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何时观看本季最大的猎户座流星雨

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【大纪元2016年10月21日讯】(大纪元记者高杉编译报导)同12月的双子座流星雨(Geminids)和8月的英仙座流星雨(Perseids)相比,最可靠的年度“流星”观测将会是10月的猎户座流星雨(Orionid)。但不幸的是,今年观测猎户座流星雨将面临一个不小的障碍。

据CBS新闻网报道,当猎户座流星雨在星期五(10月21日)达到高峰时,几乎整个夜空上将有张弦月的月光(超过一半的月亮表面将被照亮),因此,其眩光将严重妨碍2016年的猎户座流星雨观察。

一年一度的猎户座流星雨一般会从10月16日持续到10月26日。一些急速的猎户座流星雨可能最早在10月初就会出现,也可能有一个或两个迟到的流星雨会晚一些,在11月7日出现。如果观测条件是无障碍而黑暗的夜空,并且在天空中划过的亮点轨迹(猎户座星座Orion和双子座星座Gemini的边界附近)的位置相当高,观察者最多能观测到的数量可能达到每小时20个。

这些流星被称为“猎户星座流星”,因为它们被认为是从猎户星座第二亮的星星,一个润红色的猎户座一等星参宿四(Betelgeuse)的北部区域成扇形散开出来的。

目前,在围绕太阳的轨道上,猎户座走在地球的前面,但一直到晚上11:30之前,都不会完全升到东部地平线之上。在凌晨5点左右看猎户座流星雨是最好时期,那时候猎户座流星会在天空中的最高位置向南飞去。因为著名的猎户腰带三星跨越天球赤道,使猎户座流星雨成为少数可以被观测到的已知流星雨,从北半球和南半球同样可以进行很好的观测。

通常,猎户座流星比较暗淡,不容易从城市的位置看到,所以最好找到一个安全的郊外观测位置,以便能更好的看到猎户座流星的活动。在星期五(10月21日)早晨的高峰过去之后,流星雨活动将开始逐渐减弱,并在10月25日左右回落到约每小时五颗流星。

找到流星的最佳时刻

即使在过去一周十分饱满的月亮正在逐渐萎缩,但它仍将对今年观测猎户座流星雨产生不利影响。星期五早上,在猎户座流星雨最高峰期间,月亮将在双子星座附近,62%的照射亮度将使天空明朗。因此,虽然猎户座流星雨将处在最高峰,但许多流星尾部的光可能会被明亮的月光抹掉。

然而,一个异常明亮的猎户座流星即使在很亮的月光下也会被看到。今年最佳看流星雨的时间,可能应该被安排在10月22日之后的晚上,在(流星刚刚出现的那部分天空)月亮还没有升起来的时候,观测流星雨的光点儿。例如,在10月24日的中北纬度地区,月亮在当地时间凌晨1:25左右刚刚升起时,月光亮光仅会占从地平线到天顶(天顶点)的三分之一。而最近的研究表明,所有猎户座流星中,大约一半流星的痕迹持续时间会比同等亮度的其它流星更长。

哈雷的遗产

猎户座流星通常被称为“哈利彗星的遗产”。事实上,这些微小的岩石和灰尘斑点只是宇宙中的彗星在沿着绕太阳的太空轨道上运行过后,在太空中留下的遗弃物。这些流星体是太空中彗星的核(它的岩石质、冰冷的核)的残留物。所有彗星最终都会分解成流星群,哈雷慧星正处在这个过程中。

这些微小的颗粒——大多数都是从灰尘到砂粒般大小的尺寸范围——会继续沿着原来的彗星的轨道,在太空中创造一个“瓦砾河”。说到哈雷彗星,它可能会一直绕太阳飞行,如果不是数千圈,也会有数百圈,其暗淡的轨迹碎片已经或多或少均匀地分布在整个轨道上。

当地球通过这条碎片河时,那些微小的彗星会穿过地球的大气。与大气的摩擦使流星体的温度升高至白热(最终完全燃烧),并产生通常被称为“流星”的效应。

哈雷彗星的轨道会有两个地方同地球的轨道相接近。其中一个点发生在5月初,产生宝瓶座流星雨(Eta Aquarids)。另一个点是10月中旬到10月下旬,产生猎户座流星雨。如果在周四到下周初的一个星期任何一天里出门,并看到了一颗流星,有大约75%的机会,它的来源是哈雷彗星的核心。

看到所有猎户座流星的“母亲”

哈雷彗星将于2061年夏天返回太阳系内。事实上,彗星将在那年8月第一周的西部傍晚天空上划过的景象,应该是非常引人注目的。

该彗星最近一次的返回,是在1986年2月,当时它飞行的方向,在太阳最亮时,处在我们从地球观测最有利位置的另一边,并且距离比它将在2061年出现时远了三倍。许多人三十年前在天空瞥见过这个著名天体,但却没有什么印象。然而,在下一次,45年后再回来,它很可能会带来一个壮观的景象。

但考虑到我们中的一些人可能五十年后会不在了,对他们来说,今年的猎户座流星雨可能是一个很好的安慰。#

责任编辑:林妍

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2016-10-21 12:12 PM
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