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美国如何处理错判的案件?

政府律师主动免费为你伸冤 市府还要赔上大钱 警局提审全程录像

帮助21名被错判的人获得清白,成为汤普森生前最重要的成就。 (Slaven Vlasic/Getty Images)

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【大纪元2016年10月15日讯】(大纪元记者钟鸣纽约报导)纽约布碌崙地区检察官汤普森(Ken Thompson)在上周日(10月9日)因癌症去世,对于华人社区来说,汤普森生前所划下的最重一笔无疑是对梁彼得提起刑事指控。不过,汤普森在任检察官期间确有另外一项重要的建树。

汤普森生前是地区检察官(District Attorney),通常人们习惯称检察官和助理检察为“政府律师”,因为他们在刑事案件中代表政府起诉嫌犯,而在遇到有错判案件时,也是检察官帮助洗清。

2014年以来,布碌崙地区检察官办公室帮助洗清冤情的市民。
2014年以来,布碌崙地区检察官办公室帮助洗清冤情的市民。(布碌崙地检办公室)

就在汤普森去世前的几天,布碌崙地检官方推特上晒出了一张照片,上面有21个人像,从长相看绝大多数为非裔,这21个人就是自汤普森2014年任检察官以来,通过他获得清白的人。从2014年起,汤普森在自己的办公室成立了“定罪评估小组”(Conviction Review Unit,简称CRU),专门处理那些可能有冤情的判决。

其中最瞩目的一个案件,是汤普森对1980年的一起纵火案重新评估,并确认三位已经被定罪并关押了30年的非裔无罪。

案件发生在1980年2月7日,布碌崙公园坡(Park Slope)区域一栋房子失火,住在三楼公寓的一家六口葬身火海,其中包括五个孩子,最小的只有9个月。房子的主人作证说,是瓦奎兹(William Vaquez)、维拉洛博斯(Amaury Villalobos)和莫拉(Raymond Moya)干的,这三人因此被逮捕。检方根据屋主的证词以及警方提供的证据,判处三人纵火和六项重罪谋杀指控成立。莫拉1989年死于狱中,瓦奎兹和维拉洛博斯在2012年获得假释,两人均已在狱中关押了30年。

被定罪后,维拉洛博斯一直坚持自己是无辜的,在狱中不断提出上诉,2012年他与纽约法学院(New York Law School)这一领域的专业教授伯哈德(Adele Bernhard)联系,布碌崙地检也介入调查。在对1980年火灾的进一步审视后发现,当时认为的“纵火”在今天的火灾检测技术上看,完全站不住脚。因为房东已经死亡,检方访问了多位房东的亲戚,亲戚表示房东习惯撒谎,而且酗酒嗜毒。尤其是房东的女儿表示,她母亲曾经告诉她说“把三个没有犯罪的人送进了监狱”,这种忏悔式的话重复了很多遍。

若有错判 市府赔得大

每一起被错判案子的当事人,都付出了沉重的代价,而市政府也会因此付出沉重代价。

被布碌崙地区检察官发现的,另一起错判案件的当事人弗莱明(Jonathan Fleming),因为“枪杀朋友”被判谋杀,入狱25年,事情发生在1989年。尽管弗莱明说,当时自己不在纽约,而在千哩之外的佛罗里达奥兰多迪斯尼乐团,还出示了机票、视频和其它证据,但是证人一口咬定是他干的。不过新的证据显示,弗莱明确实有不在场证明,其中包括一张他在奥兰多打电话的收据,上面显示在枪杀案发生前的五小时,弗莱明还在奥兰多。当警察逮捕他时,这张收据就在他的兜里。

作为对这起错误判决的补偿,纽约市主计长与弗莱明的律师达成和解,市府赔偿弗莱明625万美元,扣除律师的部分,弗莱明可以拿到这笔钱的三分之二(超过400万美元)。

根据纽约市主计长斯格静(Scott Stringer)办公室出示的《2015财年索赔报告》,在2015财年,纽约市民告官式的“民权索赔”(civil rights claims)共发生了2,684起,市政府共赔付了9,160万美元。其中包括赔给弗莱明的625万美元,以及赔给另外三名被发现是错误被判的市民:希尔(Robert Hill)获赔715万美元,简耐特(Alvena Jennette)600万美元,奥斯丁(Darryl Austin)的遗产继承人385万美元。后面这三个人也是汤普森办公室介入调查后发现是无罪的。

重罪提审 警局全程录像

根据加州大学“全国错误裁决登记”(The National Registry of Exonerations)项目,2015年全美共有149人发现是被错误裁决的,其中有17人在纽约。纽约市叶史瓦大学(Yeshiva University)卡多佐法学院(Benjamin N. Cardozo School of Law)的“无辜项目”(Innocence Project)显示,纽约州迄今共有217人被错误判决,其中150例发生在纽约市。

“无辜项目”在一份提供给市议会的证词中认为,证人错误指认(misidentification)和嫌犯虚假的认罪(false confession)是造成错误定罪的主要原因。在纽约市,有57起错误定罪是因为证人错误指认,有18起是因为嫌犯虚假认罪。“无辜项目”的建议是,减少错误定罪的专业做法是对提审过程全程录像。

纽约市警察局表示,根据城市警察训练理事会(Municipal Police Training Council)、纽约州地区检察官协会(The District Attorneys Association)的最佳操作指南,以及纽约市警察局法务部、警探部训练小组的建议,纽约市警察局对七类重罪提审全程录像,这七类重罪包括:谋杀、强奸、抢劫、入室盗窃、攻击、重大盗窃和盗车。此外,对一些轻罪,警局也会根据具体情况决定是否全程录像,通常是涉及到性犯罪的案件。市长刑事司法办公室(Mayor’s Office of Criminal Justice)表示,只有一种情况是例外的,就是嫌犯要求见律师,并拒绝被录像。

目前,纽约市警察局共有82个装有摄像头和录像软件的提审室,每一个警局的警探小组都有配备,同时特别受害人小组(Special Victim Squads)也配有这一设备。◇

责任编辑:艾伦

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