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美国人焦虑普遍 专家:冥想可瓦解心理过敏

陈洁云

人被拒绝的滋味真难受 心理学家吁改变思维(fotolia)

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【大纪元2016年01月28日讯】(大纪元记者陈洁云综合报导)不安的情绪人人有体会,但经常让恐惧和担心主导心绪则是焦虑症的表现,会带来各种身体不适。如今在美国,焦虑症患者人数比全美癌症患者还多八倍。著名健康专家约瑟夫‧默寇拉(Joseph Mercola)博士近日发文,分析了焦虑的心理机制,并指出,要增强对不确定性的包容度,练习冥想是最为安全、便宜、也最有效的方法之一。

默寇拉文中介绍,成年美国人中,去年共有6%即近1,300万人受焦虑症(Generalized Anxiety Disorder)侵扰,其中包括430万全职工作者和590万无业者。鉴于焦虑员工的增加,雇主们也被告诫要对员工状态保持敏感,小小的调整就可带来很大的不同,包括弹性上班、远程通勤和设置私人工作空间等。为此,美国药物滥用和精神健康服务管理局(SAMHSA)资源中心还印发了一本小册子,帮助雇主营造健康的工作环境。

美国大学生陷入焦虑的情况也同样严峻,焦虑已超越抑郁症成为大学生最常见的心理健康问题。据宾夕法尼亚州立大学学生心理健康中心报告,去校园诊所就医的学生中,自述焦虑的超过一半。全国性调查的结果更惊人,过去一年里,有六分之一的大学生被确诊为焦虑症或接受了相关治疗。《纽约时报》援引专家的分析,认为大学生焦虑的原因多种多样,包括沉重的升学压力、父母的过度保护、上社交网站成瘾等。

阿巴拉契亚州立大学咨询和心理服务中心主任丹‧琼斯(Dan Jones)博士认为,“很多学生都不具备前几代人的应变能力,主要症状是忧虑,且他们也没有自我安抚能力。”这样一来,大学心理咨询中心常常人满为患,许多人要等上一个月之久。

为了应对这种情况,许多高校都诉诸更新颖和高科技的解决方案。在美国国家科学基金会的支持下,佛罗里达中央大学(UCF)正在测试一种叫做“Tao Connect”的应用程序,用于治疗焦虑症。该应用既提升学生的心理认知,也让学生能与治疗师进行视频对话。

不确定性触发焦虑

《大西洋》(The Atlantic)月刊刊文指出,生活的不确定性会助长担心和焦虑,要解决此问题,需要培养面对未知泰然处之的能力。

文章指出,比起不确定性,人们更喜欢确定性,实验表明,人们宁可马上就触电,而不是将来随时被电一下。在等待不可预知的冲击(或其它不愉快的刺激)时,神经系统会更活跃,而不同的人受此困扰的程度不一,心理学上这被称作“不确定不容性量表”(Intolerance of Uncertainty Scale,简称IUS)。难以容忍未知的人更可能产生心理焦虑,伴随进食障碍、抑郁和犹豫不决等。

加拿大心理学教授米歇尔‧杜加斯(Michel Dugas)是提出IUS概念的学者之一,他将难以忍受不确定性称为一种“心理过敏”。相关研究也试着从神经生物学角度解释这种“过敏”,其中涉及情绪调节、威胁与安全检测等多种大脑机制。

对有焦虑倾向的人,杜加斯教授的建议是学习与不确定性共处。比如,对于不停观察股市的女商人,他的建议是从一天查一次开始,逐渐变成两天、三天查看一次。对于担心孩子课业的家长,他则建议慢慢减少仔细检查孩子作业的次数。“目标是一样的:让他们体验不确定性,并了解‘这不好玩,但我可以忍耐’。”

冥想是可以长期帮助人们不受焦虑侵扰的一个好习惯。图为法轮功中的结印动作。(Jeff Nenarella/Epoch Times)
冥想是可以长期帮助人们不受焦虑侵扰的一个好习惯。图为法轮功中的结印动作。(Jeff Nenarella/Epoch Times)

冥想的好处

默寇拉博士写道,焦虑虽然越来越普遍,好在有不少疗法可以奏效,其中效果最显著的往往也是最安全且花钱最少、不牵扯药物的。冥想就是可以长期帮助人们不受焦虑侵扰的一个好习惯。

他介绍,近年流行的“正念冥想”(Mindfulness Meditation)就是不断唤醒人的注意力,让人全心全意地活在这一刻,除了可以提升专注力和心理认知,也有助于缓解压力和焦虑感。

想想看,在眼下一刻,没有什么是不确定的。你确切地知道自己在哪里、在做什么事情,因此,通过专注于当下的直接经验,因不确定性而产生的焦虑就会减少。通过练习,“不确定性不容度”就会降低。

正念冥想让人专注于此刻。(pixabay)
正念冥想让人专注于此刻。(pixabay)

此外,冥想可以改变大脑,这一点也越来越为人所知。我们心中的平静感并不只是想像。神经科学家萨拉‧拉扎尔(Sara Lazar)曾通过脑部扫描来观察冥想者的大脑,发现长期保持静坐习惯的人,其岛叶和感官区域的“脑灰质”更多。他们的额叶皮质也有更多的脑灰质,这是与记忆和决策相关联的大脑区域。

实验表明,参加“正念训练”八周、每天冥想40分钟,就能够使“杏仁核”缩小——这是大脑中支配人在紧急状况下作出“或战或逃或不动”反应的区域,这一区域对于焦虑、恐惧、压力等心理也起着重要作用。杏仁核缩小,压力和焦虑感会显著降低。

大脑的杏仁核被标记为红色。(维基百科公共领域)
大脑的杏仁核被标记为红色。(维基百科公共领域)

延伸阅读:

据西方医学研究,人在焦虑状态下,不但会出现痤疮、荨麻疹、湿疹等皮疹;神经会搅动胃酸,加之呼吸加速,容易产生下风;此外,大脑进入紧急状态模式,使得血液被集中输送到心脏等主要脏器,手脚会因血液循环不畅而感觉冰凉。

中医则认为,焦虑属于七情过度致病。恐为肾之志,恐惧过度会伤肾,使得肾气下陷,出现心肾不交、肾气失固等病理变化,以及双足发颤、心悸、头晕、呼吸加速或不畅等身体症状。“心病还需心来医”,冥想打坐正可使精神内守,从而达到宁神定志、祛除疾病的效果。@*#

“心病还需心来医”,冥想打坐正可使精神内守,从而达到宁神定志、祛除疾病的效果。图为法轮功静功修炼。(Jeff Nenarella/Epoch Times)
“心病还需心来医”,冥想打坐正可使精神内守,从而达到宁神定志、祛除疾病的效果。图为法轮功静功修炼。(Jeff Nenarella/Epoch Times)

责任编辑:茉莉

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