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田园:喜欢扮演上帝的“科学家”(一)

——没有引信的“人口炸弹”

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【大纪元2016年01月25日讯】1968年,美国昆虫学者保罗‧埃利希(Paul Ehrlich)出版了他的名著《人口炸弹》(The Population Bomb)。该书第一版前言的第一句话是一个惊人的预言:

“养活整个人类的战斗已经结束。即使现在采取行动,1970年代会有几亿人死于饥馑。目前已经没有办法阻止世界范围内死亡率的猛增”。

埃利希在书中说,随着人口的增长,粮食供应无法满足,因此将导致饥荒、战争和瘟疫;自然资源会日渐枯竭,大宗商品价格将狂涨,直到无人可以承受。简而言之,地球上人口过量是一切问题的祸端。

埃利希的论据之一来自他对某种蝴蝶种群存在繁荣和衰落周期的观察。在食物充足的年份,蝴蝶大量繁殖,最后因为种群数量太大、无法支撑而崩溃。他认为,人口的增长和昆虫的繁殖没有区别。在自然资源有限的情况下,势必出现人口的增长和灾难性下降。

这些听起来似乎有些道理。埃利希在书中提出,鉴于后果之严重,政府有必要出面干预生育,控制人口数量。他认为政府可以向孩子多的家庭征税,让堕胎合法化,并在这些措施不起作用的时候采用“强制”手段。

这里需要指出,埃利希幷不是炒作人口过剩论的第一人,也不会是最后一人。18世纪晚期,英国教士马尔萨斯就曾兜售过人口过多、粮食供应无法负担的理论。但因为埃利希善于逢源加之其书内容耸动,该书一出版就成为畅销读物,面世三年内一共再版22次,后来又多次再版,一共发行了几百万册。埃利希籍此名利双收,成为美国科学院院士、美国科学及艺术学院院士、公共知识分子、媒体宠儿以及左派名人。

然而,埃利希预言的事情一件也没有发生。他的“人口炸弹”似乎一切具备,就是没有引信,无论如何也不能引爆。

自1960年以来,世界人口数量虽然呈现绝对增长,但是增速已经减缓。到2050年,人口增长率将徘徊在1960年代水平的四分之一。届时许多发达国家以及中国将面临人口老化、年轻劳动力缺乏的危机,而不是人口过剩。1960年以来,在绿色革命的带动下,世界粮食产量稳步增长。埃利希曾把印度当作“毫无希望”的例子。但是过去30年该国却粮食自给,幷实现了经济的迅速扩张。1970年代以来,世界经济增长率甚至在很长时间内超越人口增长率。

许多批评人士指出,埃利希的问题在于把人类当作昆虫,而忽略了人的革新和创造能力。蝴蝶种群的崩溃,很大程度上是由于这一物种不能使用工具,只能靠天吃饭。经济学者西蒙(Julian Lincoln Simon)本来也担心人口太多,造成社会解体。但他研究了一万年来的人类历史,发现当某种材料变得稀少时,人类就以新的发现来应变,同时采取节约措施。希腊青铜时代过渡到铁器时代,起因是制铜用锡的短缺,最终导致铁器的发展。同样,16世纪英国木材缺乏导致了煤炭的利用和开采;1850年代鲸油的稀少促成了1859年世界上第一口油井的开发。虽然不能夸大人类的创造力,但是完全抹杀这个能力、把人和蝴蝶相提并论更加荒唐。

面对失败和批评,埃利希毫无悔意,仍然坚持自己正确。非但如此,埃利希动辄把同自己观点不一致的人称作“白痴”、“蠢货”、“傻瓜”、“小丑”等等。他把自己预言实现的时间一改再改,但最终仍然落空。

在意识到无法和埃利希进行真正意义上的科学辩论之后,西蒙于1980年在《社会科学季刊》上向埃利希提出挑战。他说,埃利希和他的智囊可以任意选择5种他们认为即将消耗殆尽的金属,花200美元购买每一种,总值1,000美元。如果到1990年这些金属涨价,西蒙认输幷愿意支付10年间5种金属的价差。反之,则埃利希认输,并支付10年间5种金属的价差。埃利希同霍尔德伦(John Holdren)等人商议后,购买了总值为1,000美元的铬、铜、镍、锡和钨。

1990年10月,埃利希再次败阵,不得不向西蒙支付了576.07美元。10年间,世界人口增长了8亿人,但是埃利希选择的5种金属价格跌幅却超过了50%。埃利希仍不愿认输,反而对《华尔街日报》说,如果西蒙死了,将对人类大大有利。所谓煮熟的鸭子——嘴硬,大概就是说埃利希这样的人。

西蒙的胜利幷非出于运气,而是大势所趋。从1934年到2013年,道琼斯和美国国际集团大宗商品指数由300多点一路下行至150点左右,而世界人口却从20亿增长到70亿。在事实面前,埃利希栽得头破血流。

鉴于埃利希理论的反宗教、反自然、反人道以及极权主义倾向,世界上民主国家没有政客敢完全推行他的主张。某些左派政客即使有心,也没有胆量。但有一个奇葩国家坚决、彻底的贯彻了埃利希的思想:中国。几十年的暴力计划生育不但反人类、侵犯人权、制造了无数人伦悲剧,也将给中国带来不可逆转的恶果。根据中国国家统计局的数据,2012年中国15岁至60岁之间的青壮年劳动力人口开始下降,并将加速下降。

外界一般认为,中国劳动力短缺的炸弹将于2020年前后引爆。轻则经济陷于停滞,重则引发革命。2015年下半年,中共宣布废止“一胎化”政策,但规定一对夫妇只能生育两个孩子,实质是仍然坚持暴力控制人口的做法。

人们常说时间是检验科学理论的最佳手段。奇怪的是,埃利希虽然在扮演“科学上帝”方面一败涂地,但他的声誉似乎一直在增长,他的观点一直有人买账。比如就在埃利希认输的1990年,他被授予麦克阿瑟基金会“天才”奖以及克拉福德奖。当初帮助他和西蒙打赌的霍尔德伦,也在日后成为奥巴马的白宫科学技术政策办公室主任。大家可以自己设想一下,这样的人统领美国的科技政策会有什么样的后果。

埃利希仍然在世,继续鼓吹他的人口过剩理论,对做“科学预言” 乐此不疲。2015年6月,埃利希又抛出新“炸弹”,声称“毫无疑问地球正进入第6次物种大灭绝时期”,而且人类是“此次大灭绝的唯一凶手”。他的报告还声称,人类在这次大灭绝中恐“无法幸免”。不了解他的人可能会被他的惊人预言唬住,了解他的人知道这只是埃利希挂羊头卖狗肉,老调重弹而已。

埃利希其它著名的大话、胡话不可计数,科技界对埃利希学说的技术批判也多如牛毛,此处不再赘述。《圣经》中有句话说“凯撒的归于凯撒,上帝的归于上帝”。埃利希把自己的一鳞半爪当成了真理和上帝的意志,完全忽视了科学的局限。这才是他失败的根本原因。 

责任编辑:高义

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2016-01-25 3:24 PM
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