收入收费,收入高医疗费就高,收入低医疗费就低。最操心医疗费用的是中产阶层,因为他们要自己购买医疗保险,医疗费上涨保险费也会水涨船高。博作为州检察长,也是州的司法部长,属于高级公务员序列,肯定是要买医疗保险的,由保险公司支付医疗费用,用不着卖房看病。

读到这里,也许有读者会问,作为世界上唯一超级大国的美国,第二家庭的家底究竟有多厚?回答这个问题并不难,因为美国有公务员财产公示制度,只要能上国际互联网,就能查到拜登的家底。

拜登夫妇2014年毛收入388,844美元(含拜登副总统年薪230,700美元),交联邦个税90,506美元,向德拉瓦州交个税13,661美元,拜登妻子以个人名义向维吉尼亚州交个税3,777美元,拜登家共交了107,944美元的个税。另外,拜登夫妇还向慈善组织捐了7,380美元(向慈善组织捐款免税),也就是说,拜登全家纯收入273,520美元,个税税率为28.3%,每收入100美元要拿出28.3美元交个税。

拜登副总统公示的2014年财产显示,他要卖的那所房子是他和妻子的唯一房产,估值在10万-25万美元之间,2014年这所房子租出去了,租金在1.5万-5万美元之间。

拜登全家共开了5个银行账户,其中的1个账户余额不足1,000美元,4个账户余额在1,000-15,000美元之间。拜登夫妇还有5笔债务,其中两笔在1.5万-5万美元之间,两笔在2.5万-50万美元之间,1笔在50万-100万美元之间。拜登一家2014年所有单笔开支均未超过5,000美元。

根据美国积极政策研究中心(Centerfor Responsive Politics)的估算,拜登全家的净资产在39万-80万美元之间,这就是世界唯一超级大国第二家庭的家底。

2014年1月23日,拜登在白宫举行的工薪族峰会上表示,他非常理解有孩子的工薪族父母的艰辛,因为他自己是“国会里最穷的人”,他说:“我没有股票和任何债券,也没有储蓄账户,但我有不错的养老金和工资。我还是很幸运的。”其实,拜登并不是美国最穷的高官,2012年,美国联邦议员财产中位数是44.2万美元,有近50名议员负债超过50万美元。可见,拜登在美国高级公务员序列里属于“中产”。

(博客图片)
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拜登的家产对中国人来说是个什么概念?我们给拜登的家产取个平均值,即60万美元,美国2014年人均GDP为5.6万美元,拜登家产是人均GDP的10.7倍。中国2014年人均GDP为4.68万人民币,10.7倍的人均GDP约等于50万元,拜登的家产在中国相当于50万元人民币。这一对比就知道,拜登还真没中国的一些乡长富。

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美国法律规定公务员工资不得高于私营企业职工工资,公务员工资受国会严格控制。美国还有个利益回避制度,公务员不能自己给自己涨工资,谁在任上提出涨工资不给谁涨工资,要从他的下任开始加薪,以防公务员利用职权谋取私利。美国还有公务员财产公示制度,让全社会监督公职人员的收入支出情况,这是最有效的反腐制度。所以,在美国当官是发不了财的,人们竞选公职,除了将其作为一种职业外,还是为了实现自己的政治抱负,提升自己的公众认知度,实现自己的社会价值。

--转自作者博客

责任编辑:南风

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2016-01-23 9:00 AM
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